Corruption is colour-blind

The debate on local corruption is never-ending. Corruption is colour-blind and is heavily dependent upon a clientelist culture, as well as on the existence of weak or weakened institutions. In addition, unfortunately, there is currently no political will to address either.

The never-ending public utterances on zero-tolerance to corruption are not matched with clear-cut action.

The resistance by Cabinet Ministers Edward Scicluna, Konrad Mizzi and Chris Cardona to the initiation of a magisterial criminal inquiry into the allegation concerning their criminal complicity in the Vitals Global Healthcare Hospitals deal is mind-boggling. A Prime Minister with a zero-tolerance to corruption would have requested the inquiry himself. Alternatively, he should have been the first to support the NGO-requested investigation.

A Labour Party which has a zero-tolerance to corruption would have sent Konrad Mizzi and Keith Schembri packing ages ago. The fact that Labour leader Joseph Muscat did not so act signifies that he is willing to turn a Nelson eye to his colleagues’ misdemeanours. In these circumstances a corruption zero-tolerant Labour Party would have given notice to its leader that his days are numbered if he does not change his ways. The fact that the Labour Party did not so act gives one clear message: it is corruption-tolerant.

It would be pertinent to point out that, in the initial stages of the Panama Papers debate, various members of the Labour Party Parliamentary group reacted behind closed doors. Way back in April and May of 2016, leaks in the media had indicated that not all of the Labour Party is anesthetised in its reactions to allegations of corruption. The internal debate, as then reported, was fierce, but it did not lead to concrete action.

The Nationalist Party, although in opposition, is no alternative to all this, as its criticism, though correct, is not credible.

The Nationalist Party has elected a leader who does not inspire much confidence in the public, primarily as a result of the investigative reports published by Daphne Caruana Galizia which unearthed information that illustrated the various instances in which he acted unethically. Holders of political office have no choice as to when to switch on to an ethical behaviour mode. Their behaviour when they were not under the glaring spotlight of public opinion is most indicative of their ethical worth. A case in point is Adrian Delia’s legal representation of clients benefitting from earnings from London-based brothels in respect of which published information he instituted legal action that he later withdrew. Subsequently he took no action which disproves anything that was published about this brothel business.

Likewise, no action was taken in respect of the sworn testimony of senior PN Member of Parliament Claudio Grech when giving witness in front of the Public Accounts Committee in its inquiry on the oil scandal. Grech had then stated that he did not recollect if he had ever met George Farrugia, the prime mover in the oil scandal, who was eventually pardoned to reveal all. The then PN leader, Simon Busuttil, had not reacted to this behaviour and no action whatsoever was initiated against Claudio Grech by the PN in what most consider a case of avoiding spilling information of relevance.

In view of its lack of credibility, whenever the Parliamentary Opposition – as presently constituted- speaks up, the impact of what has been revealed about Government’s dubious practices is severely diluted.

This could be viewed also with reference to serious issues of bad governance which communicate one clear message: they are cut from the same cloth. A case in point is Mario Demarco’s involvement in the dB contract negotiations as legal advisor to the dB Group, at a time when he was Deputy Leader of the Opposition and its spokesperson on Finance. Though Mario Demarco issued a public apology when the matter made headlines, the damage done was substantial. The clear message conveyed was that the better elements of the Parliamentary Opposition are incapable of drawing a line between their public duties and their private interests.

We may also deem it fit to remember the various reports issued by the Auditor-General on the mis-management of government property. At the time, this was the political responsibility of the Hon Jason Azzopardi but at no time was he asked by his party to shoulder political responsibility for the mess that he left behind.

Bad governance and corruption are cousins; one leads to the other and at times one is easily mistaken for the other.

At Alternattiva Demokratika we have always been clear: we are zero-tolerant in respect of both corruption and bad governance. Unfortunately, the same cannot be said of the PN and the PL.

published on The Malta Independent on Sunday: 17 November 2019

Keith Schembri: mhux waħdu

Nhar it-Tnejn, Keith Schembri rtira kawża ta’ libell kontra Simon Busuttil. Kawża li infetħet għax Simon Busuttil qal li Keith Schembri hu korrott.

