Dritt għall-privatezza: tagħna lkoll

 

L-aħbar li l-Gvern ser jistalla bi prova cameras closed circuit (CCTV), fil-pubbliku, abbinati ma teknoloġija ta’ għarfien tal-wiċċ (facial recognition) hija inkwetanti. Dan għaliex din hi miżura sproporzjonata li tissagrifika l-privatezza tan-nies fuq l-artal tat-taparsi sigurta` nazzjonali. Dan minħabba li din it-teknoloġija ser tintuża b’mod indiskriminat u mingħajr kontrolli serji.

Kif għidna l-bieraħ Alterattiva Demokratika, permezz ta’ stqarrija, hemm ħtieġa ta’ konsultazzjoni pubblika dwar din il-miżura bl-iskop li jiġu determinati x’limiti raġjonevoli għandu jkun hemm fl-applikazzjoni ta’ din it-teknoloġija. Użata tajjeb, b’mod limitat u f’ċirkustanzi addattati din it-teknoloġija tista’ tkun ta’ ġid imma f’idejn żbaljati, b’użu indiskriminat u f’sitwazzjonijiet normali tal-ħajja tista’ tkun strument ta’ ripressjoni.

Kemm smajna diskors din il-ġimgħa dwar il-ħtieġa li tkun protetta l-privatezza ta’ xi politiku li presentement qiegħed f’sitwazzjoni diffiċli.

Il-privatezza ta’ kulħadd teħtieġ li tkun imħarsa, mhux tal-politiċi biss!

Advertisements

Green gaps in the Budget

The green gaps in the Budget speech cannot be patched up with the millions of euros spread in the pockets of both those in need as well as those who are well off.

Edward Scicluna’s Budget speech last Monday was far too long. Yet in its over 100 pages it missed addressing a number of environmental issues on which different government spokespersons pontificate throughout the rest of the year: confirming that they just pay lip-service to the issues.

The lack of good environmental governance has considerable economic and social impact as is evident to one and all.

While the Budget proposals strengthen the social safety net, it is to be underlined that quality of life is not measured solely in terms of financial metrics. Throwing euros at problems does not lead to any solutions.

The budget speech correctly emphasises the necessity of waste recycling. Unfortunately, the Minister for Finance did not explain how this effort should be integrated into a circular economy, even though the Environment Minister repeatedly boasts of how supposedly the move towards a circular economy is a priority for government. In the entire speech, the circular economy is not mentioned once. Nor does the Economic Survey dwell on the matter or even faintly refer to the matter.

This raises the suspicion that government has lost the plot and does not have any policy ideas on such an important aspect of the economy with its social, economic and environmental effects.

The Budget speech emphasises the energy generation potential from waste incineration which requires large volumes of waste in order to be viable. But the budget speech is silent on how this fits in with the stated commitment to actually reduce the volume of waste.

The government is trying to square the circle; on the one hand it wants to reduce waste but on the other hand it needs more and more waste to make its huge incinerator viable.
The Budget speech also gives the impression that it addresses important aspects which impact the quality of life when in fact offers only half-baked and token solutions.

Among them is the point on water policy. The speech mentions incentives to encourage repairs of existing wells but then it avoids altogether a real and focused effort to address the acute issue of dwellings built without water cisterns, with the consequence that water ends up in the public sewers or flooding our streets.

Developers are let of the hook even when roads are flooded and sewers are overflowing, not to mention the sheer waste of perfectly good water.

The same can be said of the supposed solutions to traffic congestion. The Budget speech refers to the financial incentives available to encourage the use of alternative modes of transport, but here again it ignores the roots of the problem. The government spending of millions of euros for the development of the road infrastructure will only increase traffic congestion, thereby squeezing users of alternative means of transport off the roads.

It is useless to incentivize the purchase of bicycles and pedelecs when there is no investment in adequate infrastructure to ensure that people can commute safely using these important alternative means of transport, which actually help to decrease congestion in our roads.

Over one year ago the Prime Minister had taken a leaf from Alternattiva Demokratika’s electoral manifesto and declared that the government will determine a cut-off date by which new cars will need to be electrically driven or possibly of a hybrid nature.

This declaration had heralded the issue of electrification of transport on our roads addressing two major issues: the quality of air and the contribution of transport emissions to climate change. This, once implemented, would be a substantial contribution to the decarbonisation of the Maltese economy. We are none the wiser on government plans after listening to or reading the budget speech.

Clearly financial parameters are not the only indicators of our quality of life. The green gaps in the budget speech need plugging at the soonest.

published in The Sunday Times of Malta : Sunday 28 October 2018

AD dwar il-BUDGET 2019 – “IL-KEJL TAL-KWALITA` TAL-ĦAJJA MA JISTAX IKUN BISS IL-FLUS”

PR23/10/2018 BUDGET 2019 – “IL-KEJL TAL-KWALITA` TAL-ĦAJJA MA JISTAX IKUN BISS IL-FLUS” – AD

Fi stqarrija bl-ewwel reazzjonijiet għall-Budget iċ-Chairperson tal-AD Carmel Cacopardo qal li min-naħa, il-proposti tal-Budget isaħħu ix-xibka soċjali billi jgħin diversi kategoriji ta’ persuni. Madanakollu, l-kejl tal-progress tal-kwalita` tal-ħajja imbagħad jieqaf ħesrem milli jikkunsidra aspetti ohra daqstant ieħor importanti.

