Pass tajjeb Julia: u issa?

Għada kif ħarġet l-aħbar li l-Ministeru tat-Turiżmu, wara li rċieva parir legali, ordna lill-Awtorità tat-Turiżmu biex il-kuntratt ta’ konsulenza ta’ Konrad Mizzi bi ħlas ta’ €80,000 fis-sena jkun annullat.

Pass tajjeb dan għal Julia Farrugia, l-Ministru ġdid tat-Turiżmu li sabet din il-ħatra ma wiċċha u ħadet passi. Ħatra li saret bil-moħbi fl-aħħar jiem tal-Gvern ta’ Joseph Muscat.

Li tħassar il-kuntratt hu pass tajjeb. Imma jeħtieġ ukoll li jittieħdu passi oħra.

Min ordna li Konrad Mizzi jkun ingaġġat bħala konsulent tal-Awtorità tat-Turiżmu? Ma naħsibx li dan sar minn wara dahar Joseph Muscat.

Bla dubju huma nvoluti ukoll Gavin Gulia Chairman tal-Awtorità tat-Turiżmu u Johann Buttigieg Chief Executive li ġie ngaġġat dan l-aħħar wara li Ian Borg ra kif għamel u ħeles minnu mill-Awtorità tal-Ippjanar. Il-kuntratt fil-fatt hu iffirmat minn Johann Buttigieg.

L-istorja m’għandhiex tieqaf hawn. Diġa saret talba biex il-Kumitat tal-Kontijiet Pubbliċi tal-Parlament jinvestiga.

Imma dan il-kaz hu ukoll wieħed dwar nuqqas ta’ mġieba etika u għandu jkun eżaminat mill-Kummissarju dwar l-Istandards fil-Ħajja Pubblika fil-konfront kemm ta’ Joseph Muscat kif ukoll ta’ Gavin Gulia u Johann Buttigieg.

Ser nagħmel talba lil Dr George Hyzler biex jinvestiga dan.

Il-politika dwar l-iżvilupp sostenibbli

Il-politika dwar l-iżvilupp sostenibbli hi materja li għandha tkun f’idejn il-Prim Ministru minħabba li tmiss ma’ kull qasam tal-politika. Hu interessanti li għal darba oħra r-responsabbiltà politika għall-iżvilupp sostenibbli reġgħet ġiet lura Kastilja, f’ħoġor il-Ministru Karmenu Abela, li nħatar Ministru fl-Uffiċċju tal-Prim Ministru. Sal-lum dan rari seħħ ħlief għall-perjodu qasir li fih Mario Demarco kien Segretarju Parlamentari għat-Turiżmu u l-Ambjent.

Robert Abela mhuwiex l-ewwel Prim Ministru li emfasizza l-ħtieġa li jingħata iktar importanza lill-iżvilupp sostenibbli. Ħadd minnhom, imma, ma rnexxielu!

It-terminu “żvilupp sostenibbli” huwa l-iktar wieħed mit-termini fid-dizzjunarju politiku li huma użati ħazin. Il-lingwaġġ politiku użat kważi qatt ma jasal biex ifisser u jispjega li l-politika dwar l-iżvilupp sostenibbli hi politika li tħares fit-tul: li kontinwament, huma u jittieħdu d-deċiżjonijiet, tagħti każ il-ġenerazzjonijiet futuri.

Il-gvernijiet ma jagħtux importanza biżżejjed lill-iżvilupp sostenibbli għax din m’hiex biss dwar illum imma hi ukoll dwar għada. Hi dwar kif il-ħidma tal-lum teħtieġ li issir b’mod li ma jkunx ippreġudikat għada u l-ġenerazzjonijiet futuri. Għada min rah? L-interess ta’ bosta minnhom iwassal sa ħames snin, jiġifieri sal-elezzjoni ġenerali li jmiss.

Dan hu punt li saħqet dwaru Gro Harlem Brundtland, Norveġiża u soċjalista demokratika li kienet Prim Ministru ta’ pajjiżha. Fir-rapport li hi ħejjiet għall-Ġnus Magħquda snin ilu dwar l-ambjent u l-iżvilupp, intitolat Our Common Future, emfasizzat li “Naġixxu b’dan il-mod għax nafu li mhu ser jiġri xejn: il-ġenerazzjonijiet futuri ma jivvutawx; m’għandhomx poter politiku jew finanzjarju; ma jistgħux jeħduha kontra d-deċiżjonijiet tagħna.”

Il-politika dwar l-iżvilupp sostenibbli mhix biss dwar l-ambjent: hi dwar kif inħarsu b’mod integrat lejn il-politika ambjentali, ekonomika, soċjali u kulturali. Tfisser li l-ħidma tagħna jeħtieġ li tħares fit-tul u li simultanjament trid tkun kompatibbli man-natura, l-ekonomija, l-iżvilupp uman u l-kultura tagħna.