Il-konsegwenza loġika u ovvja issa hi li Keith Schembri mhux jiddejjaq li hu jkun deskritt li hu korrott. Naħseb li ma hemm l-ebda mod ieħor kif tħares lejn il-materja. Iddur kemm iddur b’argumenti legali, din hi l-unika konklużjoni li tagħmel sens. Miskin, beża’ li jinkrimina ruħu.

Din min naħa l-oħra twassal għal konsiderazzjoni waħda bażika: il-Prim Ministru Joseph Muscat ma għamel xejn wara dan kollu. Allura ifisser li anke Joseph Muscat mhux jiddejjaq li ċ-Chief of Staff tal-uffiċċju tiegħu ma baqax jinsisti għas-sodisfazzjon mingħand min iddeskrivieh li hu korrott.

F’kull pajjiż iċċivilizzat Keith Schembri kien jitneħħa immedjatament mill-karigi pubbliċi kollha li jokkupa. Ovvjament dan mhux ser iseħħ. Għax Keith Schembri mhux waħdu.

Il-Partit Laburista baqa’ sieket: ħasra għax naf ħafna Laburisti li xejn ma jaqblu ma dan.

Min ma jiġġilidx kontra l-korruzzjoni hu korrott huwa ukoll. Dan qatt ma kien ċar daqs illum.

Anke l-Partit Laburista irid jerfa’ l-piz li ser ikollu jġorr minħabba s-skiet tiegħu.

X’inhu għaddej bejn il-PN u 17 Black ?

L-aħbar fit-Times tal-Ħadd dwar il-laqgħa bejn il-Membri Parlamentari tal-PN Kristy Debono u Hermann Schiavone ma Yorgen Fenech ta’ 17 Black fil-21 sular tat-torri ta’ Portomaso hi prova tal-wiċċ b’ieħor tal-Partit Nazzjonalista.

Is-17 Black hi kumpanija (inkorporata fid-Dubai) li dwarha hemm allegazzjoni ta’ tixħim li fih jissemmew Konrad Mizzi u Keith Schembri. Niftakru fl-emails dwar l-iskandlu Panama fejn intqal minn fejn ġejjin il-miljuni fil-kontijiet bankarji ta’ Mizzi u Schembri.
Dakinnhar il-PN għamilha tal-paladin kontra l-korruzzjoni. Imma llum imur għand l-istess 17Black biex jitolbu l-għajnuna.

Kristy Debono qalet li talbet għajnuna dwar użu ta’ sala żgħira għall-konferenzi. Hermann Schiavone min-naħa l-oħra kien evażiv u ma riedx jagħti informazzjoni.

Kif tista’ temmen lil dawn in-nies (u lil sħabhom) meta jitkellmu kontra l-korruzzjoni?
Kristy Debono u Hermann Schiavone għandhom l-obbligu li jagħtu spjegazzjoni pubblika. Anzi, li kieku l-Partit Nazzjonalista kien serju, diġa ssospendihom.

Imma ilna nafu, li s-serjetà ma toqgħodx tal-Pietà.

Aħdar ir-risposta

(diskors li għamilt illum is-Sibt 6 t’April 2019 f’egħluq Laqgħa Ġenerali Straordinarja li approvat il-kandidati u l-Manifest Elettorali ta’ Alternattiva Demokratika għall-elezzjonijiet ta’ Mejju 2019)

Il-Manifest Elettorali li għadna kif iddiskutejna u approvajna huwa mibni fuq erba’ argumenti: l-ugwaljanza, l-ekoloġija, is-saħħa u d-demokrazija. Hija r-rabta kontinwa li nfittxu bejn il-politika ambjentali u l-politika soċjali.