Jagħmel sens li tissemma l-ħtieġa ta’ riċiklar tal-iskart. Li l-budget ma jindirizzax huwa kif dan l-isforz jintegra ruħu fl-ekonomija ċirkolari anke jekk il-ministru tal-ambjent kemm-il darba ftaħar fuq il-priorita` ta’ din l-ekonomija. Fid-diskors kollu, l-ekonomija ċirkolari ma tissemmiex darba. Jinbet għaldaqstant is-suspett li l-gvern tilef il-boxxla fuq aspett tant importanti fuq bazi ekonomika, soċjali u ambjentali.

Id-diskors jagħmel enfasi fuq il-generazzjoni tal-enerġija mill-inċinerazzjoni tal-iskart li tirrikjedi volumi kbar ta’ skart biex tkun vijabbli. Id-diskors ma jsemmi xejn fuq kif dan jintrabat ma inizjattivi ta’ riċiklar li jnaqqsu l-istess volum tal-iskart. Il-Gvern qisu jrid jikkonvinċina li min-naħa l-waħda jrid inaqqas l-iskart imma min-naha l-oħra għandu bżonnu għax mingħajru l-inċineratur ma jaħdimx.

Id-diskors tal-budget jagħti wkoll impressjoni li qed jindirizza aspetti importanti li jimpattaw il-kwalita` tal-ħajja meta fil-fatt joffri biss soluzzjonijiet nofs leħja. Fosthom hemm il-politika dwar l-ilma. Id-diskors isemmi inċentivi għal tiswijiet ta’ bjar eżistenti imma ma jagħmel l-ebda sforz biex jindirizza il-kwistjoni akuta ta’ abitazzjonijiet bla bjar li bħala konsegwenza ta’ dan jarmu l-ilma tax-xita fid-drenaġġ jew fit-toroq. AD kienet tistenna kif dan in-nuqqas nazzjonali jibda jiġi ndirizzat kemm għax jikkonserva l-ilma kif ukoll għax itaffi l-gharghar kif ukoll inaqqas il-fawran tad-drenaġġ fit-toroq Maltin wara xita qalila bħalma kellna fl-aħħar jiem.
L-istess jista’ jingħad għal soluzzjonijiet tal-konġestjoni tat-traffiku. Id-diskors jalludi għal inċentivi fiskali li jħajru l-użu ta’ mezzi alternattivi ta’ trasport filwaqt li jinjora għal kollox aspetti iktar kruċjali. Il-Perit Cacopardo tenna li inutli li l-gvern ser jonfoq mitt miljun fit-toroq f’sena meta kull ma qed jagħmel huwa li jakkomda iktar karozzi fit-toroq. Daqstant ieħor huwa inutli li l-budget jagħti inċentivi fuq ix-xiri ta’ roti u pedelecs jekk ma jiżgurax infrastruttura adegwata biex dawn il-mezzi jintużaw mingħajr periklu.

Fuq l-ambjent in ġenerali il-budget għal darb’ oħra jerġa’ jitkellem fuq pjan strategiku għall-ambjent qisu pjan strategiku bħala pajjiz qatt ma kellna. Il-Perit Cacopardo qal li dan jinkwieta lil AD għax jagħti l-impressjoni li pajjiżna ser jerġa’ jinħela fuq strateġija oħra meta li jonqos hija fuq kollox l-azzjoni konkreta li biha jiġu attwati il-pjanijiet strateġiċi li bħala pajjiz ilna s-snin li ddiskutejna u fassalna.

Cacopardo qal ukoll li d-diskors tal-budget kien saħansitra kontradittorju. F’waqt minnhom il-ministru tal-finanzi jiddikjara ruħu kontra l-evażjoni tat-taxxa. Fl-istess ħin iżda, ma jitkellimx fuq il-fatt li l-gvern malti tal-lum, bħal ta’ qablu, sistematikament jinkoraggixxi kumpaniji barranin li jirreġistraw Malta bil-karrotta ta’ ħlas ta’ inqas taxxi milli kieku jħallsu fil-pajjiz tal-oriġini tagħhom. Fl-istess waqt ukoll, il-ministru tal-finanzi naqas milli jidħol fuq kif il-gvern biħsiebu jindirizza l-kontradizzjoni li jaħdem kontra l-evazjoni tat-taxxa meta fi ħdanu hemm funzjonarji li fetħu kontijiet fil-Panama bl-intenzjoni li l-gwadann tagħhom ma jidhirx u għaldaqstant jevadu t-taxxa. Bejn il-kliem u l-fatti hemm il-baħar jikkumbatti, tenna jghid il-Perit Cacopardo.

Id-diskors jirreferi wkoll għas-saltna tad-dritt u għal darb’ohra jipprova jagħti l-impressjoni li pajjiżna miexi fuq ir-rubini. Madanakollu id-diskors iħalli barra aspett l-iktar kruċjali li jindirizza it-tisħiħ tas-saltna tad-dritt; it-tnedija tal-konvenzjoni kostituzzjonali li konvenjentement tħalliet fuq l-ixkaffa għal snin sħaħ. “Huwa biss meta nindirizzaw it-tqassim tal-poter u s-sorveljanza tiegħu li jkun possibbli li nagħmlu qabża fil-kwalita` lejn saltna tad-dritt li tkun effettiva” sostna l-Perit Cacopardo.

