Lil hinn minn Oliver

Lill-Oliver Scicluna ftit nafu. Segwejtu jaħdem mill-bogħod u għandi rispett u ammirazzjoni lejh bħala persuna kif ukoll għad-dedikazzjoni tiegħu għal dak li jemmen fih.

Il-co-option tiegħu fil-Parlament imma hi abbuż sfaċċjat tas-sistema. Kif kienet abbuż il-co-option ta’ bosta oħrajn: ta’ Adrian Delia, ta’ Bernard Grech, ta’ Miriam Dalli, ta’ Clyde Caruana u anke ta’ Joseph Muscat innifsu fl-2008.

Hu abbuż li ħadd ma ikkontestah sal-lum. Kien hemm mumenti meta dan kien fix-xifer li jsir meta l-Eżekuttiv tal-PN kien iddeċieda li jikkoptja lil Jean Pierre Debono meta irriżenja David Stellini, MP għal Ghawdex.

Dakinnhar, b’mod sfaċċat, l-Eżekuttiv tal-PN kien iddeċieda li jkun co-opted Jean Pierre Debono flok Kevin Cutajar.

Kevin Cutajar kien kandidat fuq Għawdex, imma Jean Pierre kien qed jistenna ringrazzjament talli ċeda is-siġġu tiegħu fuq Ħaż-Żebbuġ biex daħal Adrian Delia fil-Parlament. Delia, ovvjament, ma setax jirringrazzja lil Jean Pierre billi jagħmlu ambaxxatur, bħalma Joseph Muscat kien għamel lil Joseph Cuschieri, anke jekk snin wara!

Kull kandidat ikun urtat jekk wara li jkun aċċetta l-inkonvenjent li jikkontesta elezzjoni u ma jitlax, wara, kif titfaċċa opportunità fid-Distrett tiegħu jitfaċċa xi ħadd minn barra d-distrett biex itellfu anke dik l-opportunità. Il-każ ikun agħar jekk min jitfaċċa l-anqas biss ikun qagħad iħabbel rasu biex jikkontesta elezzjoni. Bħal Oliver, bħal Adrian, bħal Bernard, bħal Clyde u bħal Joseph.

Il-co-options li jsiru b’dan il-mod hu abbuż tas-sistema u għandhom jispiċċaw. Din il-kitba mhiex kritika ta’ Oliver imma tal-partiti li qed jabbużaw mis-sistema.

Ħbieb tan-natura …… b’subgħajhom fuq il-grillu

Iktar kmieni din il-ġimgħa, l-Kap tal-Opposizzjoni Bernard Grech ħatar il-kelliema tal-Opposizzjoni (Shadow Cabinet), fosthom kelliemi għall-kaċċa u l-insib. Mexa fuq il-passi tal-Gvern u ssepara din ir-responsabbiltà minn dik ambjentali, fejn hu postha.

B’dan il-pass, il-Partit Nazzjonalista ukoll tana messaġġ ċar li anke hu jiġu jaqa’ u jqum mir-responsabbiltajiet ambjentali tal-pajjiż. Il-kaċċa u l-insib għandhom ikunu regolati skond id-Direttiva Ewropeja dwar l-Għasafar.

Il-Gvern qiegħed kontinwament attent li jbiegħed il-kaċċa u l-insib mill-istrutturi regolatorji ambjentali biex jasserixxi l-kontroll politiku. Il-Unit dwar l-Għasafar fl-2013 inqala’ mill-qafas regolatorju ambjentali. L-ewwel tqiegħed fil-Ministeru responsabbli mill-agrikultura u issa spiċċa fil-Ministeru għal Għawdex.

Il-Partiti fil-Parlament huma ċari fil-messaġġ tagħhom: il-kaċċa u l-insib, għalihom mhux meqjusa ambjent, imma jarawhom biss f’termini ta’ voti.  

Il-kaċċa u l-insib għandhom ikunu regolati f’qafas regolatorju ambjentali, speċifikament bħala parti minn strateġija realistika dwar il-biodiversità. Din hi raġuni ewlenija għalfejn nopponu bil-qawwa l-kaċċa fir-rebbiegħa. Għax hu fir-rebbiegħa li n-natura jkollha l-possibilità li tistejqer u tirriġenera ruħha. Jekk mhux ser tieqaf il-kaċċa tal-għasafar fir-rebbiegħa tibqa’ tikber il-ħsara lill-biodiversità. Din hi verità ambjentali bażika li iktar ma tkun aċċettata minn kulħadd, aħjar.  