L-iżvilupp sostenibbli hu dwar kif nistgħu f’kull ħin inkunu f’armonija ma’ dak li aħna mdawrin bih. Il-ħin kollu, u mhux biss meta jaqbel. Tirrikjedi s-sinkronizzazzjoni tal-politika kulturali, soċjali, ambjentali u ekonomika. Għax il-ħarsien tad-dinjità umana, l-apprezzament tal-wirt kulturali u l-ħarsien ambjentali huma essenzjali daqs l-iżvilupp ekonomiku.

Fil-qafas globali, kif ukoll Ewropew, il-politika dwar l-iżvilupp sostenibbli tfisser ukoll l-implimentazzjoni tal-miri dwar l-iżvilupp sostenibbli approvati mill-Ġnus Magħquda: 17-il mira imfissra f’169 oġġettiv. Din hi l-Aġenda Globali 2030 li dwarha l-Unjoni Ewropea ħadmet ħafna biex tkun maqbula mill-komunità internazzjonali. Filwaqt li l-Aġenda 2030 hi importanti kollha kemm hi, partijiet minnha għandhom importanza ikbar għalina f’Malta.

Ħu, per eżempju, l-immaniġjar tal-ilma. Hu essenzjali li nifhmu li huwa meħtieġ li r-riżorsa tal-ilma nieħdu ħsiebha sewwa u li l-użu li nagħmlu minnha jkun wieħed sostenibbli. Sfortunatament, sal-lum, l-immaniġjar tal-ilma f’Malta huwa kkaratterizzat minn doża mhux żgħira ta’ inkompetenza. Hemm aċċess kważi bla kontroll għall-ilma tal-pjan filwaqt li kwantità kbira ta’ ilma tax-xita jintrema l-baħar: kemm direttament permezz tal-mini li tħaffru għal dan l-iskop kif ukoll permezz tas-sistema tad-drenaġġ. Ir-regoli dwar il-ġbir u l-ħażna tal-ilma tax-xita applikati mill-awtoritajiet għal bini u żvilupp ġdid ħafna drabi mhumiex osservati. L-awtoritajiet ftit li xejn jagħtu kas.

Il-politika dwar it-transport hi qasam ieħor fejn l-ippjanar li ma jħarisx fit-tul jeħtieġ li jkun sostitwit billi tkun applikata l-politika ta’ żvilupp sostenibbli. Il-Pjan Nazzjonali tat-Trasport, li jibqa’ fis-seħħ sal-2025, jiġbdilna l-attenzjoni tagħna li nofs il-vjaġġi li nagħmlu bil-karozzi privati jdumu inqas minn kwarta. Dan jindika li inizjattivi biex ikun imrażżan it-traffiku fuq livell lokali u reġjonali jista’ jindirizza b’mod effettiv il-konġestjoni tat-traffiku fit-toroq tagħna bil-vantaġġ doppju ta’ titjib fil-kwalità tal-arja fejn din hi l-iktar meħtieġa.

Il-Pjan Nazzjonali tat-Transport jgħidilna li f’dan il-qasam, tul is-snin, ftit li xejn ħarisna fit-tul. Dan wassal, jgħidilna l-pjan, għal nuqqas ta’ direzzjoni strateġika u bħala riżultat ta’ dan żviluppajna l-inkapaċità li jkunu indirizzati materji diffiċli bħalma hi dik li tikkonċerna t-tnaqqis tal-karozzi privati. Min-naħa l-waħda għandna dan il-ħsieb sostenibbli dwar l-ippjanar tat-trasport, imma imbagħad min-naħa l-oħra l-Gvern ġie jaqa’ u jqum u għaddej bi programm ta’ nfieq sostanzjali fl-infrastruttura tat-toroq bl-iskop li tiżdied il-kapaċità tagħhom u bil-konsegwenza li d-dipendenza tagħna fuq il-karozzi tibqa’ tiżdied.

Dan kollu żejt fil-bażwa għax ġie ippruvat tul is-snin, bi studji li saru f’diversi pajjiżi, illi l-iżvilupp tas-sistema tat-toroq ma tnaqqasx il-konġestjoni tat-traffiku, imma isservi biss biex il-problema tkun posposta inkella tiċċaqlaq minn żona għall-oħra.

L-affarijiet huma agħar fil-qasam tal-ippjanar għall-użu tal-art. Gvernijiet suċċessivi wrew li ma kienux kapaċi jrażżnu l-iżvilupp esaġerat. B’wiċċ ta’ qdusija artifiċjali t-tmexxija politika tiddeskrivi lilha nnifisha bħal ħbieb tan-negozji (business friendly) inkella, kif smajna din il-ġimgħa ħbieb tas-suq (market friendly) u dan biex jippruvaw jiġġustifikaw in-nuqqas ta’ azzjoni adegwata. Qalulna li l-industrija tal-bini tant ħolqot impjiegi li qed tikkontribwixxi b’mod effettiv għal titjib fil-kwalità tal-ħajja.