Kif ngħidu fil-Manifest li għadna kif approvajna, “Biex tkompli tinbena Ewropa b’saħħitha li tiddefendi liċ-ċittadin hemm bżonn li tissaħħaħ id-demokrazija. Id-demokrazija trid titħaddem dejjem iżjed fl-istituzzjonijiet kollha, b’mod li d-deċiżjonijiet kollha li jittieħdu mhux biss ikunu trasparenti imma fuq kollox jittieħdu minn persuni eletti u politikament kontabbli. Iċ-ċittadini għandu jkunilhom possibli li jinvolvu ruħhom direttament f’dan il-proċess demokratiku.

Għal dan l-iskop, anke l-lobbying għandu jkun trasparenti, b’regoli ċari li japplikaw għal kulħadd. (hu ta’ sodisfazzjoni li illum qrajna fil-gazzetti li l-Kummissarju tal-Istandards fil-Ħajja Pubblika beda jaħdem dwar l-ewwel regoli dwar il-lobbying)

Għax mhux aċċettabbli f’soċjetà Demokratika li ma jkunx magħruf min qed jipprova jinfluwenza d-deċiżjonijiet, kif u għaliex.

Dan ma’ jgħoddx biss fl-Unjoni Ewropeja imma fuq kollox għandu jgħodd f’kull wieħed mill-istati membri.

Ir-rapporti ippubblikati dwar Malta mill-Kunsill tal-Ewropa, mill-Kummissjoni Venezja u il-GRECO (il-kumitat kontra l-korruzzjoni) lilna ma ssorpreduniex. Fihom ħafna affarijiet li mhux biss Alternattiva Demokratika ilha żmien titkellem dwarhom imma dwarhom ukoll għamilna proposti konkreti matul is-snin, inkluż fil-Manifesti Elettorali differenti.

Il-Gvern qed jipprova jiddefendi ruħu li l-kritika qed issir dwar liġijiet li saru żmien ilu li l-gvern tal-lum wiret mingħand il-gverijiet ta’qabel. Filwaqt li f’numru ta’ kazijiet dan hu minnu jibqa’ l-fatt li l-Gvern preżenti sabha komda li jibqa’ għaddej fuq dak li sab, għax hu komdu ħafna li meta tiġi dahrek mal-ħajt twaħħal f’ dawk li ġew qablek.

Ħu per eżempju l-poteri li għandu l-Prim Ministru u l-Ministru tal-Intern li jawtorizza l-intercettazzjoni tat-telekomunikazzjoni (tapping). Ma kellniex bżonn li l-GRECO jiġbdulna l-attenzjoni għaliha din. Ilna ngħiduha, kif għamilna anke fil-Manifest Elettorali tal-2017 ta’ AD. Kif jista’jkun li jibqa’ jkun il-politku li jiddeċiedi jekk jingħatax permess jew le biex isir it-tapping? Kif ser jiddeċiedi l-politiku meta jkun iffaċċjat b’talba biex ikunu investigati dawk ta’ madwaru? Dan mhux konflitt ta’ interess kbir? Hu għalhekk li ilna ngħidu li l-awtorità li jsir it-tapping għandha tingħata lill-ġudikatura li bla dubju tfittex li toqgħod attenta illi fil-ġlieda kontra l-kriminalità mhux biss titwarrab il-politika partiġjana u l-protezzjoni tal-ħbieb tal-politiku imma fuq kollox tassigura li jkun imħarsa d-drittijiet fundamentali.
Għidna ferm iktar minn hekk. Fl-2017 fil-Manifest Elettorali tkellimna ukoll fuq l-FIAU (Financial Intelligence Analysis Unit) fejn insistejna li m’għandiex tkompli tkun imexxija mill-AG (Avukat Ġenerali) u li r-rapporti tagħha m’għandhomx imorru għand il-Pulizija imma direttament għand il-Magistrat tal-Għassa. Irid ikun assigurat li r-rapporti tal-FIAU meta jaslu għand il-Pulizija ma jispiċċawx fil-bir tas-skieken imma li dawn ikunu investigati sewwa u li jittieħdu passi kull fejn jirriżulta meħtieġ.