NET TV nhar l-Erbgħa irrapporta li Edwin Vassallo inħatar bħala l-kelliemi tal-PN fil-Parlament dwar il-ħarsien tad-delizzji tradizzjonali. Għax il-PN, bħall-Labour, iħarsu lejn il-kaċċa u l-insib tal-għasafar esklussivament f’termini ta’ voti. Għad m’għandhomx idea dwar l-impatti ambjentali li qed jinjoraw.

B’mod redikolu, meta Bernard Grech iltaqa’ ma’ rappresentanti tal-kaċċaturi, l-FKNK, huwa iddeskriva lill-kaċċaturi u lin-nassaba bħala ħbieb tan-natura. Il-ħbieb tan-natura ma jkunux armati!   

Minn meta ‘l hawn il-ħbieb tan-natura jisplodu l-għasafar fl-ajru jew jaqfluhom f’gaġeġ?  

Huwa ċar li Bernard Grech u l-PN li hu jmexxi, għadu mħawwad fejn jikkonċerna l-ambjent. Mhiex xi ħaġa ġdida din!  Tfisser biss li l-PN għadu ma tgħallem xejn minn dak li għadda minnu f’dawn l-aħħar snin. Billi jilgħaq lill-kaċċaturi u lin-nassaba m’hu ser jasal imkien.

F’qasam fejn diversi għadhom jippretendu li jagħmlu li jridu kont nistenna li Bernard Grech jappoġġa lil dawk li qed jinsistu għal regolamentazzjoni rigoruża tal-kaċċa. Kliemu, sfortunatament, jinkoraġixxi lil dawk li jabbużaw, inkluż lil dawk li jiġu jaqgħu u jqumu minn l-għasafar protetti. Għandu jifhem ukoll li l-perjodu ta’ transizzjoni dwar l-insib kif imfisser dettaljatament fit-trattat li bih Malta issieħbet fl-EU ilu li skada.  Dan ifisser li l-insib suppost li ilu li spiċċa minn Malta. Il-kummenti ta’ Bernard Grech, għaldaqstant jinkoraġixxu attività illegali. Is-saltna tad-dritt, Dr Grech, tapplika għall-kaċċa u l-insib ukoll!

F’Jannar 2017, predeċessur ta’ Bernard Grech ippubblika l-politika ambjentali tal-PN fi ktejjeb intitolat “Kwalità tal-Ħajja Aħjar”.  F’dan id-dokument ma ssibx referenza għall-kaċċa u għall-insib. Id-dokument jiddiskuti l-biodiversità f’termini ġenerali u jemfasizza li f’Malta l-ekosistemi mhux imħarsa u l-biodiversità qed tiddgħajjef kontinwament.  L-appoġġ tal-PN lill-kaċċa u l-insib (bħalma jagħmel il-Labour) hu attakk frontali kontra l-biodiversità. Hemm bżonn li jiġu f’sensihom.  

L-insib diġa hu illegali. Anke l-kaċċa jeħtieġ li tkun imrazzna u mhux tkun inkoraġġita.

Ambjentalment il-PN għadu lura ħafna.

Ippubblikat fuq Illum : il-Ħadd 24 ta’ Jannar 2021

Nature lovers …………… with a gun

In his first Shadow Cabinet the Leader of the Opposition Bernard Grech has appointed a spokesperson for hunting and trapping. A responsibility which, parroting the Government, has not been included within the remit of the spokesperson for the environment.

In so doing, the PN too has given notice that it does not give a fig about Malta’s environmental responsibilities. Hunting and trapping are to be regulated in accordance to the environmental acquis, specifically in line with the provisions of the Birds Directive of the EU.

This government has consistently parked hunting and trapping far away from the environmental regulatory structures. The Wild Birds Study Unit was in 2013 divorced from the environmental setup and parked within the Ministry responsible for Agriculture, subsequently moving to the Ministry for Gozo.