Imma, kif bla dubju nafu lkoll, l-industrija tal-kostruzzjoni kienet fuq quddiem nett tkattar il-ħsara lill-pajjiż permezz ta’ żvilupp esaġerat bil-pretensjoni li l-ħsara ambjentali ikkawżata minnhom nagħmlu tajjeb għaliha aħna, l-bqija. Sfortunatament, ġew mgħejjuna minn gvernijiet suċċessivi li kontinwament fittxew kif jagħmluhielhom iktar faċli biex igawdu l-frott ta’ ħidmiethom. L-ippjanar tal-użu tal-art kif ipprattikat f’pajjiżna mhux sostenibbli u iktar ma jkun imrażżan malajr, ikun aħjar għal kulħadd.

In-nuqqas tal-politika għall-iżvilupp sostenibbli tinħass prattikament fl-oqsma kollha. Jeħtieġ li llum qabel għada nħarsu fit-tul f’kull deċiżjoni li tittieħed. Kien pass tajjeb, pass ‘l-quddiem li r-responsabbilta politika għall-iżvilupp sostenibbli marret lura f’Kastilja, fl-Uffiċċju tal-Prim Ministru. Imma dan għandu jkun biss l-ewwel pass. Il-bidu, segwit minn hafna iktar passi.

Ippubblikat fuq Illum : il-Ħadd 19 ta’ Jannar 2020

Riżenja f’waqtha ta’ Justyne

Ir-riżenja ta’ Justyne Caruana minn Ministru kienet f’waqtha. Għamlet sewwa li irriżenjat. Fiċ-ċirkustanzi kif żviluppaw kienet l-unika triq onorevoli li setgħet tieħu. Għamel sewwa l-Prim Ministru li aċċetta din ir-riżenja mill-ewwel.

Dan hu l-mod normali li jaġixxu l-politiċi f’pajjiż normali. Huwa tajjeb li qed nibdew noqorbu lejn in-normalità.

Nifhem perfettament l-ispjega li tat Justyne li ma kelliex x’taqsam xejn ma dak li ġara. Imma li tgħid li ma kienet taf b’xejn hu daqsxejn diffiċli li titwemmen.

Il-gravità ta’ dak li ġara hi l-familjarità żejda li uffiċjal ewlieni tal-Korp tal-Pulizija kellu ma persuna taħt suspett, irrispettivament jekk kienx jaf bis-suspett jew le. Anke f’dan il-każ diffiċli li jitwemmen Silvio Valletta, żewġ Justyne, meta qal li ma kienx jaf li Yorgen Fenech kien taħt suspett, jew bil-linġwaġġ il-ġdid tal-Pulizja, persuna ta’ interess.

B’dawn il-ħbieberiji, wieħed jista’ jifhem iktar għaliex il-Pulizija mhux dejjem jaslu biex isolvu l-kazijiet, inkella jdumu biex jaslu. Huwa l-Korp kollu tal-Pulizija li jiġi kompromess b’dawn il-ħbiberiji. Anke min jimxi sewwa.

Il-problema hi waħda: min jaf x’hemm iżjed li għad ma nafux bih!

Meta wieħed iqis li Silvio Valletta kien wieħed mill-aħjar ufficjali tal-Korp tal-Pulizija, nitkexkex biss naħseb x’jistgħu jagħmlu l-oħrajn.

L-avukat tal-Awtorità tal-Ippjanar m’għandux kredibilità dwar l-ambjent

Wara li qatta’ snin jiddefendi kull xorta ta’ ħniezrijiet imwettqa mill-Awtorità tal-Ippjanar, il-Prim Ministru Robert Abela hu l-inqas persuna li jista’ jitwemmen meta jitkellem favur l-ambjent. Bir-rieda tajba kollha li jista’ jkollu, dan hu qasam li fih m’għandux kredibità.

Xi ħaġa ġdida li għamel din il-ġimgħa, qal Robert Abela f’Bormla illum, hu l-mod kif qassam il-Ministeri. Fost id-diversi affarijiet “ġodda” li għamel, qal, l-ambjent u l-ippjanar ser ikunu fl-istess Ministeru, biex jissaħħaħ l-ambjent.

Tajjeb li jiftakar li sal-2016 l-ambjent u l-ippjanar kienu flimkien fl-istess Awtorità sakemm il-Gvern tal-predeċessur tiegħu firidhom. Anke dakinnhar kienu qalu li dan kien qed isir biex jissaħħaħ l-ambjent.

L-ambjent mhux ser ikun iktar il-ħaruf tas-sagrifiċċju tal-iżvilupp, kif fl-istess waqt imma l-iżvilupp mhux ser ikun iktar il-ħaruf tas-sagrifiċċju tal-ambjent qal Robert Abela. Għax Abela jrid irid jara bilanċ billi skontu l-iżvilupp jrid isir u jista’ jsir mingħajr ma ssir ħsara lill-ambjent.

Minn meta l-hawn kellna l-żvilupp bħala l-ħaruf tas-sagrifiċċju tal-ambjent? Robert Abela li għal snin twal, sa ġimgħa ilu, kien l-avukat tal-Awtorità tal-Ippjanar, bla dubju jaf li qed iħarref! Mhux biss. Imma kien hu stess, direttament kif ukoll permezz tal-uffiċċju legali tiegħu li iddefenda l-ħniżrijiet kollha li wettqet l-Awtorità tal-Ippjanar tul dawn l-aħħar snin! U ma kienx hemm każ wieħed jew tnejn, iżda bosta.