Il-Kummissjoni Venezja u l-GRECO qalulna li istituzzjonijiet f’Malta għandna ħafna imma li dawn huwa dgħajfa. Qalu tajjeb, imma l-opinjoni pubblika f’Malta ilha konxja minn dan. Imma dan ġie injorat mill-Gvern immexxi mill-Partit Laburista. Il-PN min-naħa l-oħra, kellu jkun fl-Opposizzjoni biex jirrealizza dwar id-djgħufija tal-istituzzjonjijiet. Uħud minnhom ħoloqhom hu stess, iddiżinjati dgħajfa apposta, u dwar oħrajn sakemm inqeda għalaq għajnejh.

Huwa f’dan il-kuntest li ilna naħdmu għal dawn is-snin kollha.
Il-ħidma tagħna f’din il-kampanja elettorali b’differenza is-soltu mhiex limitat inkella iffukatan kważi esklussivament fuq il-Parlament Ewropew. Għall-ewwel darba qed niffaċċjaw l-elezzjonijiet tal-Kunsilli Lokali kollha fl-istess jum.

Ser nippreżentaw tal-inqas 9 kandidati, l-parti l-kbira minnhom żgħażagħ li qed jikkontestaw għall-ewwel darba fuq il-Mellieħa (Luke Caruana), Marsaskala (Daniel Desira), B’Kara (Anna Azzopardi), Naxxar (James Gabarretta), u Ħaż-Żebbuġ (Samwel Muscat). Għandna ukoll Irlandiż li jgħix Malta (Donal Kelly) li offra s-servizz tiegħu bħala kandidat fuq ix-Xgħajra u l-attivist ambjentali fil-Gżira (Jamie Mercieca). Ma dawn ngħodd ukoll lill-veteran tagħna fil-Kunsill Lokali ta’ H’Attard Ralph Cassar, li issa ilu jiġi elett għal snin twal – madwar għoxrin sena.

Grazzi lilkom ilkoll li qed toffru s-servizz tagħkom.

Ma dawn kollha, bħala partit iddeċidejna li għandi nikkontesta jiena ukoll fil-lokalità ta’ San Ġiljan. Għażilna din il-lokalità għax bħala partit irridu nagħtu kontribut dirett lir-residenti f’San Ġiljan li qed jiffaċċjaw problemi kbar. San Ġiljan hu fost dawk il-lokalitajiet li huma l-iktar milquta mill-iżvilupp bla rażan li bħalissa qed iħarbat il-ħajja ta’ kuljum ta’ bosta mill-Maltin.

Fiċ-ċentru tal-ħidma politika tagħna bħalissa hemm il-ħarsien tal-ambjent urban. Tul dawn il-ġimgħat dorna diversi lokalitajiet nitkellmu dwar il-kundizzjonijiet tat-toroq, dwar il-politika tat-trasport intenzjonata biex tkompli iżżid il-karozzi fit-toroq, dwar in-nuqqas ta’ aċċessibilità kif ukoll dwar it-teħid tal-ispazji pubbliċi, inkluż il-bankini, min-negozji għad-detriment tar-residenti.

F’diversi lokalitajiet, primarjament mal-kosta r-residenti ġew ridotti għal priġuniera f’darhom għax il-bankini okkupati minn imwejjed u siġġijiet li qed joħlqu diffikultajiet kbar kemm għall-aċċess tar-residenti għal djarhom kif ukoll għal servizzi bażiċi bħall-ġbir tal-iskart.

It-traskuraġni amministrattiva tul is-snin irrediet lokalità bħall-B’Kara bħala lokalità perikoluża kull meta jkollna maltempata. B’Kara għadha tiffaċċja l-għargħar kull meta jkun hawn ħalba xita, qawwija u mhux. Il-Gvernijiet repetutament fittxew li jindirizzaw l-effett u ftit li xejn saret ħidma dwar il-kawża ta’ dan kollu. Parti mhux żgħira mill-bini ta’ dan l-aħħar ħamisn sena fiħ nuqqas ta’ bjar (jew bjar ta’ qisien żgħar) bil-konsegwenza li f’kull ħalba xita miljuni ta’ litri ta’ ilma tax-xita jispiċċa fit-toroq ta’ B’Kara flok fil-bjar li suppost inbnew. Dan mhux biss hu ħtija ta’ nuqqas ta’ bjar f’B’Kara imma ukoll fil-lokalitajiet fil-madwar. F’dan is-sens B’Kara hi l-vittma ta’ amministrazzjoni pubblika inkompetenti li tul is-snin injorat ir-responsabbiltà li tara illi kull binja hi mgħammra b’bir ta’ daqs adegwat.