Hemm imbagħad aspetti li id-diskors tal-budget injora kompletament. Dawn jinkludu l-proposta li qed issir minn numru ta’ korpi kostitwiti għal determinazzjoni tal-living wage li taghti dinjita` lil ħaddiema kollha. Huwa ta’ għajb ukoll li l-bagit jitkellem fuq l-imigrazzjoni bħala kwistjoni ta’ sigurta` u ma jsemmi xejn fuq investiment fl-integrazzjoni ta’ persuni li qed jagħtu kontribut lis-soċjeta` Maltija. Il-budget lanqas ma jitkellem fuq mezzi kreattivi li ilhom l-għexieren ta’ snin jeżistu f’pajjiżi oħra fosthom il-ħolqien ta’ koperattivi fil-qasam tal-housing li jnaqqsu l-pressjoni finanzjarja fuq numru sostanzjali ta’ persuni. Il-budget ikompli jitkellem fuq iż-żieda tan-numru ta’ turisti f’Malta u Ghawdex u ma jitkellem xejn fuq is-sostenibbilta` tal-attivita` turistika li mingħajrha jiddgħajjef l-prodott turistiku nnifsu b’detriment għall-ekonomija u l-kwalita` tal-ħajja tal-Maltin u Għawdxin.

Cacopardo tenna wkoll it-tħassib tal-Alternattiva Demokratika li għal darb’oħra, iż-żieda fuq l-għoli tal-ħajja qed tinħadem fuq formola li thejjiet snin ilu u li għaldaqstant tagħti stampa żbaljata ta’ kemm attwalment għandu jkun il-kumpens tal-għoli tal-ħajja illum.

Huwa ndikattiv ukoll li l-ħarsien ta’ persuni bl-awtiżmu, fost persuni oħra, l-budget jitkellem fuqhom fil-kapitlu tas-saħħa meta illum ilna li morna lil hinn mill-mudell mediku tal-mod kif inħarsu lejn dawn il-kundizzjonijiet. Alternattiva Demokratika tistenna li l-inklużjoni ta’ persuni differenti tigi ttrattata mil-lat edukattiv mhux mil-lat mediku.

“Kollox ma kollox filwaqt li l-budget jenfasizza l-ġid finanzjarju, fl-istess waqt jitlef opportunita` li jagħmel differenza f’numru ta’ oqsma li jmorru lil hinn mill-but imma li għandhom impatt sostanzjali fuq il-kwalita` tal-ħajja ta’ kulhadd” temm jgħid il-Perit Cacopardo.

 

 

The Guardian of Future Generations

The politics of sustainable development advocates a long-term view. The familiar Brundtland definition put forward in Our Common Future – the concluding report of the World Commission on Environment and Development in 1987 – is clear enough: meeting the needs of the present without compromising the needs of future generations to meet their own needs. (Gro Harlem Brundtland is a former Norwegian Social Democrat Prime Minister.)

This definition has been quoted quite often, but when it comes to its implementation, matters generally develop on a different path. Short-term needs take over, making a mockery of all declarations in favour of sustainable development. Way back in 1987,
Brundtland sought to drawn our attention to this. In fact, her report emphasises the fact that:  “We act as we do because we can get away with it: future generations do not vote; they have no political or financial power; they cannot challenge our decisions.”

This was the reason why, on behalf of Alternattiva Demokratika, way back in 2012 I  proposed the setting up of a Guardian of Future Generations – a proposal that had originally been presented by Malta at the preparatory meetings for the Rio Earth Summit in 1992 and which was taken on board by Mario de Marco, then Environment Minister.

The position was set up as part of the provisions of the Sustainable Development Act of 2012 but unfortunately, since day one, not enough resources have been made available in order that the Guardian of Future Generations may act today on behalf of a better tomorrow.

Chev. Maurice Mizzi, who currently heads the Guardian of Future Generations, recently issued a statement which gave the thumbs down to the dB-ITS project at Pembroke. Chev. Mizzi emphasised that it was the lack of a masterplan for the area that justified applying the breaks to the project at this point in time. He further stated that there was a need for all authorities to place more value on the views of the common citizens, so that they are empowered to ensure that their rights, as well as their quality of life, are properly protected.

Without in any way diminishing the positive step taken by the Guardian of Future Generations in respect of the dB-ITS project, I would respectfully point out that we have not heard much more from that end. The list of responsibilities of the Guardian is long and if acted upon, would make the Guardian much more than a post of symbolic value, as described by the local press recently.

The list of responsibilities of the Guardian are grouped in the legislation under ten headings ranging from the promotion of sustainable development advocacy across national policy making, legislation and practices, to encouraging sustainable development within the private sector right and up to the need to direct the focus of the Office of the Prime Minister to safeguard future generations.