Ilna nisimgħu dawn il-ħrejjef bla sens minn min moħħu biss biex idawwar lira. Mingħand min moħħu biex jaġevola lill-industrija tal-kostruzzjoni. Għax din toħloq ix-xogħol, jgħidu, u in-nies kull ma trid hu l-flus fil-but.

Xejn ġdid dan Robert. Miexi fuq il-passi ta’ dawk li ġew qablek: Joseph Muscat u Lawrence Gonzi. Għax anke dawn tkellmu fuq bilanċ bejn l-ambjent u l-iżvilupp, u nisslu l-ħerba kullimkien. Iffaċilitaw l-iżvilupp bla rażan li r-riżultat tiegħu naraw madwarna.

L-iżvilupp sostenibbli hu ferm iktar minn hekk. Jirrikjedi impenn ferm ikbar fl-oqsma kollha. Impenn li s’issa ma jidhirx.

The politics of sustainable development

The politics of sustainable development is a matter for the Prime Minister’s direct consideration as it is wide-ranging and concerns all areas of policy.

It is quite interesting that once more sustainable development has taken up residence at Castille, being the responsibility of Minister Carmelo Abela, who has been appointed as a Minister within the Office of the Prime Minister. This was very rarely the case to date except in the short period during which Mario de Marco was Parliamentary Secretary for Tourism and the Environment.

Robert Abela is not the first Prime Minister who has emphasised the need to give much more importance to sustainable development. To date, however, none of them has delivered.

Sustainable development is one of the most abused and mis-used terms in the political lexicon. Political discourse continuously fails to project the politics of sustainable development as having a long-term view and continuously factoring future generations in the decision-taking process.

Governments do not give sufficient importance to sustainable development as this is not just about today. It is rather about how today’s activity should not prejudice tomorrow and future generations. This is not sufficiently on the radar of today’s politicians. Their interest, generally, does not span more than five years: that is until the next general election.

This is a point underlined by former Norwegian social democrat Prime Minister Gro Harlem Brundtland in her seminal UN Report Our Common Future who emphasised that “We act as we do because we can get away with it: future generations do not vote; they have no political or financial power; they cannot challenge our decisions.

The politics of sustainable development is not just a matter of environmental concern: it involves a holistic consideration of environmental, economic, social and cultural policy. It signifies that our actions must have a long-term view and be simultaneously compatible with the forces of nature, the economy, human development and our culture.

Sustainable development is about living in harmony with all that surrounds us, at all times, not just when it suits us. It requires the synchronisation of cultural, social, environmental and economic policy. Shielding human dignity, appreciating our culture and environmental protection are as essential as economic development.

Within a global and EU framework the politics of sustainable development also involves following and implementing the UN Sustainable Development Goals: 17 goals and the associated 169 targets. This is the global 2030 Agenda to which the European Union contributed substantially. While the whole 2030 Agenda is important, some aspects of it are relatively more important on a local level.

Consider water management, for example. It is imperative that we realise that we need to manage our water resources in a sustainable manner. To date gross incompetence has characterised water management in Malta. Access to the water table is still substantially a free for all, while storm water is mostly dumped into the sea, either directly or through the public sewer system. Rules for rainwater harvesting within the framework of land use planning are more honoured in the breach, without the authorities taking the minimum of enforcement action.

Transport policy is another area where short-term planning needs to give way to the politics of sustainable development. The National Transport Master Plan which runs until 2025 draws our attention that 50 per cent of private car journeys involve trips that are shorter than 15 minutes. This indicates that taking initiatives to reduce vehicular traffic at a local and regional level would be of considerable help in addressing road congestion and improving air quality where it matters most.

The National Transport Master Plan emphasises that the approach to transport planning and policy in Malta has, to date, generally been short-term in nature. This “has resulted in the lack of strategic direction and the inherent inability to address difficult issues such as private vehicle restraint.” On the one hand we have this “written” sustainable approach to transport policy, yet on the other hand government has embarked on an unsustainable spending spree of infrastructural development to increase the capacity of our roads, as a result ensuring that car-dependency continues unabated.

Addressing traffic congestion through expanding the road network only results in shifting the problem: either physically to another area, or else moving it in time.

The cherry on the cake is land use planning. Successive governments have been unable to restrain overdevelopment.

Sanctimoniously they describe themselves as being business friendly or market friendly to try and justify their lack of adequate action. The building industry, we are repeatedly told, creates so much jobs that it “contributes to the quality of life”.

As we are all well aware the construction industry has been a major force in ruining this country through over-development and through expecting us to foot their environmental bills. Unfortunately, they have been aided by successive governments who continuously seek ways to make it easier for the industry to plunder their way through. Land use planning is clearly unsustainable and the sooner it is restrained the better for all.