Hemm il-ħtieġa li nenfasizzaw iktar fuq il-ħtieġa li tkun implimentata mingħajr iktar dewmien l-istrateġija nazzjonali dwar it-trasport li teżiġi li jonqsu l-karozzi mit-toroq tagħna, primarjament għax m’għandniex bżonn din il-kwantità ta’ karozzi. Għandna bżonn investiment ikbar fit-trasport pubbliku, inkluż transport pubbliku reġjonali u lokali għax dan iservi biex inaqqas l-użu ta’ karozzi privati fit-toroq tagħna għal distanzi qosra. Irridu nirrealizzaw li 50% tal-vjaġġi li jsiru bil-karozzi privati fit-toroq Maltin isiru għal distanzi qosra li jdumu inqas minn 15-il minuta.

Fuq kollox hemm bżonn ta’ investiment ikbar fl-infrastruttura lokali, iffukata fuq il-ħtieġa li niffaċilitaw dejjem iktar l-aċċessibilità għal in jagħżel li jimxi inkella li jsuq ir-rota.

Il-kwalità tal-ambjent urban jirrifletti l-kwalità tal-ħajja tagħna. Jeffettwa l-arja tant essenzjali biex ngħixu. Jeffettwa l-ispazji pubbliċi tant essenzjali biex bħala l-pulmun tal-lokalitajiet tagħna jagħtuna in-nifs u l-ispazju fejn ngħixu.

Il-karozzi ħadulna t-toroq. In-negożji ħadulna l-bankini. Irriduhom lura. Dawn huma essenzjali għall-ħajja urbana. Huma l-ispazji pubbliċi bażiċi li flimkien mal-pjazez tagħna jimmarkaw lill-komunitajiet tagħna.

Neħtieġu toroq u bankini li jkunu aċċessibli għal kulħadd. Il-Kunsilli Lokali, għandhom ikunu fuq quddiem biex iħeġġu lill-gvern sabiex mis-€700 miljun li qed jipproġetta bħala nefqa biex jirranġa t-toroq, jitbiddlu ukoll il-bankini. Ħafna minnhom saru biex jaġevolaw il-karozzi fil-garaxxijiet bil-konsegwenza li diversi bankini spiċċaw tlajja u nżul kontinwi b’detriment għal min huwa vulnerabbli. Bl-istess mod, il-Kunsilli Lokali għandhom jaraw li l-bankini ikunu ħielsa minn ostakli li ħafna drabi iġiegħlu lir-residenti, partikolarment dawk l-iktar vulnerabbli jimxu fin-nofs tat-triq.

Għal kunsilliera f’isem Alternattiva Demokratika, din hija kwistjoni prijoritarja ta′ aċċessibilità għar-residenti kollha.

Irridu nsellmu lill-dawk il-kunsilliera kollha li tul is-snin ħarġu għonqhom b’konvinzjoni kbira biex inħarsu l-wirt storiku u l-wirt ekoliġiku ta’pajjiżna. Mhux xogħol faċli. Ħidma li f’Alternattiva Demokratika nagħmluha bla waqfien. Uħud mill-proġetti l-kbar li huma fuq l-aġenda tal-pajjiż għax-xhur u s-snin li ġejjin huma ta’ ħsara kbira. M’għandix f’moħħi biss il-mina bejn Malta u Għawdex li barra li mhiex meħtieġa ser tagħmel ħsara mhux biss lill-Għawdex fit-totalità tiegħu imma ukoll lill-agrikultura madwar in-Nadur f’ Ta’ Kenuna kif ukoll lill-Wied tal-Pwales u z-zona tal-Għerien fil-limiti tal-Mellieħa. Iktar kmieni din il-ġimgħa ippreżentajna oġġezzjini għall-bini tat-torri tat-Toyota f’Ħaż-Żebbuġ li qed ifittex li joħloq mostru ta’ 14-il sular, 11 minnhom il-fuq mit-triq f’zona li ser ikollha impatti kbar fuq ir-residenti ta’ Ħaż-Żebbuġ.

