Standards fil-Ħajja Pubblika: għadna nistennew

Is-sit tal-Ministeru tal-Ġustizzja jindika b’mod ċar li l-Att XIII tal-2017 imsejjaħ Att dwar l-Istandards fil-Ħajja Pubblika għadu ma daħalx fis-seħħ. Din il-liġi irċiviet il-kunsens tal-President tar-Repubblika nhar it-30 ta’ Marzu 2017 wara li damet perjodu twil pendenti fuq l-aġenda tal-Parlament. Jidher li għad baqgħalna x’nistennew, għax il-partiti politiċi fil-parlament ma tantx jdher li għandhom għaġla.

Il-liġi tipprovdi għall-ħatra ta’ Kummissarju dwar l-Istandards fil-Ħajja Pubblika. Dan il-Kummissarju jista’ jkun approvat biss kemm-il darba jikseb il-kunsens ta’ żewġ terzi tal-membri parlamentari. Fi ftit kliem irid ikun hemm qbil dwar il-ħatra tiegħu jew tagħha bejn il-Gvern u l-Opposizzjoni li, sa fejn naf jien, għandhom ma qablux. S’issa ħadd ma jaf xejn, l-anqas jekk ġewx proposti ismijiet, minn min u x’kienet ir-reazzjoni dwarhom.

Il-liġi approvata tapplika għall-Membri kollha tal-Parliament, inkluż il-membri tal-Kabinett. Tapplika wkoll għal dawk il-persuni maħtura f’posizzjoni ta’ fiduċja (position of trust) fil-Ministeri u s-Segretarjati Parlamentari.

Meta iktar kmieni matul din il-ġimgħa iltqajt mal-Ispeaker tal-Kamra tar-Rappreżentanti, l-Onorevoli Anġlu Farrugia, jiena emfasizzajt li dan id-dewmien biex tkun implimentata din il-liġi dwar l-imġieba xierqa tal-Membri Parlamentari u dawk maħtura f’posizzjoni ta’ fiducja qiegħed jibgħat messaġġ ċar ħafna: li l-Membri Parlamentari m’għandhom l-ebda ħeġġa biex iwieġbu għal egħmilhom.

Jiena niftakar lill-Ispeaker, xi snin ilu, jemfasizza li hu ma kienx sodisfatt mill-kontenut tad-dikjarazzjonijiet tal-assi sottomessi minn uħud mill-Membri Parlamentari. Issa għandu l-għodda biex jinvestiga dwar il-veraċitá ta’ dawn id-dikjarazzjonijiet imma sfortunatament m’huwiex jitħalla jagħmel użu minnhom! Il-Membri Parlamentari għandhom jagħtu kont ta’ egħmilhom, iżda l-fatt li l-liġi dwar l-Istandards fil-Ħajja Pubblika għadha ma daħlitx fis-seħħ qiegħed jostakola dan milli jseħħ.

Meta tħares lejn dan in-nuqqas ta’ implimentazzjoni tal-liġi waħdu tista’ tinterpretah bħala tkaxkir tas-saqajn mill-Membri Parlamentari u l-mexxejja tagħhom li jippreferu ma jitqegħdux taħt il-lenti tal-iskrutinjun pubbliku. Imma meta dan kollu tqisu fil-kuntest tar-rapport annwali tal-Ombudsman għas-sena 2017 huwa ċar li dan it-tkaxkir tas-saqajn m’huwiex limitat iżda hu mifrux ħafna. Id-dritt tal-aċċess għall-informazzjoni dwar il-ħidma tal-amministrazzjoni pubblika qiegħed taħt assedju.

Il-kontabiltá u it-trasparenza m’humiex slogans. L-anqas huma negozjabbli. Huma valuri fundamentali li jiffurmaw parti essenzjali mis-sisien tal-istat demokratiku.

Jiena tlabt lill-Ispeaker biex jiġbed l-attenzjoni tal-Kumitat tax-Xogħol tal-Kamra li dan it-tkaxkir tas-saqajn biex ikun implimentat l-Att dwar l-Istandards fil-Ħajja Pubblika mhuwiex aċċettabbli. Huwa essenzjali li l-liġi tkun implimentata malajr kemm jista’ jkun jekk iriduna nemmnu li għall-partiti politiċi fil-parlament il-kontabilitá tfisser xi ħaga.