Sustainable development is conspicuous by its absence in practically all areas of policy. The politics of sustainable development still needs to be ingrained in the day-to-day policy-making structures. Assigning political responsibility for sustainable development to a Minister in the Office of the Prime Minister could be a good first step forward. However, there is still a long way to go.

published in the Malta Independent on Sunday : 19 January 2020

Il-Partit Laburista hu moralment u politikament fallut

Joseph Muscat u l-Partit Laburista huma moralment u politikament falluti. Ir-responsabbiltà għas-sitwazzjoni kurrenti jrid iġorrha Joseph Muscat kemm bħala Prim Ministru kif ukoll bħala Mexxej tal-Partit Laburista. Għalhekk irreżenja. Imma anke l-Kabinett u t-tmexxija tal-Partit Laburista huma kollettivament responabbli flimkien miegħu.

Ma ħadux passi meta kellhom l-obbligu li jaġixxu, jiġifieri meta kienu ppubblikat l-Panama Papers fl-2016. Dakinhar, il-Prim Ministru messu keċċa kemm lil Konrad Mizzi kif ukoll lil Keith Schembri u sussegwentement kellhom ikunu investigati mill-Pulizija, flimkien mal-merċenerji tan-Nexia BT. Iżda ma ġara xejn minn dan!

Anke l-Partit Laburista f’dak il-mument kellu l-obbligu li jiċċensura lit-tmexxija tal-Partit talli naqas mill-jaġixxi. Minflok ma għamel hekk il-Partit Laburista, b’mod irresponsabbli, ta’ appoġġ inkundizzjonat lit-tmexxija u nhar is-26 ta’ Frar 2016 eleġġa lil Konrad Mizzi b’96.6% tal-voti validi bħala Deputat Mexxej tal-Partit. Dan kollu seħħ jumejn biss wara li kienu ppubblikati l-Panama Papers. Fi ftit ġimgħat imbagħad, kellu jirreżenja bħala riżultat ta’ pressjoni pubblika.

Għaliex jaġixxu b’dan il-mod?

It-tweġiba jagħtihielna l-eks-Ministru Leo Brincat fi kliem li ma jħallix lok għal misinterpretazzjoni. Dan meta kien qed jiġi eżaminat mill-Kumitat tal-Parlament Ewropew dwar il-kontroll tal-Baġit fl-2016 f’konnessjoni man-nomina tiegħu biex ikun jifforma parti mill-Qorti Ewropeja tal-Awdituri.

Meta Leo Brincat kien qed jixhed, kif mistenni, kien mistoqsi dwar il-Panama Papers. Kien ċar meta qal illi kieku kien hu, kien jirreżenja jew tal-inqas jissospendi ruħu sakemm l-affarijiet ikunu ċċarati.

Brincat, imma, qal iktar minn hekk: huwa informa lill-Kumitat Parlamentari li kien hemm mument, li kien qed jikkunsidra jirriżenja minn Ministru minħabba l-mod kif imxew l-affarijiet dwar l-iskandlu tal-Panama Papers f’Malta. Imma, żied jgħid, reġa’ bdielu u ma rriżenjax għax ma kellu l-ebda xewqa li jkun meqjus bħala eroj f’dak il-jum li jirriżenja, imbagħad wara jispiċċa fil-baħħ politiku!

Il-Membri Parlamentari Ewropej, inbagħad iffukaw fuq l-argument ċentrali: jista’ is-Sur Leo Brincat jispjega għaliex meta l-Parlament kellu quddiemu mozzjoni ta’ sfiduċja f’Konrad Mizzi, huwa kien ivvota kontriha u ta l-fiduċja lil Konrad Mizzi? Brincat emfasizza li hu qatt ma seta’ jivvota favur il-mozzjoni ta’ sfiduċja għax kien marbut kif jivvota mil-Whip Parlamentari tal-partit tiegħu!

B’dik it-tweġiba, Leo Brincat kien qed jagħmilha ċara mal-Kumitat Parlamentari tal-Parlament Ewropew għall-Kontroll tal-Baġit li hu kien qed jagħmel għażla fundamentali.

Fil-mument li ġie biex jagħżel bejn il-lealtà lejn il-partit u l-lealtà lejn il-prinċipji tiegħu, il-prinċipji rmiehom il-baħar u għażel il-partit. Fil-mument deċiżiv is-solidarjetà ma’ Konrad Mizzi kellha prijorità fuq l-osservanza tal-prinċipji ta’ governanza tajba. Huwa dan li dejjaq lil numru sostanzjali ta’ membri tal-Parlament Ewropew u wassalhom biex ma jirrakkomandawx il-ħatra ta’ Leo Brincat bħala membru tal-Qorti Ewropeja tal-Awdituri, l-istess kif kienu għamlu ftit qabel bin-nomina ta’ Toni Abela. Id-dikjarazzjoni ta’ Leo Brincat lil Parlament Ewropew tfisser ħaġa waħda: li dak kollu li qal dwar il-governanza tajba ma jiswiex karlin, għax fil-mument tal-prova ċaħdu.

L-istess ħaġa għandu jingħad dwar Evarist Bartolo u l-prietka tiegħu ta’ kull fil-għodu fuq il-media soċjali. Fis-siegħa tal-prova, anke Varist, bħall-bqija tal-grupp Parlamentari (inkluż Chris Fearne, li qiegħed fuq quddiem fit-tellieqa għat-tmexxija tal-Partit) irmew il-prinċipji tagħhom biex jippruvaw isalvaw ġildhom.