Aħna qegħdin hawn biex inservu. Ilkoll.

Qed noffru mill-ġdid is-servizz tagħna fil-Parlament Ewropew u fil-Kunsilli Lokali. Hi ħidma li ser tkun imsejsa fuq il-valuri bażiċi li fuqhom hi mibnija l-ħidma ħadra: l-għarfien ekoloġiku, il-ġustizzja soċjali, id-demokrazija parteċipattiva, n-non-vjolenza, s-sostenibilità u r-rispett lejn id-diversità.

Qegħdin nippreżentaw Manifest li jiftaħ il-bibien u t-twieqi għal żiffa li tnaddaf, għal diskussjoni li tfittex risposti għall-mistoqsijiet u teżamina s-soluzzjonijiet possibli. Irridu b’mod kontinwu nisfidaw l-istatus quo u f’dan il-proċess inneħħu l-għanqbut li hemm f’diversi irkejjen mhux biss f’Malta imma ukoll fi Brussell.

Il-politika ħadra tfisser li ma tibża’ tiddiskuti xejn.

Jekk inti tfittex u tistaqsi kif il-kwalità tal-ħajja tagħna lkoll tista′ tkun aħjar, kif għandha tonqos u eventwalment tkun eliminata l-emarġinazzjoni, kif tissaħħaħ id-demokrazija, m’għandekx wisq minn fejn tagħżel.

Pajjiżna ma jistax jibqa’ b’rasu fir-ramel: għalhekk l-aħdar hu r-risposta għall-mistoqsijiet tiegħek.

Alternattiva Demokratika hi l-unika garanzija li leħen kulħadd jinstema’ .

 

Il-Manifest Elettorali issibu hawn

L-inkwiet ta’ Konrad Mizzi

Konrad Mizzi qed jgħidilna li qed jirfsulu d-drittijiet tiegħu. Miskin, inkwetat li qed jippruvaw iċappsulu l-integrità tiegħu.

Hi verament ħasra li Konrad, u oħrajn, huma konxji ħafna ta’ dak li jaħsbu li huma d-drittijiet tagħhom, imma m’għandhom l-ebda idea tad-drittijiet tagħna lkoll.

Jiena dejjem kont (u għadni) xettiku dwar akkużi ta’ korruzzjoni għax dawn hu dejjem diffiċli ħafna biex tippruvahom. Jiġifieri minkejja s-suspetti kollha li hawn, avolja huma suspetti fondati u nkwetanti ħafna, dawn jibqgħu suspetti.

Ir-rapporti tal-inkjesti tal-maġistrati, kemm dawk konklużi kif ukoll dawk li għad iridu jkunu konklużi, meta dawn jgħidu li ma sabu xejn, ikunu preċiżi. Ma jkunux qed jgħidu li ma hemmx korruzzjoni jew li t-tali mhux korrott, imma biss li quddiemhom ma nġiebet l-ebda prova. Mhux li provi ma hemmx, imma li dawn ma ġewx ippresentati quddiemhom.

L-ispin politika iżda twassal messaġġ differenti kontinwament. Għax id-dellijiet jibqgħu hemm, minkejja kollox, u n-nies dan tafu. Għalhekk Konrad u ta’ madwaru inkwetati għax l-ispin tqawwi (biss) qalb dawk konvinti: imma l-bqija jibqgħu inkwetati li l-pajjiż qiegħed f’idejn ċorma ħallelin: inħossuha lkoll kemm aħna, avolja l-provi għad m’humiex ċari. Xi darba imma jkunu, nittama li f’data mhux fil-bogħod.