The clear message delivered by both the PN and the Labour Party is that they do not consider hunting and trapping to be environmental issues. We have been aware of this for quite a long time.

Hunting and trapping should be regulated within a general environment framework, specifically as part of a realistic biodiversity strategy. This is the basic reason why greens object to spring hunting. It is during spring that nature has the possibility to regenerate. Not banning spring bird-hunting across the board is damaging to biodiversity. This is a basic environmental truth which needs to be accepted by all, and the sooner that this is done, the better.

NET TV reported on Wednesday that Edwin Vassallo was the PN’s spokesperson relative to “the defence of traditional hobbies” (Il-ħarsien tad-delizzji tradizzjonali). The PN, just like Labour, assess bird-hunting and trapping exclusively on their voting potential: they still do not have a clue of their serious environmental impact.

Meeting with the representatives of the hunters’ federation, FKNK, earlier this week, Bernard Grech ridiculously described hunters and trappers as nature lovers. Nature lovers with a gun. Bernard Grech wants to address the negative perception of hunters and trappers in the Maltese islands by green-washing them. 

Since when do nature lovers blast birds out of the sky or enclose them in cages?

Clearly Bernard Grech, and the PN which he leads, has got his environmental bearings mixed up. There is nothing new about it. It only signifies that the PN has not learnt anything from its experiences in the past years. Bootlicking hunters and trappers will not get it anywhere.

In an area of activity where laissez-faire is prevalent, one would have expected Bernard Grech to take up the case in favour of more rigorous regulation of hunting. His words, alas, encourage the abusive actions of those hunters who blast anything that flies, in particular protected birds. He should also be aware that the transition period relative to bird-trapping in the treaty regulating Malta’s EU accession has elapsed quite some time ago. This signifies that bird-trapping should have been abolished long ago on these islands. Bernard Grech’s comments are thus encouraging illegal activity. The rule of law is applicable to hunting and trapping too!

In January 2017, Bernard Grech’s predecessor had published an environmental policy for the PN entitled “A Better Quality of Life”.  The said document does not refer to hunting or trapping. It does however discuss biodiversity in general terms emphasising that in Malta, ecoystems and habitats are not adequately protected and their biodiversity is in decline. When the PN (like the PL) supports hunters and trappers it is reinforcing the frontal attack on biodiversity. Is it not about time that they come to their senses?

Bird trapping is already illegal. Hunting should be curtailed as much as possible and not further encouraged.

Environmentally the PN is as retrograde as ever.

published in The Malta Independent on Sunday : 24 January 2021

Co-option flok Gavin Gulia

Ir-riżenja ta’ Gavin Gulia minn membru parlamentari, ftit minuti wara li ħa l-ġurament tal-ħatra, hi kemmxejn stramba. S’issa mhux magħruf x’inhuma r-raġunijiet għal din ir-riżenja. Ma rridx noqgħod nispekula dwarhom jew inkella inżejjen b’aġġettivi lil min jista’ jkun involut f’dak li bla dubju ġara wara l-kwinti.

Gavin Gulia mhux l-ewwel membru parlamentari li rriżenja b’dan il-mod. Qablu kien hemm it-Tabib Peter Micallef li irriżenja biex jiġi co-opted Adrian Delia. Anke Micallef irriżenja ftit minuti wara li ħa l-ġurament tal-ħatra.

Meta l-proċedura tal-co-option tintuża b’dan il-mod, il-votant ikun qiegħed jingħata bis-sieq. Għax il-votant ikun għamel għażla u din l-għażla tkun qed tkun skartata kapriċċjożament favur min ma kellux id-diċenza jikkontesta l-elezzjoni ġenerali.

Wasal iż-żmien li r-regoli li diġa jeżistu dwar il-co-options ikunu segwiti. L-Att dwar L-Elezzjonijiet Ġenerali (General Elections Act) jipprovdi ir-regola bażika dwar il-co-option fl-Iskeda 13 tiegħu.

L-artiklu 22 (2) ta’ din l-iskeda jgħid hekk : Meta  jiġi  biex  jimtela  l-post  ta’  Membru  bil-għażla, għandhom jitqiesu li kemm jista’ jkun, ikun hemm l-istess interessi u fehmiet li kien jidher għalihom u li kellu dak il-Membru illi postu jkun tbattal. (bl-Ingliż: In filling a vacancy by co-option, regard shall be had to the representation as nearly as may be of the interests and opinions represented and held by the vacating Member.)