Fl-aħħar minn l-aħħar, il-Partit Laburista, bħall-Partit Nazzjonalista qablu, mhux interessat fil-governanza tajba ħlief bħala għalf għal diskors politiku. Għax il-Partit Laburista hu moralment u politikament fallut.

Ippubblikat fuq Illum : il-Ħadd 29 ta’ Diċembru 2019

Labour is morally and politically bankrupt

Joseph Muscat and his Labour Party are morally and politically bankrupt. The responsibility for the current state of affairs rests primarily on Joseph Muscat’s shoulder as Prime Minister and Leader of the Labour Party – hence his resignation.

However, the Cabinet and the Labour Party leadership are, together with Joseph Muscat, also collectively responsible for the ensuing mess.

They failed to act when they should have acted when the Panama Papers were published in 2016. At that point in time Konrad Mizzi and Keith Schembri should have been fired on the spot by Prime Minister Joseph Muscat and thoroughly investigated by the police, together with the mercenaries at Nexia BT. Yet they were not.

At that point in time, the Labour Party was duty bound to censor its leadership for failing to act. Instead of doing so, it irresponsibly shored up the leadership and elected Konrad Mizzi with 96.6 per cent of available votes, endorsing him as Deputy Leader on the 26 February 2016, two days after the Panama Papers saw the light of day. He resigned some weeks later as a result of public pressure.

Why do they act in this way?

The answer was given in crystal clear language by former Labour Minister Leo Brincat when he was being vetted by the European Parliamentary Committee on Budgetary Control in 2016 with reference to his nomination to form part of the European Court of Auditors. I have already written about the matter in my article entitled: Leo Brincat: loyalties and lip service (TMIS 18 September 2016).

When Leo Brincat gave evidence, he was, as anticipated, quizzed regarding the Panama Papers. He made himself crystal clear by saying that he would have submitted his resignation – or else suspended himself from office until such time as matters had been clarified – had he himself been involved.

Brincat further volunteered the information that there had been a point at which he had considered resigning from Ministerial office due to the manner in which the Panama Papers scandal was handled in Malta. He added that eventually, however, his considerations did not materialise and he did not resign as he had no desire to be a “hero for a day and end up in the (political) wilderness” thereafter.

MEPs then focused on the fundamental issue: what about his vote against the motion of No Confidence in Minister Konrad Mizzi which was discussed by Malta’s House of Representatives? Brincat emphasised that he could not vote in favour of the No Confidence motion as he was bound by his Party’s Parliamentary Whip! He emphasised the fact that this was a basic standard of local politics, based on the Westminster model.

As a result of this exchange, Leo Brincat made it clear to the EU Parliament’s Budgetary Control Committee that he had made a very important and fundamental choice: he preferred loyalty to the Party whip to loyalty to his principles: those same principles about which he has been harping on for ages. When push came to shove, solidarity with Konrad Mizzi took priority over adherence to the principles of good governance. This is what irked a substantial number of MEPs and prompted them not to recommend the approval of Leo Brincat as a member of the European Court of Auditors as they had done previously when faced with the nomination of Toni Abela. Leo’s declaration means only one thing: that his voluminous statements on good governance are only lip service to which there is no real commitment.

The same goes for Evarist Bartolo’s daily sermon on social media in respect of good governance. When push came to shove even Evarist and the rest of the Labour Party Parliamentary group (including Chris Fearne, current front-runner in the leadership elections), dumped their principles overboard to save their skin.

At the end of the day, the Labour Party – like the Nationalist Party before it – is not interested in good governance except as material for political speeches. Labour is morally and political bankrupt.

published in The Malta Independent on Sunday : 29th December 2019

L-arloġġ ta’ Joseph: tgħid falz, bħaċ-ċertifikat dwar Egrant?

Il-bieraħ is-sit elettroniku lovinmalta.com ippubblika l-istorja esklussiva li Yorgen Fenech ta rigal lil Joseph Muscat konsistenti f’arloġġ tad-deheb abjad Bvlgari li jifforma parti minn edizzjoni limitata li inħadmet bħala kommemorazzjoni tas-sħubija ta’ Malta fl-Unjoni Ewropeja.

Hemm ħamsa u għoxrin arloġġ li huma kollha numerati. Ta’ Joseph, tgħidilna Lovinmalta għandu n-numru 17: bħas-17 Black.

Jekk din l-istorja hi minnha hi gravi ħafna.

L-ewwel nett hi bi ksur tal-Kodiċi tal-Etika tal-Ministri għax hu ipprojibit għall-Ministri tal-Kabinett li jaċċettaw dawn ir-rigali. Meta inħadem, l-arloġġ, kien stmat li jiswa’ €20,000 (għoxrin elf euro). Illum jiswa’ ħafna iktar.