Sadanittant għandna l-obbligu li ma nesagerawx f’dak li ngħidu. Għax il-kummenti żejda jistgħu jkunu kontro-produċenti.

Ftit ħsibijiet wara l-istraġi ta’ Genova

Wara l-istraġi ta’ Genova bla dubju it-Taljani ser jippruvaw jitgħallmu l-lezzjonijiet li s’issa ma rnexxielhomx jitgħallmu, sforz amminstrazzjoni ġeneralment inkompetenti u korruzzjoni fl-għoti tal-kuntratti.

L-investigazzjoni dwar x’wassal għall-kollass tal-pont għadha fil-bidu. Il-pont ilu hemm iktar minn 50 sena u bla dubju kemm saret (jew kemm ma saritx) maintenance adegwata tul is-snin ser tkun materja fundamentali fl-investigazzjoni. Anke l-fatt li l-pont kien ilu daqstant snin, hu fattur, għax probabbilment messhom ilhom li ittieħdu passi biex il-pont jinbidel għax il-konkos tiegħu bla dubju għejja u per konsegwenza ddgħajjef wara dan is-snin kollu fl-użu.

F’dan il-kuntest ikun tajjeb li flok il-konkos ta’ Genova niftakru ftit fil-konkos ta’ Mater Dei. Dwar dan hemm mhux biss ir-rapport tal-awditur ġenerali, ppubblikat f’Mejju li għadda, imma ukoll ir-rapport tal-inkjesta immexxija mill-Imħallef irtirat Philip Sciberras.

Ikun tajjeb li niftakru li fir-rapport tal-Awditur Ġenerali kien ġie emfasizzat li kien hemm nuqqas ta’ dokumentazzjoni li hi tant essenzjali biex tingħata l-assigurazzjoni li proġett ta’ dan il-kobor sar sewwa.

Min-naħa l-oħra r-rapport tal-inkjesta immexxija minn Philip Sciberras kien identifika diversi nuqqasijiet li dwarhom irrakkomanda li jittieħdu passi.

Wara l-istraġi ta’ Genova għandna kull dritt nistaqsu: x’passi ittieħdu dwar ir-rapporti fuq il-konkos ta’ Mater Dei? Għax jekk ma jittieħdux il-passi neċessarji, dawn l-affarijiet ser jibqgħu jirrepetu ruħhom.

Alternattiva Demokratika dwar Egrant

Minn dak magħruf s’issa dwar il-konklużjonijiet tar-rapport tal-inkjesta dwar Egrant joħorġu numru ta’ riflessjonijiet u konklużjonijiet ċari.

Il-konklużjoni ewlenija hi li l-korruzzjoni m’huwiex faċli li tippruvaha. Li jkollok suspetti wieħed jifhimha imma li tkun kapaċi tipprova dawk is-suspetti, dik ħaġa oħra.

Kien għalhekk li f’Alternattiva Demokratika qagħdna lura meta bdew ħerġin l-allegazzjonijiet left, right and centre. Kien għalhekk li ma ipparteċipajniex f’dimostrazzjonijiet “kontra l-korruzzjoni”, mhux għax aħna m’aħniex ukoll kontra l-korruzzjoni imma għax safejn kien magħruf ma kien hemm l-ebda prova magħrufa dwar l-allegazzjoni ewlenija u ċjoe li l-Egrant kienet tal-familja Muscat.

Min-naħa l-oħra, l-esistenza ta’ dokumenti falsifikati hi materja gravi li teħtieġ investigazzjoni iktar profonda biex isir magħruf min kien warajhom u li dan jew din jerfa’ r-responsabbiltá ta’ egħmilu.

Waħda mill-konsegwenzi ta’ dan ir-rapport ta’ inkjesta hi li issa sfortunatament hemm il-periklu li r-riżultat tal-inkjesta jintuża biex jiġġustifikaw affarijiet oħra li dwarhom ma ittieħdux passi u dan dwar Konrad Mizzi u Keith Schembri. Dan hu l-agħar ħaġa li tista’ tiġri, imma diġa qed tinħass.