Tiftakru x’pogrom kien inqala’ meta l-Eżekuttiv tal-PN kien għażel li flok il-Membru Parlamentari Għawdxi David Stellini jagħmel co-option ta’ Jean-Pierre Debono li ma kellu x’jaqsam xejn mad-Distrett Għawdxi? L-Eżekuttiv tal-PN kellu jagħmel U-turn u eventwalment għażel lill-Għawdxi Kevin Cutajar.

Il-liġi jiġifieri diġa tipprovdi li l-partiti m’għandhomx id-dritt jagħmlu li jridu meta jkun hemm ħtieġa ta’ co-option imma għandhom limitazzjonijiet ċari li sfortunatament rari ħafna ġew osservati.

Issa nistennew u naraw x’ser jiġri meta tittieħed deċiżjoni dwar il-co-option flok Gavin Gulia.

Il-falsità tal-Onorevoli Jason Azzopardi

L-Onorevoli Jason Azzopardi jipprova jipproġetta lilu nnifsu bħala xi qaddis miexi fl-art.

Kull meta jiftaħ ħalqu qed jagħmel il-ħsara. Mhux għax dak li jgħid ikun żbaljat imma għax m’għandux kredibilità.

Inutli joqgħod jagħmel it-tejatrin fuq dawk li gawdew minn fuq dahar Yorgen Fenech jew minn fuq it-Tumas Group, meta huwa stess qed jikkonferma li hu ukoll gawda minn fuqhom. Il-ħlas għal kemm dam fil-lukanda Hilton ta’ Tel Aviv hu kaz wieħed. Ma naf jekk hemmx iktar.

Nafu li għandu tlett rapporti tal-Awditur Ġenerali dwaru li ma tantx ipinġuh bħala xi qaddis.

Issa sirna nafu li għaddejja ukoll inkjesta dwar l-operat tad-Dipartmenti li kienu jaqgħu taħtu meta kien Ministru. Xi snin ilu l-kaz kien ukoll quddiem il-Kumitat tal-Kontijiet Pubbliċi tal-Parlament meta id-Direttur Ġenerali ta’ dak li kien d-Dipartiment tal-Artijiet kien xehed li “Jason Azzopardi kien jaf b’kull ma kien qiegħed jiġri dwar propjetà tal-Gvern fi Spinola li dwarha jidher li hemm it-taħwid.”

Jekk Jason Azzopardi hu l-wiċċ ta’ x’jemmen il-PN b’governanza tajba ma nafx kif s’issa għadhom ma rrealizzawx li bi biedem falz fuq quddiem ma tistax taqta’ figura tajba! L-anqas tista’ titwemmen.

Anke Bendu bil-problemi ma’ tat-taxxa

Il-gazzetti tal-lum qalulna li wara kollox, dwar it-taxxi anke Bendu, jiġifieri Bernard Grech, għandu storja ta’ taxxi b’lura.

Il-Malta Today qaltilna: PN leadership candidate has a history of unpaid taxes. Is-Sunday Times qaltilna: Bernard Grech sorts out his tax dues. L-Illum, min-naħa l-oħra tgħidilna li: Grech ma jgħidx kif ħallas €62,000 f’taxxa u VAT li kellu pendenti fuq medda ta’ snin.

Hemm ħafna x’jiġi spjegat minn Bendu Grech. Fi ftit kliem kif jista’ jitwemmen meta jitkellem dwar il-ġustizzja soċjali meta kellu dawn il-problemi kollha mal-awtoritajiet tat-taxxa? Il-fatt li ftit ilu ftiehm ma jistax inessi li sa dakinhar kien jaħsibha mod ieħor.

It-taxxa hi strument ta’ ġustizzja redistributtiva u min jevadi jew jipprova jevadi t-taxxa jkun qed jaħrab mir-responsabbiltajiet tiegħu. Fuq dan m’hemmx x’tagħżel bejn Bendu u Drinu : it-tnejn pezza waħda.