It-tieni, jekk ir-rigal fil-fatt ingħata, jfisser li hemm rabta viċina bejn Joseph u Yorgen. Kemm hi viċina ma nafx. Forsi l-Ispettur Keith Arnaud jkun jista’ jeżamina l-laptop u l-mobile ta’ Joseph u (forsi) jkun jista’ jgħidilna iktar dwar kemm il-kriminalità daħlet il-ġewwa, fil-fond, fil-Berġa ta’ Kastilja.

Is-suspetti ilhom għaddejjin. Sfortunatament il-Pulizija lebsin ingwanti fini u qed jagħlqu għajnejhom.

Il-bieraħ stess tlabt lill-Kummissarju dwar l-Istandards fil-Ħajja Pubblika Dr George Hyzler biex b’referenza għal dan ir-rigal jiftaħ investigazzjoni fuq il-Prim Ministru Joseph Muscat u l-osservanza minnu tal-Kodiċi tal-Etika applikabbli.

Ħaġa waħda għad mhiex ċara: jekk l-arloġġ li rċieva Joseph hux falz bħaċ-ċertifikat ta’ Egrant “iffirmat” minn Jacqueline Alexander.

Il-mobile tal-Kasco u l-ingwanti tal-Pulizija

L-investigazzjoni li l-Pulizija qed tmexxi dwar l-assassinju ta’ Daphne Caruana Galizia, iktar ma jgħaddi żmien iktar qed jidher li hi investgazzjoni tad-dilettanti.

Illum jidher iktar ċar għax kemm Chris Fearne kif ukoll Robert Abela diġa esprimew ruħhom negattivament kontra l-Kummissarju tal-Pulizija u t-tnejn li huma jriduh iwarrab, illum qabel għada.

Fl-investigazzjonijiet tagħhom il-Pulizija riedu aċċess għall-mobile ta’ Keith Schembri, l-Kasco, ovvjament biex jaraw x’telefonati u messaġġi saru minnu u kif dawn jinkwadraw fil-bqija tal-investigazzjoni. Imma dan qallhom li kien tilfu!

Normalment meta l-Pulizija jkunu għaddejjn b’investigazzjoni ta’ kriminali “komuni” dawn il-mobiles malajr isibuhom anzi jkunu jafu ezatt fejn qegħdin għax ikunu ilhom isegwuhom!

S’issa l-mobile tal-Kasco għadu ma nstabx!

Rapporti dwar ix-xhieda tal-Pulizija fil-Qorti illum jindikaw ukoll li l-uffiċċju ta’ Keith Schembri f’Kastilja ma kienx issiġillat mill-ewwel biex ikunu ppriservati xi provi jew traċċi oħra .

Qalulna ukoll li meta l-Pulizija talbuh il-password biex jeżaminaw l-emails tiegħu Keith Schembri irrifjuta. U qiesu ma ġara xejn!

B’dawn l-iżbalji kollha fl-investigazzjoni (jekk wara kollox huma żbalji) bil-fors tistaqsi: il-Pulizija inkompetenti jew kompliċi?

Għalfejn qed jimxu bl-ingwanti ma’ Keith Schembri?

Il-Lobbying u l-eżerċizzju tal-poter

Meta niddiskutu l-politika dwar ir-regolamentazzjoni tal-lobbying bosta drabi jqum l-argument dwar dawk il-politiċi li hekk kif jispiċċaw mill-politika attiva jingħataw responsabbiltajiet f’azjendi kbar. Din nirreferu għaliha bħala politika tar-“revolving door”, imsemmija għall-dawk il-bibien tal-lukandi li jduru u li hekk kif tidħol fiċ-ċirku tagħhom, malajr tispiċċa ġewwa.

L-eżempju klassiku li jissemma hu l-ingaġġ ta’ Josè Manuel Barroso li sa ħames snin ilu kien President tal-Kummissjoni Ewropea mill-bank multinazzjonali Goldman Sachs. Il-kumitat tal-etika tal-Unjoni Ewropea kien iddeskriva l-imġieba ta’ Barroso bħala waħda li kienet etikament ħażina avolja kien konkluż li ma kien hemm l-ebda ksur tal-Kodiċi tal-Etika.

Imġiba bħal din hi meqjusa bħala parti integrali mill-proċess tal-lobbying li jeħtieġ li jkun regolat b’mod adegwat.

F’Malta dawn l-affarijiet nagħmluhom “aħjar” minn hekk għax l-anqas regoli dwar imġieba ta’ din ix-xorta ma għandna! Fost oħrajn, dan huwa riżultat tal-fatt li ma kienx hemm qbil bejn Gvern u Opposizzjoni fil-Parlament dwar ir-regolamentazzjoni tal-lobbying meta kienet qed tkun diskussa il-liġi dwar l-Istandards fil-Ħajja Pubblika. Allura ipposponew id-diskussjoni billi tefgħuha f’ħoġor il-Kummissarju dwar l-Istandards fil-Ħajja Pubblika George Hyzler, bl-inkarigu li jkun hu li jabbozza r-regoli proposti dwar il-lobbying f’Malta.