B’żieda mar-responsabbiltá li jinvestiga l-imġieba kemm tal-Membri Parlamentari kif ukoll dik tal-persuni ta’ fiduċja, il-Kummissarju għall-Istandards fil-Ħajja Pubblika ser ikollu ukoll l-inkarigu li jfassal kemm il-linji gwida kif ukoll ir-regolamenti proposti dwar l-attivitá tal-lobbying. Dwar din l-attivitá b’implikazzjonijiet etiċi sostanzjali l-partiti politiċi fil-Parlament ma qablux meta din il-liġi kienet qed tiġi ikkunsidrata quddiem il-Kumitat Parlamentari għall-konsiderazzjoni tal-abbozzi ta’ liġijiet. Bħala riżultat ta’ dan Il-materja intefgħet f’ħoġor il-Kummissarju dwar l-Istandards fil-Ħajja Pubblika li meta jinħatar ser ikun hu li jkollu jfassal kemm il-linji gwida kif ukoll r-regolamenti proposti.

Il-lobbying hi attivitá essenzjali fil-ħajja pubblika. Jeħtieġ iżda li issir b’mod li jkun assigurat illi d-deċiżjonijiet mittieħda mill-politiċi jkunu kemm trasparenti kif ukoll b’rispett sħiħ lejn r-regoli bażiċi tal-etika.

Il-lobbying huwa ta’ influwenza kontinwa fuq id-deċiżjoniiet li jittieħdu. Huwa essenzjali li dan issir b’mod mill-iktar trasparenti biex ikun ċar għal kulħadd dwar liema interessi jkunu qed jiġu mmexxija l-quddiem. Dan bla dubju jfisser li ikun meħtieġ il-pubblikazzjoni ta’ ammont mhux żgħir ta’ informazzjoni li presentement hi fil-pussess ta’ membri tal-Kabinett u li ġeneralment tibqa’ fil-files – meta tkun miktuba. Din hi informazzjoni li ġeneralment tkun il-bażi għall-azzjonijiet u d-deċiżjonijiet li jittieħdu.

Bla ebda dubju, il-linji gwida u r-regolamenti dwar il-lobbying iridu jindirizzaw u jirregolaw x’jista’jagħmel membru tal-Kabinett meta jispiċċa mill-ħatra, materja magħrufa bħala revolving door policy. Dan minħabba li s-settur regolat mill-Ministru jkollu għatx għal informazzjoni (kunfidenzjali) li dan ikun kiseb kemm ikun ilu fil-ħatra kif ukoll għall-kuntatti u influwenzi akkumulati fuq dawk li jieħdu d-deċiżjonijiet. Xi drabi għaldaqstant meta Ministru jew Segretarju Parlamentari, hekk kif itemm il-ħatra tiegħu ikun offrut impieg f’dak l-istess settur li ftit qabel ikun dipendenti minnu jeħtieġ li nieqfu ftit. Dan ovvjament għax miegħu iġorr aċċess akkumulat kemm għal informazzjoni miksuba kif ukoll għal kuntatti u influwenza fuq il-proċess deċiżjonali. Il-linji gwida u r-regolamenti jridu jistabilixxu kemm jeħtieġ li jgħaddi żmien qabel ma dan ikun jista’ jseħħ. .

Huwa dan kollu li qed nistennew. Hemm ħafna li jeħtieġ li jsir imma ma jidher li hemm l-ebda impenn biex dan isir.

Ippubblikat fuq Illum : 1 ta’ Lulju 2018 

Advertisements

Standards in Public Life: still waiting for Godot

The website of the Ministry of Justice clearly indicates that Act XIII of 2017 entitled Standards in Public Life Act is not yet in force. This statute received Presidential assent on  30 March 2017 after an elephantine gestation period. It seems that we are in for a long wait as the parliamentary political parties do not seem to be in any hurry.

The Act provides for the appointment of a Commissioner for Standards in Public Life. The Commissioner can only be appointed if two-thirds of Members of Parliament agree with the nomination, and as far as I am aware there has been no agreement so far between Government and Opposition on the matter. The name or names proposed to date are not in the public domain.

The Act applies to all Members of Parliament, including the members of Cabinet. Moreover, it also applies to those appointed to a position of trust in Ministries and Parliamentary Secretariats.

When I met the Speaker of the House of Representatives, the Hon Anġlu Farrugia, earlier this week, I emphasised the fact that the delay in implementing this legislation on the ethical behaviour of Members of Parliament and those appointed in positions of trust is sending one clear message: that Members of Parliament are not that eager to be accountable for their actions.