After six years of existence it is about time that the Guardian of Future Generations stands up on its feet and speaks out loud and clear on all matters that will have an impact on future generations. Unfortunately, so far it has rarely spoken up, apart from regarding the db-ITS project statement. This is certainly not enough. I have no doubt that the Guardian would like to do more, but it cannot because it has been deprived of resources – which has been the situation since it was created.

The Guardian of Future Generations has a lot of potential which is as yet undeveloped. The time for taking action is ripe.

 

published in The Independent on Sunday : 14 October 2018

Il-PN u l-governanza tajba

Bħalissa fil-PN kulħadd qiegħed jgħid tiegħu dwar l-għażliet politiċi li għamel il-PN meta kien immexxi minn Simon Busuttil. Busuttil issa ilu ftit li telaq it-tmexxija, meta warrab biex refa’ r-responsabbiltá politika għat-telfa elettorali massiċċa ta’ Ġunju 2017.

Ir-riżultat tal-inkjesta maġisterjali dwar Egrant, li ma sabet l-ebda prova tal-involviment tal-familja Muscat f’din il-kumpanija, hi parti minn dan ix-xenarju. Għax ma tistax titkellem dwar il-korruzzjoni mingħajr ma jkollok f’idejk il-minimu ta’ provi.

Niftakru ftit dwar it-tlett kumpaniji li kienu nħolqu fil-Panama. Tnejn minnhom kienu identifikati ta’ min kienu: ta’ Keith Schembri u Konrad Mizzi. Dwar it-tielet waħda kien hawn ħafna għidut sakemm f’April tal-2017 fuq il-blog ta’ Daphne Caruana Galizia kienet ħarġet l-allegazzjoni miktuba għall-ewwel darba li tassoċja lil Michelle Muscat mat-tielet kumpanija, l-Egrant.

Il-PN kien għamilha fatta – mhux biss Simon Busuttil – u kważi b’vuċi waħda kien hemm ripetizzjoni ta’ din l-allegazzjoni daqs li kieku kienet skoperta tagħhom. Dakinnhar ma smajt lil ħadd mill-PN jgħid fil-pubbliku kliem differenti. Fi ftit kliem ir-responsabbiltá politika kienet waħda kollettiva.

Kienet Alternattiva Demokratika biss li applikat il-brejkijiet. Fil-fatt f’artiklu ippubblikat f’Illum nhar l-24 t’April 2017, intitolat Pilatu fid-dawl tax-xemx jiena għidt hekk : “li tkun moralment konvint li l-istorja hi korretta mhux biżżejjed. Din l-istorja teħtieġ il-konferma li tiġi mill-provi tad-dokumenti u mhux mid-dimostrazzjonijiet. Għax fuq id-dokumenti hi mibnija. Allura hemm obbligu li dawn id-dokumenti tant bażiċi jaraw id-dawl tax-xemx.

Id-dokumenti qatt ma rajnihom sakemm sabu ruħhom għand il-Maġistrat li ikkonkluda li huma foloz.

Ovvjament hemm ħafna spjegazzjonijiet li jeħtieġ li jsiru. Fosthom hemm bżonn ikun magħruf is-sors tad-dokumenti foloz. Minn fejn ġew. Imma probabbilment qatt ma nkunu nafu għax is-sors tal-ġurnaliżmu hu protett. Dejjem sakemm Pierre Portelli ma tmissux il-kuxjenza u jikxef lil min daħħlu fi sqaq.

Il-ġlieda tal-PN favur il-governanza tajba dejjem kienet waħda difettuża.

Niftakar ċar qiesu l-bieraħ waqt l-unika laqgħa li Alternattiva Demokratika kellha mat-tmexxija tal-PN dwar il-possibilitá ta’ alleanza pre-elettorali konna iddiskutejna l-kredibilitá tal-PN dwar dan. Min-naħa ta’ Alternattiva Demokratika konna tlabna spjegazzjoni mill-PN għal numru ta’ issues li kienu jitfgħu dell sostanzjali fuq dak kollu li l-Partit Nazzjonalista kien qed jgħid dwar il-ħtieġa ta’ governanza tajba.

Tlabna spjegazzjoni dwar ħames każi li dwarhom diġa ktibt diversi drabi u ċjoe : Beppe Fenech Adami u r-rwol tiegħu fuq kumpanija Capital One Investment Group/Baltimore Fiduciary Services, Claudio Grech u l-iskandlu taż-żejt u l-fatt li ma kienx jiftakar jekk qatt iltaqax ma George Farrugia, il-każ tal-invoices foloz bejn il-Grupp dB u l-PN, il-kunflitt ta’ interess ta’ Mario de Marco bejn l-obbligi parlamentari tiegħu u l-fatt li kien konsulent legali ewlieni tal-grupp dB, u l-applikazzjoni ta’ Toni Bezzina għal villa ODZ għalih meta l-PN kien qed imexxi l-quddiem politika ambjentali differenti.

L-ispjegazzjoni li tlabna ma ingħatax għax weħilna fuq affarijiet oħra. Imma dan hu it-track record tal-PN dwar il-governanza tajba. Li l-Partit Laburista hu agħar minn hekk ma hi tal-ebda konsolazzjoni!