Kontradizzjonijiet

Jekk wieħed joqgħod biss fuq dak li jgħidu dawk li jitkellmu f’isem il-Gvern, malajr jasal għal konklużjoni żbaljata li qatt ma kellna Gvern favur l-ambjent daqs dan tal-lum. Sfortunatament l-affarijiet huma ferm differenti minn hekk!

Iktar kmieni din il-ġimgħa ġie fi tmiemu l-perjodu ta’ sitt ġimgħat konsultazzjoni dwar l-iskop tal-Istrateġija Nazzjonali tal-Biodiversità u l-Pjan t’Azzjoni dwarha li għandu jwassal sal-2030. Għal xi raġuni li s’issa għad mhiex magħrufa l-Awtorità dwar l-Ambjent u r-Riżorsi (ERA), għal dawn l-aħħar snin qed tikkonċentra l-konsultazzjonijiet importanti għax-xhur tas-sajf (b’mod partikolari tul Awwissu) meta hu magħrufa li n-nies tieħu l-vaganzi u allura tistrieħ!

L-Istrateġija Nazzjonali dwar il-Biodiversità u l-Pjan t’Azzjoni assoċjat magħha, bla dubju, meta jkun konkluż ser ifittex li jħares il-kapital naturali tal-pajjiż fit-totalità tiegħu.  

Imma iktar kmieni din il-ġimgħa, Clint Camilleri, l-Ministru għall-Kaċċa u l-Insib, ħabbar li l-Gvern, għal darb’oħra, ser jerġa’  jipprova jissabotaġġa l-implementazzjoni tal-Direttiva tal-Unjoni Ewropea dwar l-Għasafar billi jipprova jisfrutta xi partijiet minnha!   Il-konsulenti tal-Gvern qed jippruvaw jagħmlu użu minn dik il-parti tad-Direttiva tal-Għasafar li tipprovdi dwar l-istudji xjentifiċi: din tippermetti  l-qbid ta’ numru żgħir ta’ għasafar ħajjin. Dan kollu, fil-fehma tal-Gvern u l-konsulenti tiegħu, jista’ jiġġustifika xi forma ta’ nsib!

Jidher li għadhom ma fehmu xejn: id-Direttiva tal-Għasafar tal-Unjoni Ewropea hi għodda Ewropeja dwar il-ħarsien tal-biodiversità u mhux strument biex jiġġustifika l-kaċċa jew l-insib!

Il-Prim Ministru Robert Abela, il-ġimgħa li għaddiet, waqt li kien qed jindirizza l-Kamra tal-Kummerċ ħabbar viżjoni msejsa fuq ħames punti. Wieħed minn dawn il-punti, li fl-aħħar induna bih, hu l-ħtieġa li naddottaw bħala mira li nilħqu n-newtralità fl-emissjonijiet tal-karbonju. Mira tajba, kieku dak li qed jgħid hu veru!

Dan hu każ ieħor fejn għal darb’ oħra, l-Gvern, ambjentalment qed juri wiċċ b’ieħor, kif wara kollox issa ilna li drajna!  Il-Gvern ilu s-snin iberbaq il-miljuni tal-euro fi żvilupp ta’ infrastruttura ta’ toroq li mhiex meħtieġa: l-iskop uniku hu li jirrinforza d-dipendenza fuq il-karozzi privati għax minnhom jiddipendi ammonti kbar tad-dħul tal-Gvern: minn taxxi fuq petrol u diesel sa taxxi u liċenzji assoċjati mal-karozzi.

Il-Gvern ikkummissjona studji, strateġiji u Pjani Nazzjonali u meta waslu għandu qalibhom ta’ taħt fuq.  Id-dikjarazzjoni ta’ Robert Abela favur viżjoni bil-mira ta’ newtralità fl-emissjonijiet tal-karbonju hija f’kontradizzjoni mal-infieq massiċċ tal-Gvern fuq infrastruttura tat-toroq li mhix meħtieġa.  Il-Gvern ta’ Abela, bħal dawk ta’ qablu (ħomor u blu), jaħseb li l-problemi jistgħu jissolvew billi jkunu  bbumbardjati bil-miljuni tal-euro. Il-flus ċertament dejjem ikunu ta’ għajnuna, imma jeħtieġ li jintużaw tajjeb u mhux jitberbqu kif qed iseħħ presentement.