I do remember the Speaker – some years back – emphasising the fact that he was not satisfied with the contents of the asset declarations submitted annually by some MPs. He now has the tools to investigate the veracity (or otherwise) of such declarations but is, unfortunately, being prevented from doing so. MPs should be accountable for their actions, but the non-implementation of the Standards in Public Life Act is preventing such accountability.

On its own, this lack of implementation could be interpreted as a reluctance of MPs and their leaders to be personally placed under the spotlight of public opinion. However, when viewed in the context of the 2017 Ombudsman’s annual report, it is very clear that this reluctance is widespread. The right of access to information on the workings of the public administration is under siege.

Accountability and transparency are not slogans and, moreover, they are non-negotiable. They are fundamental values which underpin the democratic state.

I have asked Mr Speaker to draw the attention of the House Business Committee to the fact that this procrastination in implementing the Standards in Public Life Act is not acceptable. Its implementation is a must if we are to believe that the commitment of parliamentary political parties goes beyond slogans.

In addition to investigating the behaviour of Members of Parliament and that of people appointed to positions of trust, the Commissioner for Standards in Public Life will have the task of drawing up guidelines and a proposal for regulations on lobbying activities. This is another ethical minefield in respect of which there was no agreement between the parliamentary political parties when the draft legislation was under consideration in the Parliamentary Committee for the Consideration of Bills. As a result, instead of spelling out the required regulatory regime, the matter was postponed and added to the responsibilities of the future Commissioner for Standards in Public Life, whoever he or she may be.

Lobbying is an essential and unavoidable element of public life. However, it has to be placed under the spotlight to ensure a fuller transparency of the decisions taken by the holders of political office. In addition to subjecting lobbying to clear transparency rules, it is essential that the ethical issues linked to lobbying are addressed forthwith.

Lobbying continually influences decision-making. It is imperative that transparency rules are applied to lobbying so that it be clear to one and all as to whose interests are being advanced and defended. This would undoubtedly include the publication of a substantial amount of information to which Cabinet Ministers are currently privy, which information (generally) forms the basis for their actions and decisions.

Undoubtedly, lobbying guidelines and regulations have to address the issue of revolving doors recruitment, as a result of which politicians may be available for sale at the taxpayers expense. A policy addressing the issue of revolving doors recruitment would also regulate the cooling-off period required for a Minster or Parliamentary Secretary to take up employment (after termination of office) in the sector which was subject to his regulation authority.

This is what we are waiting for. Like Samuel Beckett’s characters in his “Waiting for Godot”. Godot never arrives.

 

published in The Malta Independent on Sunday : 1 July 2018

Bżonn ta’ impenn ikbar favur il-kontabilitá

 

Dal-għodu għan-nom ta’ Alternattiva Demokratika għamilt żjara ta’ kortesija lill-Ispeaker fl-uffiċini tiegħu fil-Parlament.

Tkellimna dwar il-ħidma tal-Parlament. Jiena għażilt li niffoka fuq żewġ punti. L-ewwel dwar in-nuqqas tad-dħul fis-seħħ tal-liġi dwar l-Istandards fil-Ħajja Pubblika u wara dwar ir-apport annwali tal-Ombudsman għall-2017. Żewġ argumenti li huma relatati ħafna.

Bid-dewmien tad-dħul fis-seħħ tal-Att dwar l-Istandards fil-Ħajja Pubblika il-Parlament qed jagħti messaġġ wieħed ċar: li m’għandux għaġġla biex il-Membri Parlamentari jagħtu kont ta’ egħmilhom kull meta dan ikun meħtieġ. Jidher li għad ma hemmx qbil bejn Gvern u Oppożizzjoni dwar il-ħatra tal-Kummissarju għall-Istandards fil-Ħajja Pubblika, liema Kummissarju jeħtieġlu li jinħatar bi qbil ta’ żewġ terzi tal-Kamra.

Jidher li l-partiti rappreżentati fil-Parlament m’għandhomx għaġġla biex din il-liġi tkun implimentata. L-ewwel damet tlett snin għaddejja mill-Parlament (Mejju 2014 sa Marzu 2017). Issa ilha ħmistax-il xahar li rċieviet l-approvazzjoni tal-President tar-Repubblika, iżda għada fuq l-ixkaffa.