In-nifs li nieħdu

Meta, riċentment, kienu intervistati mill-medja lokali Uffiċjali tal-Awtoritá tal-Ambjent u r-Riżorsi (ERA), ikkonfermaw dak li ilna nafu għal żmien konsiderevoli: it-tniġġiż tal-arja f’Malta hu prinċipalament ikkawżat mill-mezzi tat-trasport. Triq Sant’Anna fil-Furjana hi l-iktar triq bl-arja mniġġsa f’Malta filwaqt li mhux ‘il-bogħod li l-kwalitá tal-arja tal-Imsida teċċedi dak permissibli mir-regolamenti tal-Unjoni Ewropea dwar il-kwalitá tal-arja.

Hu ovvju li l-ħtija ewlenija għal dan hi ġejja min-numru ta’ karozzi fit-toroq tagħna. Gvern wara l-ieħor dejjem qagħda lura milli jindirizza l-problema bis-serjetá. Dejjem iduru mal-lewża: jindirizzaw il-konsegwenzi mingħajr il-kuraġġ li jiffukaw fuq il-kawża.
Is-soluzzjoni qegħda billi jonqos in-numru tal-karozzi fit-toroq tagħna kif ukoll li simultanjament titjieb il-kwalitá tal-karozzi li jibqgħu.

Waqt il-kampanja elettorali tal-2017 f’Malta, Alternattiva Demokratika ipproponiet li fi żmien 20 sena l-karozzi kollha fit-toroq tagħna jkunu jaħdmu bl-elettriku. Din il-proposta tfisser li fuq perjodu ta’ mhux iktar minn għoxrin sena ma jkollniex iktar karozzi li jaħdmu bil-petrol jew bid-disil fit-toroq tagħna. B’hekk, bla dubju, it-tniġġiż tal-arja, jonqos drastikament.

Din il-proposta ta’ Alternattiva Demokratika kienet għoġbot lil Joseph Muscat li f’ Settembru 2017, f’waħda mill-prietki tiegħu ta’ nhar ta’ Ħadd kien tkellem favur tagħha. Imma ma smajna xejn iktar dwarha minn dakinnhar!

Billi l-vjaġġi li nagħmlu bil-karozzi tagħna fil-parti l-kbira tagħhom idumu inqas minn ħmistax-il minuta hu ħafna possibli li n-numru ta’ karozzi fit-toroq tagħna jonqos. Dan faċilment jinftiehem għax għal dawn id-distanzi qosra hawn diversi mezzi alternattivi li jassiguraw mobilitá effiċjenti.

Jonqos biss ħaġa waħda: ma hawnx rieda politika biex jittieħdu d-deċiżjonijiet meħtieġa.

Il-Furjana, minn barra li għandha t-triq bl-iktar arja mniġġsa f’Malta trid tiffaċċja ukoll l-emissjonijiet tal-vapuri tal-passiġġieri (cruise liners), li, skond id-direzzjoni tar-riħ, iktar iva milli le, jonfħu d-dħaħen tagħhom direttament għal ġoż-żona residenzjali tal-Furjana. Din hi problema li f’miżura inqas hi ffaċċjata ukoll minn Birżebbuġa bħala riżultat tal-moviment tal-vapuri fil-Port Ħieles.

Il-vapuri suppost li jaqilbu l-magni tagħhom fuq żjut u fjuwil li jniġġes inqas hekk kif jidħlu fil-port. Din hi materja li hi regolata minn diversi direttivi tal-Unjoni Ewropeja. Id-diffikultá, bħal dejjem, hi, li l-infurzar tal-liġijiet ftit li xejn ikun osservat.

Teoretikament teżisti soluzzjoni oħra biex ikun ikkontrollat u jonqos sostanzjalment it-tniġġiż mill-vapuri ġaladarba dawn jkunu siguri fil-port. Jista’ jkun possibli li jagħmlu użu minn sors elettriku li joriġina mill-art flok mill-ġeneraturi tal-elettriku fuq il-vapuri.

Lokalment diġa tħejjew żewġ studji preliminari dwar dan: wieħed jiffoka fuq il-Port il-Kbir u l-ieħor fuq it-Terminal tal-Port Ħieles f’Birżebbuġa. Dawn l-istudji saru kif ġie inkoraġġit li jsir mir-rakkomandazzjoni tal-Kummissjoni Ewropea dwar il-promozzjoni tal-użu ta’ elettriku mill-art mill-vapuri fil-portijiet tal-Unjoni Ewropea.

Rakkomandazzjoni li saret fl-2006.

Dawn l-istudji jaslu għal konklużjonijiet simili fis-sens li ma jistax iseħħ progress bħala riżultat ta’ azzjoni unilaterali f’portijiet individwali. L-azzjoni u d-deċiżjonijiet jeħtieġ li jittieħdu fuq livell tal-industrija tal-vapuri u trid tkun misjuqa internazzjonalment jew mill-Unjoni Ewropea.

Huwa magħruf li huma biss il-vapuri li jbaħħru lejn l-istat Amerikan ta’ Kalifornja li għandhom il-kapaċita teknika li jutilizzaw l-elettriku ġġenerat fuq l-art. Dan minħabba li l-Kalifornja għandha liġijiet li tobbliga li dan isir.