L-ispazju li għandi hu limitat u allura ma nistax nispjega mill-ġdid il-proposti kollha li Alternattiva Demokratika għamlet dwar dan kollu tul is-snin: proposti Ii jiswew farka mill-miljuni li l-Gvern qiegħed iberbaq.  

Ikun biżżejjed li niftakru li l-Pjan Nazzjonali dwar it-Trasport jispjega illi 50 fil-mija tal-vjaġġi li nagħmlu bil-karozzi privati fil-gżejjer Maltin għandhom tul li ma jaqbizx il-ħmistax-il minuta. Dan juri b’mod mill-iktar ċar  mobilità primarjament ta’ natura lokali u reġjonali!  Għal dan la hemm bżonn ta’ flyovers u l-anqas ta’ mini imma qafas biex fih jitħaddem transport lokali u reġjonali.  Huma inizjattivi ta’ din ix-xorta li jnaqqsu l-karozzi mit-toroq li jgħinuna fit-triq diffiċli lejn n-newtralità fl-emissjonijiet tal-karbonju!

Għaddew madwar tlett snin minn meta l-predeċessur ta’ Robert Abela ħa proposta mill-Manifest Elettorali ta’ Alternattiva Demokratika dwar il-ħtieġa li nistabilixxu data li minnha lil hemm ma jinbiegħux karozzi li jaħdmu bil-petrol u d-diesel u dan flimkien ma proposti oħra dwar l-elettrifikazzjoni tat-trasport fit-toroq tagħna. Imma l-istudji mwegħda ma jidhrux b’nemes!

Il-kontradizzjonijiet fil-politika ambjentali tal-Partit Laburista jimxu fuq l-eżempju tal-predeċessuri tagħhom fil-Gvern li waqt li kienu jokorbu biex nipproteġu l-ilma fasslu proġett biex l-ilma tax-xita jispiċċa kważi kollu l-baħar. Proġett li spiċċa biex mal-ilma tax-xita, rema’ l-baħar, miljuni ta’ euro f’fondi Ewropej!

Il-paroli tal-Labour u tal-PN dwar l-ambjent qatt ma solva xejn. Għax dejjem jgħidu ħaġa u jagħmlu oħra.

Ippubblikat fuq Illum: Il-Ħadd 23 t’Awwissu 2020

Contradictions

Taking government spokespersons at face value could lead to the mistaken conclusion that Labour in government is a defender of the environment. Nothing could be further from the truth!

Earlier this week saw the end of a six-week consultation period relative to the Intent and Objectives of a National Biodiversity Strategy and Action Plan leading to 2030. For some unknown reason the Environment and Resources Authority (ERA), for the past years has been concentrating its most important consultations during the summer months, in particular August, the least productive months as they coincide with the holiday period. The National Biodiversity Strategy and relative Action Plan will, when concluded, strive to actively protect our natural capital in its widest sense.

Yet earlier this week Clint Camilleri, Minister for Hunting and Trapping, announced another government attempt to try and sabotage the implementation of the EU Birds’ Directive through seeking potential additional loopholes.  Government advisors are trying to use the provisions of the Birds’ Directive relative to scientific studies, which permit the live capture of a small number of birds, to make a case for local trapping! They seem to not have yet understood that the EU Birds’ Directive is a biodiversity protection tool and not an instrument to justify hunting or trapping in whatever form or shape.

Prime Minister Robert Abela, when addressing the Chamber of Commerce last week, deemed it fit to announce a five-point vision. One of the points which he has at last adopted is the aim of attaining carbon neutrality. Very laudable indeed, if it were true!

This is another case of environmental lip service which we have become accustomed to for a number of years. Government has over the past years been squandering millions of euros in large scale transport infrastructural projects with the specific aim of reinforcing our dependence on the private car. Private cars are the source of large chunks of government income, ranging from taxes on fuel to car licences and registration taxes. Government has commissioned studies, strategies and National Plans which it then turns on their head. Robert Abela’s late conversion to a vision of a carbon neutral Malta is in direct contradiction to the spending spree on road transport infrastructure. His government, like that of his predecessors, red and blue, thinks that problems can be solved by being bombarded with euros, millions of them. Euros certainly help but they must be well spent, not squandered as they currently are.