Dan kollu jassumi sinifikat ikbar jekk wieħed jarrah fil-kuntest tar-rapport tal-Ombudsman għall-2017 fejn hu ċar li d-dritt għall-informazzjoni dwar l-amministrazzjoni pubblika qiegħed taħt assedju.

Hu ċar li l-kontabilitá u l-aċċess għall-informazzjoni jimxu id f’id fi stat demokratiku. Huma l-pedamenti tad-demokrazija li l-Parlament għandu l-obbligu li jindokra.

Tlabt lill-Ispeaker biex jiġbed l-attenzjoni tal-Parlament li mhux aċċettabbli li nibqgħu bit-tkaxkir tas-saqajn. Hu neċessarju li l-Parlament jassigura l-ħarsien tad-dritt tal-aċċess għall-informazzjoni kif ukoll li l-kontabilitá ma tibqax slogan.

 

Fake invoices and tainted donations

 

 

Around three weeks ago Alternattiva Demokratika – The Green Party in Malta – requested the Electoral Commission to initiate an investigation into the illicit use of public property by the Labour Party. The case revolved around the use of the Prime Minister’s official residence at Girgenti  as a meeting place for the Labour Party’s Parliamentary Group. Various members of Cabinet tweeted photos of this Parliamentary Group meeting.

It is not so far known whether the Electoral Commission will be taking any action on the Girgenti matter other than that it was on the agenda for a Commission meeting.

Now another, more serious issue, has cropped up out of the blue. This is due to the very serious claim made by Silvio Debono that he gave a political donation to the Nationalist Party in the amount of about €70,800 which was camouflaged as a payment for services rendered through the production and use of a fake invoice for the purpose. This payment is alleged to have been made in a concealed or disguised manner being intended for the political party but by way of deception it was channelled through the party’s commercial arm.

The Nationalist Party, on the other hand, counter-claimed that a payment for €70,800 was made but that this was as payment for services “actually” rendered by its commercial arm, Media Link Communications, to two of the companies forming part of DB group, Silvio Debono’s group of companies. However,  at one point the Nationalist Party also declared that it will reimburse the “tainted money” because it will not be compromised.  The Nationalist Party has to chose between its contradictory reactions: is the €70,800 received from Silvio Debono tainted or is it a payment for services?

Silvio Debono claims that he has the fake invoices and the receipts for the amount paid through which he can substantiate his claims. He further stated that no services were rendered to his companies by Media Link Communications.

This allegation strikes a direct hit at transparency and accountability, the very foundation of the legislation regulating political party financing. The claim by Silvio Debono effectively means that donations of substantial sums of money to political parties can possibly continue unchecked, as long as they are properly disguised and provided that those with a finger in the pie keep their mouth shut. If this allegation is proven, it would signify that the regulatory checks and balances serve no purpose, because the commercial arms of the major political parties will be the proven perfect vehicle to circumvent all due process.

Notwithstanding the fact that the Electoral Commission has the authority to investigate such an allegation, it would normally be very difficult to prove. No political party will ever confirm that it makes use of its commercial arm to circumvent rules and regulations. In fact, earlier this week the Nationalist Party Treasurer stated on PBS that as the person responsible for the party’s finances, he is not aware of the matter. In fact he said that he has never even met Silvio Debono.

Such an allegation can only be proven when the co-conspirator speaks up, as is happening in this particular case, even though, at the time of writing the alleged fake invoices have not been made available for public scrutiny. In actual fact, Silvio Debono is stating that he is aware that he flouted the law as he (or his companies, with his approval) knowingly accepted to settle fake invoices. In so doing, Debono is claiming that he knowingly carried out an exercise through which he gave the Nationalist Party an illegal donation.

The Labour Party has asked the Electoral Commission to investigate this specific allegation and take the necessary action.

I would go further than that. Is it not about time that political parties are forced to dismantle their commercial activities, which should be the state funding of political parties, subject to strict controls. At the end of the day, this may be the only way forward.

The fact that information on the fake invoices and illegal donations was volunteered by Silvio Debono himself in obvious retaliation to his being the target of PN criticism about his being in receipt of a prime site on the cheap adds to the seriousness of the case. Clearly, while Silvio Debono “invested in the PN”, he has not received the expected dividends. At the end of the day, the pressing question requiring a very urgent answer is to identify the number of additional similar investments by Debono himself, as well as by others. As long as such investments yield suitable dividends, we may possibly  never know the answer.