Ir-rakkomandazzjoni tal-2006 tal-Unjoni Ewropea ħejjiet it-triq biex saru numru ta’ studji dwar diversi portijiet tal-Unjoni dwar kemm jagħmel sens ekonomiku li fejn hemm portijiet viċin ħafna ta’ żoni residenzjali jitfu l-magni tagħhom u jagħmlu użu tal-elettriku mill-art. Nistgħu biss nittamaw li dawn l-istudji jittieħdu in konsiderazzjoni meta titfassal t-triq il-quddiem.

Ippubblikat fuq Illum : Il-Ħadd 22 ta’ Lulju 2018

Alternattiva Demokratika dwar Egrant

Minn dak magħruf s’issa dwar il-konklużjonijiet tar-rapport tal-inkjesta dwar Egrant joħorġu numru ta’ riflessjonijiet u konklużjonijiet ċari.

Il-konklużjoni ewlenija hi li l-korruzzjoni m’huwiex faċli li tippruvaha. Li jkollok suspetti wieħed jifhimha imma li tkun kapaċi tipprova dawk is-suspetti, dik ħaġa oħra.

Kien għalhekk li f’Alternattiva Demokratika qagħdna lura meta bdew ħerġin l-allegazzjonijiet left, right and centre. Kien għalhekk li ma ipparteċipajniex f’dimostrazzjonijiet “kontra l-korruzzjoni”, mhux għax aħna m’aħniex ukoll kontra l-korruzzjoni imma għax safejn kien magħruf ma kien hemm l-ebda prova magħrufa dwar l-allegazzjoni ewlenija u ċjoe li l-Egrant kienet tal-familja Muscat.

Min-naħa l-oħra, l-esistenza ta’ dokumenti falsifikati hi materja gravi li teħtieġ investigazzjoni iktar profonda biex isir magħruf min kien warajhom u li dan jew din jerfa’ r-responsabbiltá ta’ egħmilu.

Waħda mill-konsegwenzi ta’ dan ir-rapport ta’ inkjesta hi li issa sfortunatament hemm il-periklu li r-riżultat tal-inkjesta jintuża biex jiġġustifikaw affarijiet oħra li dwarhom ma ittieħdux passi u dan dwar Konrad Mizzi u Keith Schembri. Dan hu l-agħar ħaġa li tista’ tiġri, imma diġa qed tinħass.

Fl-aħħarnett nemfasizza dak li diġa għidt il-bieraħ li r-rapport tal-inkjesta għandu jkun ippubblikat fit-totalitá tiegħu.

The air we breathe

Officers of the Environment and Resources Authority, interviewed by the local media, emphasised what we have known for ages: the main contributor to air pollution in Malta is transport. St Anne Street in Floriana is the most polluted street in Malta, while Msida will soon exceed the maximum permissible limits of EU regulations on air quality.

It is pretty obvious that the main culprit is the number of cars on our roads. Successive governments, however, have been reluctant to bell the cat. Instead they go around in circles, tackling the effects and continuously avoiding the causes.

The solution lies in reducing the number of cars on our roads and simultaneously improving the quality of the remaining numbers.

During the 2017 Electoral Campaign in Malta, Alternattiva Demokratika-The Green Party proposed the electrification of cars on Maltese roads within a maximum of 20 years. This proposal means that all petrol and diesel run cars would be taken off our roads within a maximum of 20 years. Inevitably, air pollution would decrease drastically.

Alternattiva Demokratika’s proposal was subsequently taken up by Joseph Muscat in September 2017 in one of his Sunday sermons. However, we have not heard anything more on the matter since.

Reducing the number of cars on our roads is achievable due to the fact that most of the trips made by cars are of less than 15 minutes duration. This is understandable, as most of the distances we travel are short.

Only one thing is missing: the political will to act.

Floriana, in addition to having the most polluted street on the island, must also cope with emissions from cruise liners, which, depending on the direction of the prevailing wind, more often than not blow their fumes directly across the Floriana residential area. To a lesser extent, this is an experience also shared by Birżebbuġa as a result of the ship movements at the Malta Freeport Terminal.

Ships should switch over to less polluting fuels when in port, a matter which is regulated by a number of European Union Directives. The difficulty with this is that enforcement is practically non-existent.

Theoretically, there is also another solution to control and substantially reduce pollution from ships, once these are berthed. It would be possible to switch over the electricity supply required by a ship from one dependent on the ship generators to a source of electrical power which is land-based. Two preliminary studies have been carried out locally, one focused on the Grand Harbour and the other focused on the Freeport Terminal at Birżebbuġa. These studies were carried out in terms of the EU Commission Recommendation on the promotion of shore-side electricity for use by ships at berth in Community ports, a recommendation that was adopted in 2006.

The above-mentioned studies have reached similar conclusions in that it is considered that progress cannot be achieved by unilateral action at individual ports. Action must be industry-wide and must be driven internationally or by the EU.

It is known that only sea vessels which call at ports in the American state of California are equipped to take onshore power supply, because California has legislated on the matter.