F’Malta dan fil-fatt seħħ ukoll fil-passat riċenti mhux biss meta John Dalli kien ingaġġat mal-Grupp tal-Marsovin imma ukoll meta l-Grupp Corinthia, fi żminijiet differenti, ingaġġa kemm lis-Sur Dalli kif ukoll lill-Karmenu Vella, li għadu kif temm perjodu ta’ ħames snin bħala Kummissarju tal-Unjoni Ewropea. Ma nkisrux regoli minħabba li l-imġiba etika f’dan il-pajjiż hi ġeneralment injorata. Ir-reazzjoni lokali għal dan l-ingaġġ ta’ politiċi ġeneralment kienet: għala le?

Hu loġiku li nikkonkludu li jekk f’Malta niġu naqgħu u nqumu milli nirregolaw kif fid-dinja tan-negozju u l-industrija jingaġġaw malajr politiċi li jkunu għadhom kif spiċċaw mill-ħatra, aħseb u ara kemm ser nagħtu kaz meta nies tan-negozju jiġu ngaġġati huma stess f’posizzjonijiet viċin il-politiċi biex b’hekk jinfluwenzaw u jirregolaw l-aġenda pubblika.

Wara skiet twil, f’wieħed mill-messaġġ qosra, qishom it-talba ta’ filgħodu, li qed jippubblika fuq facebook, Varist Bartolo, qalilna kemm hu perikoluż li nies tan-negożju jkunu viċin iżżejjed tal-poter. Probabbilment li qed jitkellem mill-esperjenza, wara li hu u sħabu fil-Kabinett kienu qed jiffaċċjaw lill-Keith Schembri għal kważi seba’ snin sħaħ fl-Uffiċċju tal-Prim Ministru. U dan mhux l-uniku kaz.

Meta l-Kummissarju dwar l-Istandards fil-Ħajja Pubblika ikollu l-ħin biex ifassal regoli dwar il-lobbying, dan kollu, bla dubju, jkun wieħed mill-punti fundamentali li jkunu meħtieġa illi jkunu indirizzati. In konformità ma dak li jiġri band’oħra, probabbilment li jikkonsidra regolament li ma jippermettix li l-qabża mis-settur politiku għal dak kummerċjali jseħħ immedjatament. Dan ikun ifisser li ħatriet ta’ din ix-xorta jkollhom jistennew bejn sena u nofs u sentejn minn meta tkun ġiet fi tmiemha l-ħidma fis-settur li fiha l-persuna tkun ħadmet l-aħħar. Dan isir bl-intenzjoni li jkun imnaqqas l-impatt negattiv tal-lobbying li inevitabilment jirriżulta u li jkun intrinsikament assoċjat ma dawn it-tip ta’ ħatriet.

Qegħdin tard ukoll biex ikun regolat il-lobbying b’mod ġenerali. Ir-rimedju bażiku kontra l-impatti negattivi tal-lobbying hi t-trasparenza.

Il-lobbying, kemm-il darba jsir sewwa u b’mod etiku m’għandux iwassal għal governanza ħażina. Għax huwa perfettament leġittimu li ċittadin, gruppi ta’ ċittadini, kumpaniji u anke għaqdiet mhux governattivi jfittxu li jinfluwenzaw it-teħid tad-deċiżjonijiet. Dan isir il-ħin kollu u jinvolvi l-komunikazzjoni ta’ informazzjoni u opinjonijiet jew veduti lill-leġislaturi u lil dawk li jamministraw minn kull min għandu kwalunkwè xorta ta’ interess.

Dan hu perfettament leġittimu għax iżomm lil min jieħu d-deċiżjonijiet infurmat bl-impatti ta’ dak li jkun qiegħed ikun ikkunsidrat. Imma huwa importanti li dan il-lobbying ma jkunx trasformat fi proċess li bħala riżultat tiegħu il-politiku jagħmel il-wisa’ u d-deċiżjonijiet fil-fatt jeħodhom ħaddieħor mid-dinja tal-business.

Il-lobbying jirrikjedi ammont konsiderevoli ta’ transpareza: hu essenzjali li jkun sganċjat mis-segretezza jew kunfidenzjalità artifiċjali. Fejn il-lobbying hu regolat dan isir billi l-laqgħat jew attivitajiet oħra li jservu għall-lobbying jingħataw pubbliċità biex b’hekk ikun possibli li jsir skrutinju mill-opinjoni pubblika. Il-minuti ta’ dan it-tip ta’ laqgħat ikunu pubbliċi kif għandu jkun ukoll kull dokument u studju assoċjat. Għandna d-dritt li nkunu nafu min u kif qed ifittex li jinfluwenza l-proċess tad-deċiżjonijiet. Dan jassigura li l-lobbying ma jkunx użat bħala għodda sigrieta biex iħarbat il-proċess demokratiku li bih jittieħdu d-deċiżjonijiet politiċi.

Din hi waħda mill-problemi ewlenin li tat kontribut biex tixxettel il-kriżi politika preżenti f’Malta: in-nuqqas ta’ apprezzament tal-ħtieġa ta’ mġiba etika korretta f’kull ħin fil-ħajja pubblika. Problema li jeħtieġilna li niffaċċjawha immedjatament.

 

Ippubblikat fuq Illum : Il-Ħadd ta’ Diċembru 2019