Published in the Malta Independent on Sunday: 12 March 2017

 

Il-brodu ta’ Jason Azzopardi

Titħassru lil Jason, l-Onorevoli, li qed jħossu intimidat minn ġurnalisti li qed jiġru warajh għal spjegazzjonijiet dwar dak li ġara fid-Dipartimenti li għalihom kien responsabbli bħala Ministru matul l-2012 u l-2013. Bi tlett rapporti tal-Awditur Ġenerali li jikkritikaw l-operat ta dak li kien il-Ministeru tiegħu, Jason l-Onorevoli għad għandu ħafna xi jwieġeb. S’issa ħarab milli jwieġeb.

Jeħtieġ li jwieġeb dwar in-nuqqas ta tmexxija tajba da parti tiegħu (good governance), li dwarha,  l-Onorevoli jipprietka ħafna, imma mill-bqija, kif ngħidu, brodu.

Għall-Kap tal-Opposizzjoni din ukoll hi siegħa tal-prova. Għax kif jippretendi li jitwemmen li jrid imexxi Gvern serju, jekk l-anqas mill-Opposizzjoni ma hu kapaċi jassigura li l-Membri Parlamentari tal-partit tiegħu jagħtu kont ta egħmilhom?

L-ikbar theddida: is-sid inviżibbli tat-tielet kumpanija fil-Panama

 invisible_man

Ilna 7 ġimgħat u fuqhom niddiskutu l-kontroversja tal-kumpaniji mwaqqfa fil-Panama.

Sadanittant ħierġa iżjed informazzjoni. Il-bieraħ il-Ħadd fl-Awstralja, l-Australia Financial Review li għandha aċċess għall-ħdax-il miljun u nofs dokument li ġew ippubblikati mill-International Consortium of Investigative Journalists ibbażata f’Washington D.C. fl-Istati Uniti tal-Amerika tgħid li twaqqfu tlett kumpaniji fuq struzzjonjijiet minn Malta. Waħda bl-isem ta’ Tillgate Incorporation għal Keith Schembri, Chief of Staff fl-Uffiċċju tal-Prim Ministru Joseph Muscat, oħra bl-isem ta’ Hearnville Incorporation għall-Ministru Konrad Mizzi w t-tielet waħda bl-isem ta’ Egrant Incorporation li imkien ma issemma ta’ min hi. Hi ta’ persuna li s’issa għadu mhux magħruf, għax jidher li kien hemm attenzjoni kbira biex ismu ma jissemmiex, biex l-identità tiegħu tkun protetta iktar minn dik tal-persuni l-oħra.

Dawn it-tlett Maltin, tnejn minnhom attivi fil-poltika u t-tielet wieħed (dak li mhux magħruf) x’aktarx ukoll, għażlu li jwaqqfu kumpanija fil-Panama fejn ir-reputazzjoni hi waħda ħażina. Fejn is-segretezza tiffaċilita l-ħabi tal-abbuż. Fejn minħabba din is-segretezza jispiċċaw moħbija flejjes id-dittaturi, kif ukoll flejjes li jirriżultaw min-negozju tad-droga jew mill-korruzzjoni.

Keith Schembri bħala l-id il-leminija tal-Prim Ministru u Konrad Mizzi bħala Membru tal-Parlament kif ukoll bħala Ministru kellhom l-obbligu li jaġixxu b’attenzjoni biex jassiguraw trasparenza u kontabilità f’dak kollu li jagħmlu u dan minħabba li ħtija tal-posizzjoni li jokkupaw dak kollu li jagħmlu għandu impatt fuq il-kredibilità tal-pajjiż. Minflok ma għamlu hekk, Keith Schembri u Konrad Mizzi flimkien mal-persuna l-oħra (li s’issa hu inviżibbli) marru fejn trasparenza ma hemm xejn u allura l-anqas ma hi possibli l-kontabilità tagħhom bħala persuni fil-ħajja pubblika.

Meta twaqqfu dawn it-tlett kumpaniji fil-Panama, Konrad Mizzi, Keith Schembri u t-tielet persuna s’issa inviżibbli għamlu bil-maqlub ta’ dak mistenni minnhom. Bil-maqlub ta’ dak li jipprietkaw. Bil-maqlub ta’ dak li jipprietka l–partit poliitku li fih huma attivi. Allura kif jibqa’ jingħad li m’għamlu xejn ħażin? Għax bil-fors tikkonkludi li jew iridu jgħadduna biż-żmien inkella li m’għandhomx idea ta’ x’inhu tajjeb u x’inhu ħażin.