The EU recommendation of 2006 has paved the way for a number of studies across the EU on the economic feasibility of onshore power supply to ships berthed close to residential areas. We can only hope that these studies are taken into consideration when plotting the way forward.

published in The Malta Independent on Sunday – 22 July 2018

Bżonn ta’ impenn ikbar favur il-kontabilitá

 

Dal-għodu għan-nom ta’ Alternattiva Demokratika għamilt żjara ta’ kortesija lill-Ispeaker fl-uffiċini tiegħu fil-Parlament.

Tkellimna dwar il-ħidma tal-Parlament. Jiena għażilt li niffoka fuq żewġ punti. L-ewwel dwar in-nuqqas tad-dħul fis-seħħ tal-liġi dwar l-Istandards fil-Ħajja Pubblika u wara dwar ir-apport annwali tal-Ombudsman għall-2017. Żewġ argumenti li huma relatati ħafna.

Bid-dewmien tad-dħul fis-seħħ tal-Att dwar l-Istandards fil-Ħajja Pubblika il-Parlament qed jagħti messaġġ wieħed ċar: li m’għandux għaġġla biex il-Membri Parlamentari jagħtu kont ta’ egħmilhom kull meta dan ikun meħtieġ. Jidher li għad ma hemmx qbil bejn Gvern u Oppożizzjoni dwar il-ħatra tal-Kummissarju għall-Istandards fil-Ħajja Pubblika, liema Kummissarju jeħtieġlu li jinħatar bi qbil ta’ żewġ terzi tal-Kamra.

Jidher li l-partiti rappreżentati fil-Parlament m’għandhomx għaġġla biex din il-liġi tkun implimentata. L-ewwel damet tlett snin għaddejja mill-Parlament (Mejju 2014 sa Marzu 2017). Issa ilha ħmistax-il xahar li rċieviet l-approvazzjoni tal-President tar-Repubblika, iżda għada fuq l-ixkaffa.

Dan kollu jassumi sinifikat ikbar jekk wieħed jarrah fil-kuntest tar-rapport tal-Ombudsman għall-2017 fejn hu ċar li d-dritt għall-informazzjoni dwar l-amministrazzjoni pubblika qiegħed taħt assedju.

Hu ċar li l-kontabilitá u l-aċċess għall-informazzjoni jimxu id f’id fi stat demokratiku. Huma l-pedamenti tad-demokrazija li l-Parlament għandu l-obbligu li jindokra.

Tlabt lill-Ispeaker biex jiġbed l-attenzjoni tal-Parlament li mhux aċċettabbli li nibqgħu bit-tkaxkir tas-saqajn. Hu neċessarju li l-Parlament jassigura l-ħarsien tad-dritt tal-aċċess għall-informazzjoni kif ukoll li l-kontabilitá ma tibqax slogan.

 

L-ostaklu tal-aċċess għall-informazzjoni hu delitt kontra d-demokrazija

Ir-rapport Annwali tal-Ombudsman għall-2017 li kien ippubblikat iktar kmieni din il-ġimgħa hu inkwetanti. F’partijiet minnu, nazzarda ngħid li hu ukoll tal-biża’. L-Ombudsman jikkummenta fit-tul dwar “in-nuqqas tal-amministrazzjoni li tipprovdi informazzjoni”.

Josserva żewġ tendenzi ġenerali.

L-ewwel tendenza hi li diversi Dipartimenti tal-Gvern u Ministeri qed isibuha bi tqil biex jiżvelaw informazzjoni importanti. Il-kliem li l-Ombudsman juża’: “Sfortunatament l-amministrazzjoni pubblika – u dan jinkludi ukoll awtoritajiet pubbliċi – jidher li addottaw attitudni ġeneralment negattiva dwar l-obbligu li tkun żvelata informazzjoni u d-dritt taċ-ċittadin li jinżamm infurmat. Uħud marru fl-estrem li anke qed jirrifjutaw li jipprovdu kemm informazzjoni importanti kif ukoll imformazzjoni vitali li l-pubbliku hu ntitolat għaliha minħabba li din tikkonċerna setturi importanti tal-ħajja ekonomika u soċjali tal-pajjiż.”

It-tieni tendenza hi agħar: diversi ftehimiet li daħal għalihom il-Gvern fihom klawsola li tobbliga li jinżamm is-skiet dwar il-kontenut tal-ftehim. Dak li hu magħruf bħala “non-disclosure clause”. L-Ombudsman jgħidilna li issa hawn “żvilupp riċenti u Inkwetanti permezz ta’ attentat biex jiġi assigurat skiet totali hi l-prattika li torbot lil dawk li magħhom l-amministrazzjoni pubblika jkollha rabta kuntrattwali biex ma tiżvelax informazzjoni fil-kuntratti infushom mingħajr l-approvazzjoni tal-awtoritá pubblika.”

Issa fir-realtá, din il-prattika ma ġietx addottata f’daqqa waħda fl-2017. Kien hemm okkazjonijiet fil-passat meta l-Gvern rabat lil oħrajn inkella aċċetta li jintrabat hu stess li ma tkunx żvelata informazzjoni. Jidher imma li din il-prattika qed iżżid fil-frekwenza. Mhux biss il-kuntratt ta’ Henley and Partners dwar il-bejgħ taċ-ċittadinanza li fih dawn il-provedimenti imma ukoll il-kuntratt dwar il-privatizzazzjoni tal-lotteriji pubbliċi mal-Maltco kif ukoll il-ftehim dwar il-privatizzazzjoni parzjali tas-sistema tas-saħħa mal-Vitals Healthcare inkella l-ftehim mal-Electrogas dwar il-qalba għall-gass tal-impjant tal-ġenerazzjoni tal-elettriku f’Delimara.