I haven’t got space today to go through all the proposals which Greens have brought forward over the years, costing a fraction of the millions currently going down the drains. It would suffice to point out that the National Transport Master Plan had identified that 50 per cent of trips using private cars in the Maltese Islands are of a duration of less than fifteen minutes, clearly indicating primarily a mobility that it is local or regional in nature!  We don’t need flyovers, tunnels or underpasses to address this but an efficient local and regional transport network which we currently lack. It is such initiatives which encourage reduction of cars from our roads and help us climb the steep road to carbon neutrality!

It is now almost three years since Robert Abela’s predecessor took a leaf out of the Green Electoral manifesto on proposing a cut-off date on the sale of vehicles operating with internal combustion engines, and on other measures relating to the electrification of our roads. Yet the promised studies are nowhere in sight!

The constant contradictions in environmental positions taken by Labour follow the path entrenched by its predecessors, who, while emphasising the need to protect our water resources devised a project to throw away our storm water directly into the sea, using millions of euros of EU funds which ended up down the drain, with the water.

The environmental lip-service of Labour and the PN has never solved anything, nor will it ever do.

published on The Malta Independent on Sunday : 23 August 2020

Il-PN u d-due diligence

Waħda mill-aspetti pożittivi tal-elezzjoni tal-Kap il-ġdid tal-PN hi l-obbligu li dawk li jikkontestaw l-elezzjoni jkunu għaddew minn proċess ta’ due diligence. Jiġifieri jkunu ġew eżaminati dwar il-ħidma passata tagħhom biex jiġi stabilit jekk hemmx x’inkun ikkjarafikat. Għax ma jagħmel ġid il-ħadd li wara l-elezzjoni jinqalgħu l-problemi fuq dak li jkun ġie elett.

Din tad-due diligence kienet lezzjoni li l-PN tgħallem mill-elezzjoni ta’ Adrian Delia. Għax b’dak li ippubblikat Daphne Caruana Galizia kien ċar anke minn qabel ma tela’ li xejn ma kien addattat!

Issa x’ser jigri? Ma nafx u l-anqas ma nixtieq noqgħod nispekula. Imma mhux korrett li jingħad li din tad-due diligence hi xi ħaġa żejda. Hi proposta tajba u jekk applikata tajjeb tista’ teħles lill-PN minn ħafna inkwiet!

Gambetti lill-Konvenzjoni Kostituzzjonali

Il-Ministru tal-Ġustizzja Edward Zammit Lewis, kien ewforiku dwar il-bidliet kostituzzjonali li ftehmu dwarhom il-Partit Nazzjonalista u l-Gvern Laburista. “Ftehim storiku” qal.

Ikun opportun li ninnutaw li dan il-ftehim bejn Gvern u Opposizzjoni sar bil-bibien magħluqin. Għal darb’oħra ma kienx hemm konsultazzjoni pubblika. Il-Konvenzjoni Kostituzzjonali, presentement fil-limbu, ngħatat gambetta oħra.  Kif ġie emfasizzat iktar kmieni din il-ġimgħa minn Pieter Omtzigt, rapporteur Olandiż tal-Kunsill tal-Ewropa dwar  Malta u s-saltna tad-dritt, il-bidliet ta’ din ix-xorta għandhom isiru bis-serjeta.

Filwaqt li l-partiti fil-Parlament kontinwament jitkellmu favur il-ħtieġa tal-konvenzjoni kostituzzjonali, b’għemilhom jimminawha kontinwament.  Tal-PLPN jidher li jemmnu li għandhom xi dritt divin li jiddettaw it-tibdil meħtieġ għall-kostituzzjoni. B’għemilhom kontinwament jagħtu l-ġemb lill-konsultazzjoni pubblika.  Il-Kostituzzjoni, imma, mhiex tagħhom biss, iżda hi tagħna lkoll. Il-Parlament għaldaqstant m’għandu l-ebda dritt li jimponi riformi kostituzzjonali mingħajr konsultazzjoni pubblika adegwata.