Għalhekk biss Joseph Muscat kellu jkeċċihom it-tlieta li huma: lil Keith Schembri, lil Konrad Mizzi u anke lit-tielet persuna li s’issa għad mhux magħruf min hu.

Tgħid Joseph Muscat jaf min hu t-tielet persuna li s’issa irnexxielu jżomm l-identità tiegħu mistura? Għalfejn qed iżomm l-identità tiegħu mistura? Nittamaw li ma ddumx ma tkun magħrufa għax dawn l-azzjonijiet huma ta’ theddida għad-demokazija u dan għax bil-ħolqien ta’ dawn il-kumpaniji qed tgħib it-trasparenza u l-kontabilità fejn hemm l-iktar bżonnha: fil-kurituri tal-poter.

Il-Prim Ministru m’għandux għalfejn jistenna l-verifika li qed jagħmlu Konrad Mizzi u Keith Schembri biex jieħu passi u dan għax, irrispettivament minn dak li jista’ jirriżulta diġa hu magħruf biżżejjed biex ikeċċihom għax ikkompromettew l-integrità li nistennew fil-politiċi u dawk ta’ madwarhom. L-ikbar theddida imma hi n-nuqqas ta’ informazzjoni fuq it-tielet persuna li sakemm tkun magħrufa ser jibqa’ dell fuq l-amministrazzjoni kollha.

Din hi siegħa gravi għat-tmexxija ta’ pajjiżna għax qiesu xejn m’hu xejn. Mhux bizzejjed li ngħidu li inkwetati. Jeħtieġ li jittieħdu passi, illum qabel għada. Diġa qegħdin 7 ġimgħat tard.

X’għamel ħażin Konrad?

Konrad Mizzi Parlament

Ilna niddiskutu 7 ġimgħat u Konrad Mizzi għadu jgħid li m’għamel xejn ħażin.

Anke kieku l-ispjegazzjonijiet li ta huma korretti xorta jibqa’ l-problemi. Apparti l-fatt li l-ispjegazzjonijiet ma jitwemmnux.

Konrad għażel li jwaqqaf kumpanija fil-Panama fejn ir-reputazzjoni hi ħażina. Fejn is-segretezza tiffaċilita l-ħabi tal-abbuż. Fejn minħabba dan jispiċċaw moħbija flejjes id-dittaturi, flejjes li jirriżultaw mid-droga u mill-korruzzjoni.

Bħala Membru tal-Parlament u bħala Ministru, Konrad għandu l-obbligu li jieħu l-passi meħtieġa biex jassigura iktar trasparenza u kontabilità. Minflok mar fejn trasparenza ma hemm xejn u allura l-kontabilità mhiex possibli.

Meta Konrad iddeċieda li jwaqqaf kumpanija fil-Panama għamel bil-maqlub ta’ dak mistenni minnu. Bil-maqlub ta’ dak li jipprietka. Bil-maqlub ta’ dak li jipprietka l–partit poliitku li tiegħu issa hu deputy leader.

Allura kif jibqa’ jistaqsi x’għamel ħażin? Għax bil-fors tikkonkludi li jew irid jgħaddina biż-żmien inkella m’għandux idea ta’ x’inhu tajjeb u x’inhu ħażin.

Għalhekk biss (u anke jekk ma hemm xejn iktar – avolja mhux kulħadd konvint dwar dan) missu irriżenja 7 ġimgħat ilu.

Il-karrotti tal-leader

carrots

 

Il-Grupp Parlamentari Laburista qiegħed f’posizzjoni diffiċli. Il-parti l-kbira tal-membri tal-grupp huma persuni ta’ serjetà u integrità. Mhux biss dawk li issemmew mill-gazzetti bħala li kienu fuq quddiem fl-insistenza li Konrad Mizzi u Keith Schembri l-Kasco  iwarrbu jew jitwarrbu. Naf b’diversi oħrajn li huma ta’ l-istess fehma.

Imma hemm problema. Anzi tnejn.

Għalkemm ma tissemmiex, dejjem hemm il-biża’ mill-elementi vjolenti li għandhom interess fl-istatus quo inkella li qegħdin hemm fid-dell jistennew li jkunu mikrija. Elementi li ilhom ma jidhru imma li f’ċirkustanzi bħal dawn għandhom ħabta jitfaċċaw.