Kif jista’ jkun li gvern jippretendi li jkun trasparenti u kontabbli meta juża’ jew jippermetti l-użu ta’ strateġiji bħal dawn li jostakolaw li tkun żvelata l-informazzjoni?

L-Ombudsman hu korrett li jipponta subgħajh lejn dan in-nuqqas bażiku ta’ servizz pubbliku li jridha ta’ wieħed ġust, effiċjenti, trasparenti u kontabbli. Jiena naħseb li dan hu daqstant importanti li jimmerita diskussjoni fil-Konvenzjoni Kostituzzjonali – jekk din xi darba issir. Forsi wasal iż-żmien li tkun il-Kostituzzjoni innifisha li tillimita b’mod strett lill-amministrazzjoni pubblika milli tibqa’ tillimita l-aċċess għall-informazzjoni b’dan il-mod.

Hu meħtieġ li jkollna s-salvagwardji kontra dan l-abbuż sfaċċat li qiegħed jostakola l-aċċess għall-informazzjoni li għandha f’idejha l-amministrazzjoni pubblika. Is-salvagwardji jistgħu jinkludu l-possibilitá ta’ reviżjoni amministrattiva immedjata li tikkanċella l-ostaklu għall-aċċess kif ukoll passi biex dawk responsabbli biex jostakolaw dan l-aċċess għall-informazzjoni mingħajr raġuni valida ma jitħallewx iktar jeżerċitaw il-funzjonijiet ta’ uffiċċju pubbliku.

L-Ombudsman jispjega fir-rapport tiegħu li l-liġi tagħti lill-uffiċċju tiegħu l-għodda meħtieġa biex ikollu aċċess għall-informazzjoni li jeħtieġ ħalli “jmexxi l-investigazzjonijiet dwar l-ilmenti li jkunu waslu” avolja din l-informazzjoni xi drabi tingħata b’mod imqanżaħ. Iżda l-Ombudsman iqis li għandu jiġbed l-attenzjoni għal tlett ċirkustanzi partikolari “li juru kif ir-rispons negattiv tal-awtoritajiet pubbliċi meta dawn jintalbu informazzjoni qed ixekkel l-Ombudsman u lill-Kummissarji fl-uffiċċju tiegħu fil-qadi ta’ dmirijiethom”.

L-ewwel kaz jirrigwarda l-Armata. Ir-rifjut tal-Ministeru għall-Intern u s-Sigurtá Nazzjonali li jgħaddi l-files kollha dwar l-eżerċizzji ta’ promozzjonijiet għall-għola gradi fl-Armata issolva biss wara d-deċiżjoni finali tal-Qorti tal-Appell f’Ottubru 2016 liema deċiżjoni ikkonfermat li Ombudsman kellu l-obbligu li jinvestiga l-ilmenti li rċieva.

It-tieni kaz jirrigwarda ir-rifjut tal-Ministeru tas-Saħħa li jipprovdi l-informazzjoni mitluba mill-Kummissarju għas-Saħħa biex dan jipprovdi il-ftehim sħiħ ma’ Vitals Healthcare dwar il-privatizzazzjoni ta’ sptarijiet f’Malta u Għawdex li kien meħtieġ fl-investigazzjoni dwar jekk l-interessi tal-pazjenti u l-istaff (mediku) kienux adegwatament imħarsa.

It-tielet kaz hu dwar l-ilmenti kontinwa tal-Kummissarji fl-uffiċċju tal-Ombudsman (Saħħa, Ippjanar/Ambjent u Edukazzjoni) dwar id-dewmien li qed jirriżulta f’investigazzjonijiet li jkunu jeħtieġu konklużjoni immedjata. Dan minħabba n-nuqqas tas-settur pubbliku li jagħti tweġiba għat-talbiet diversi għal informazzjoni.

L-obbligu tal-amministrazzjoni pubblika li tiffaċilita l-aċċess għall-informazzjoni u d-dritt taċ-ċittadin li jkun infurmat huma bażiċi f’soċjetá demokratika. Attentati biex dan l-aċċess taċ-ċittadin għall-informazzjoni jkun imblukkat b’dan il-mod jimmina l-proċess demokratiku u dan billi ċ-ċittadin qed ikun ostakolat milli jifforma opinjoni fuq kif qed ikun amministrat l-istat. Dan qiegħed ukoll jostakola lil dawk l-istituzzjonijiet fid-dmir li jiddefendu ċ-ċittadin komuni milli jagħmlu xogħolhom.

F’isem Alternattiva Demokratika jiena nirringrazzja lill- Ombudsman talli qed ikun daqstant ċar fid-difiża tiegħu ta’ dak li hu bażiku f’soċjetá demokratika kif ukoll talli qed isemma’ leħnu b’vuċi ċara kontra dan l-abbuż ta’ poter.

Ippubblikat f’Illum Il-Ħadd : 10 ta’ Ġunju 2018