Il-qbil li, fil-futur, il-President tar-Repubblika jkun elett b’appoġġ li ma jkunx inqas minn żewġ terzi tal-Membri tal-Parlament hu pass il-quddiem mis-sitwazzjoni attwali. Imma jikkuntrasta ma’ proposta ta’ Alternattiva Demokratika li ilha li ġiet ippreżentata lill-Konvenzjoni Kostituzzjonali  li biha l-Kunsilli Lokali, flimkien mal-Membri Parlamentari jkunu involuti direttament fil-ħatra tal-Kap tal-Istat.  Meta l-PLPN iddeċidew dwar din il-proposta kif ukoll dwar emendi oħra, bejniethom, bil-bibien magħluqin, kienu għal darb’oħra qed jagħtu bis-sieq lill-konsultazzjoni pubblika.  Il-ħatra tal-Kap tal-Istat m’għandhiex tibqa’ l-prerogativa tal-Parlament: ir-rapprezentanza demokratika fil-lokalitajiet ukoll għandha tkun involuta attivament f’din l-għażla.

Apparti li hemm bżonn mod aħjar milli għandna illum kif nagħżlu l-Kap tal-Istat wasal iż-żmien li nikkunsidraw jekk il-President tar-Repubblika għandux ikollu l-possibilità  li jirrifjuta li jiffirma liġi jekk ikun tal-fehma li din tmur kontra l-Kostituzzjoni. Anke dwar dan Alternattiva Demokratika ipproponiet lill-Konvenzjoni Kostituzzjonali li l-President għandu jkollu din ir-responsabbiltà li meta liġi jqisha li tmur kontra l-Kostituzzjoni jibgħatha lura lill-Parlament biex dan jikkunsidraha mill-ġdid.  Permezz tal-ġurament tal-ħatra l-President tar-Repubblika jwiegħed li jħares il-Kostituzzjoni, iżda mbagħad ma jingħata l-ebda għodda kostituzzjonali biex ikun jista’ jwettaq dan l-obbligu. L-awtorità morali tal-Kap tal-Istat mhiex biżżejjed biex jissavagwardja l-Kostituzzjoni meta l-Parlament ikun jidhrilu li jista’ jiġi jaqa’ u jqum minn kollox u minn kulħadd.

Mezzi oħra tal-media presentement qed jiffukaw fuq ir-rwol tal-istazzjonijiet tat-televiżjoni u r-radju tal-partiti politiċi. Anke dwar dan, repetutament, Alternattiva Demokratika emfasizzajna li f’demorkazija moderna dan ma jagħmilx sens, għalkemm dejjem irridu nżommu quddiem għajnejna ċ-ċirkustanzi li minħabba fihom il-partit laburista u l-partit nazzjonalista għandhom dawn il-mezzi.  Alternattiva Demokratika ipproponiet lill-Konvenzjoni Kostituzzjonali li l-istazzjonijiet tal-partiti politiċi għandhom jingħalqu u dan f’kuntest ta’ riforma mill-qiegħ tax-xandir fil-pajjiż. Il-PLPN għandhom kull interess li dibattitu bħal dan jostakolawh għax inkella jispiċċaw jitilfu l-kontroll li għandhom fuq ix-Xandir.

Il-proposti pendenti quddiem il-Konvenzjoni Kostituzzjonali huma bosta.

Bi qbil bejn il-PLPN, il-President tar-Repubblika intalab li jikkoordina l-Konvenzjoni Kostituzzjonali. Dan qed isir bl-assistenza ta’ kumitat magħmul minn rappresentanti tal-PLPN, tlieta minn kull naħa. Dan ilu għaddej is-snin, sa minn qabel ma nħatar il-President tar-Repubblika attwali.  S’issa, imma, jekk sar xi progress m’aħniex infurmati bih! Għax jidher li s-segretezza, sfortunatament, invadiet il-Palazz Presidenzjali ukoll.

Flok ma joqgħodu jilgħabu bil-Kostituzzjoni kull tant żmien, ikun ferm aħjar jekk induruha dawra sew flimkien u dan wara konsultazzjonI pubblika. Ir-riformi li jinħmew wara l-bibien magħluqin, il-metodu operattiv preferut tal-PLPN mhuwiex aċċettabbli.

ippubblikat fuq Illum : Il-Ħadd 9 t’Awwissu 2020