Joseph Muscat investa fil-Membri Parlamentari Laburisti tal-backbench biex ikollhom biex jgħaddu ż-żmien u dan billi assigura ruħu li kollha (jew kważi) għandhom xi jmaxtru. Dan bir-riżultat li fis-siegħa tal-prova l-karrotti tal-leader jassumu sinifikat kbir.

Dawn huma l-problemi li għandu quddiemu l-Grupp Parlamentari Laburista. Huma problemi li jieħdu ż-żmien biex jissolvew, sakemm iktar Membri Parlamentari jirrealizzaw li l-lealtà tagħom m’għandiex tkun lejn il-leader jew lejn il-karrotti tiegħu imma favur is-serjetà, favur it-tmexxija nadifa, favur it-trasparenza u favur il-kontabilità.

Is-serjetà fil-politika titlob ħaġa waħda: li min żbalja jħallas billi jwarrab jew jitwarrab.

Dan ma jgħoddx biss għal Konrad u Keith il-Kasco. Issa jgħodd ukoll għal Joseph Muscat. Għax id-difiża tiegħu ta’ Konrad u Keith il-Kasco qed tifni lill-pajjiż. U l-ħsara jista’ jkollha konsegwenzi kbar li jieħdu snin kbar biex jittaffew.

Trasparenza u kontabilità : pajjiżna jixraqlu aħjar

transparency

L-imġieba korretta tal-persuni fil-ħajja pubblika mhux biss hi essenzjali: hi mera tal-għeruq tal-etika fil-ħajja ta’ kuljum tal-pajjiż.

Dawk li jokkupaw uffiċċju politiku, ta’ kull sena hu mistenni li jippreżentaw dikjarazzjoni dwar dak li jippossjedu. Dan isir mhux biex naqtgħu l-kurżità jew inkella biex ikollna fuq xiex inzekzku. Isir biex ikun jista’ jiġi imkejjel b’dak li jippossjedu, jekk, abbużawx mill-posizzjoni tagħhom. Jekk id-dikjarazzjoni li issir tkun tirrifletti dak li jippossjedu wieħed jista’ jqabbel dikjarazzjoni ta’ sena ma dik ta’ sena oħra u b’dan il-mod ikun jista’ jifforma opinjoni jekk dak li jkunu qed jakkumulaw huwiex ġej mill-ħidma leġittima tagħhom inkella minn x’imkien ieħor.

Huwa għalhekk inkwetanti ħafna meta min jokkupa uffiċċju politiku jagħżel li jinvesti ġidu f’postijiet fejn hemm segretezza sħiħa. Għax min jeħtieġlu li kontinwament jagħti kont ta’ egħmilu ma jistax u m’għandux jaġixxi b’dan il-mod.

Meta l-persuni fil-ħajja pubblika jaħbu ġidhom ikunu qed jagħtu messaġġ żbaljat. Għax ikunu qed jgħidu li jiġu jaqgħu u jqumu mit-trasparenza u l-kontabilità, anke jekk fl-istess ħin ma jieqfux jipprietkaw dwarhom. Għax jekk ġidek ikun moħbi ma tistax tkun kontabbli: ma tistax tagħti kont ta’ egħmilek. Anke jekk kull ma tippossjedi jkun ġie akkwistat bl-iktar mod regolari.

Kif tista’ tagħti kont ta’ egħmilek jekk ġidek taħbieh f’kumpanija sigrieta f’ġurisdizzjoni li ma tagħti sodisfazzjon lil ħadd?

Dan hu l-iżball tal-Ministru Konrad Mizzi u taċ-Chief of Staff f’Kastilja Keith Schembri l-Kasco. Qed jiżbalja ukoll il-Prim Ministru li qiegħed jagħtihom l-appoġġ sħiħ tiegħu dwar il-kumpaniji fil-Panama.

Hu tal-biki li l-Partit Laburista qiegħed jaġixxi qiesu xejn m’hu xejn. Kieku intagħżlet it-triq tal-irġulija u Konrad Mizzi u Keith Schembri irreżenjaw mill-ewwel il-kaz ilu żmien magħluq. Imma billi webbsu rashom qed jagħtu l-messaġġ li għandhom x’jaħbu, anke jekk m’għandhomx. Dan kollu qed ikollu rifless fuq il-kredibilità tal-Gvern, tal-pajjiż u tal-Partit Laburista nnifsu.

Uħud minnkom, bħali, l-ġimgħa l-oħra smajtu lill-Avukat Toni Abela jwieġeb il-mistoqsijiet tal-membri Parlamentari Ewropej. Smajtu bħali l-emfasi fuq il-korruzzjoni f’uħud mill-mistoqsijiet li sarulu. Minħabba l-attitudi tal-Gvern pajjiżna qed jagħti l-messaġġ li l-korruzzjoni hi xi ħaġa aċċettabbli. Għax dak hu li jiġri meta l-Gvern jipprietka t-trasparenza u l-kontabilità imma fl-istess nifs jinkoraġixxi s-segretezza u jagħti appoġġ lill-imġieba ħażina.

Sfortunatament il-Gvern ta’ Joseph Muscat iktar moħħu fid-daqs tas-swimming pool ta’ Beppe Fenech Adami milli fl-imġieba ta’ dawk li qed iħaddmu l-makkinarju tal-istat. Dawn huma l-konsegwenzi ta’ Gvern li hu amorali, jiġifieri Gvern li għalih, xejn m’hu xejn, kollox jgħaddi.

Pajjiżna jixraqlu aħjar. Jixraqlu fuq kollox li l-Gvern ikollu l-prijoritajiet tiegħu f’posthom. Għax it-trasparenza u l-kontabilità jiġu qabel is-swimming pool ta’ Beppe.

Il-Liġi dwar il-Finanzjament tal-Partiti

LN 427.15

 

Lejlet il-Milied il-Ministru Owen Bonnici ippubblika l-avviż legali li bih stabilixxa l-1 ta’ Jannar 2016 bħala d-data li fiha l-liġi dwar il-finanzjament tal-partiti tidħol fis-seħħ.

Din hi liġi mportanti li dwarha Alternattiva Demokratika ilha titkellem sa minn meta twaqqfet, mill-1989. Hi importanti ħafna u kienet meħtieġa bħala strument ta’ trasparenza u kontabilità. Imma kif saret hi inġusta anke fil-konfront ta’ Alternattiva Demokratika għax hi imfassla biex ikunu akkomodati l-Partit Laburista u l-Partit Nazzjonalista.

Hemm prinċipalment tlett difetti serji fil-liġi li dwarhom ilna nitkellmu sa minn meta ġiet ippubblikata l-White Paper.

L-ewwel nett huwa żball oħxon, fil-fehma tagħna, li nħatret il-Kummissjoni Elettorali bħala l-awtorità li tirregola. Il-Kummissjoni Elettorali, kif nafu, hi maħtura nofs bin-nofs mill-Gvern u l-Opposizzjoni biċ-Chairman jinħatar mill-Gvern. Mela l-partiti ser jirregolaw lilhom infushom kif wara kollox suppost ilhom jagħmlu snin kbar. Għax il-Kummissjoni Elettorali, anke bil-liġijiet il-qodma, kienet responsabbli, per eżempju, biex tirċievi d-dikjarazzjonijiet tal-kandidati dwar kemm nefqu fl-elezzjonijiet. Tafu daqsi bl-infieq bl-addoċċ li dejjem sar minn-numru ta’ kandidati. Imma l-Kummissjoni Elettorali qatt ma għamlet xejn.

It-tieni l-kontrolli li tipproponi l-liġi huma l-istess għal kulħadd. One size fits all. Ma hemmx distinzjoni bejn il-kontrolli introdotti għall-partiti li jonfqu l-miljuni u partit bħal Alternattiva Demokratika li rari ħafna qabeż l-€10,000 infieq f’sena. Il-proposti fattibbli li għamlet Alternattiva Demokratika f’dan is-sens ġew injorati.

It-tielet imbagħad, hemm bomba tal-ħin li tikkonsisti fil-propjetà tal-Gvern jew propjetà rekwisizzjonata li l-partiti għandhom f’idejhom b’kirjiet baxxi ħafna. Dawn iI-kirjiet baxxi ma huma xejn ħlief donazzjoni li qed jirċievu l-Partit Laburista u l-Partit Nazzjonalista kull sena. F’xi każi huma sostanzjali u jistgħu jkunu f’konflitt mal-liġi. Dwar dan, bla dubju nisimgħu iktar matul ix-xhur li ġejjin.

Huwa tajjeb li fl-aħħar ittieħdu passi billi l-Parlament approva liġi dwar il-finanzjament tal-partiti. Imma setgħet saret ħafna aħjar.