Fl-aħħarnett nemfasizza dak li diġa għidt il-bieraħ li r-rapport tal-inkjesta għandu jkun ippubblikat fit-totalitá tiegħu.

Kemm ħasbuna ċwieċ ?

L-Uffiċċju Nazzjonali tal-Verifika għadu kif ikkonkluda investigazzjoni dwar iċ-Ċentru Interpretattiv f’Ħad-Dingli. L-investigazzjoni fittxet li tiddetermina jekk kienx hemm xi ftehim wara l-kwinti bejn uffiċjali pubbliċi diversi biex is-sit f’Ħad-Dingli jkun ittrasformat minn ċentru interpretattiv għal stabiliment tal-ikel.

L-investigazzjoni, kif spjegat f’rapport bl-Ingliż li ippubblika l-Uffiċċju Nazzjonali tal-Verifika ma sab l-ebda prova li tista’ tissostanzja allegazzjonijiet dwar frodi jew korruzzjoni. Hemm imma referenza għal dak li qed jissejjaħ “oversight”, jiġifieri żball. Ċentrali fl-iżvilupp ta’ dan l-iżball insibu l-awtoritá li tieħu ħsieb l-ippjanar dwar l-użu tal-art. Dakinnhar MEPA, illum PA.

Meta l-Kunsill Lokali ta’ Ħad-Dingli issottometta l-applikazzjoni bażika (dik li nirreferu għaliha bħala outline development permission) (applikazzjoni PA5314/02) il-kunsill kien qed jitlob li jingħata permess għal żona fejn iservu l-ikel (id-dokumenti jirreferu għal catering area). Ir-rapport tal-Uffiċċju tal-Verifika jagħmel referenza għal dokumenti tal-MEPA biex juri li l-Kunsill Lokali ta’ Ħad-Dingli kien qed jintalab jirrevedi l-proposta tiegħu, u b’mod partikolari biex ineħħi mill-pjanti kull referenza għal żona fejn iservu l-ikel. Dan it-tibdil, jemfasizza ir-rapport “included the elimination of catering services”. Biex l-affarijiet ikunu ċari ħafna, l-MEPA insistiet biex tkun emendata ukoll il-proposta ta’ żvilupp innifisha.

Il-proposta oriġinali ta’ żvilupp li ippreżenta l-Kunsill Lokali kienet dwar twaqqiegħ ta’ żewġ binjiet eżistenti u l-bini minflok ta’ binja ta’ tlett sulari b’diżinn modern b’qies ikbar minn dak tal-bini eżistenti. Il-pjanti jipprovdu għal kċina żgħira u żona mdaqqsa fejn joqgħodu bil-qegħda n-nies.

Il-MEPA insistiet, u l-Kunsill Lokali ta’ Ħad-Dingli aċċetta, li l-proposta ta’ żvilupp kellha tkun emendat biex tikkonċerna r-restawr tal-binjiet eżistenti flmkien ma alterazzjonijiet u żidiet għalihom biex ikunu mibdula f’ċentru interpretattiv. Il-bejgħ ta’ ikel u xorb fuq is-sit kellu jkun limitat għal dak li seta jsir bil-magni (vending machines).

Iktar tard il-Kunsill Lokali ta’ Ħad-Dingli ippreżenta applikazzjoni dettaljata (full development permission) li kienet approvata mill-MEPA. Din l-applikazzjoni approvata (PA0425/08), jgħidilna r-rapport tal-Uffiċċju tal-Verifika, “ippermetta li ikel u xorb setgħu jinxtraw miċ-ċentru interpretattiv bħala attivitá anċillari (allowed food and drink to be served at the Interpretation Centre as an ancillary activity). Dan minkejja li dan kollu kien ipprojibit mill-permess bażiku li kien approvat iktar qabel, meta kienu ġew stabiliti l-parametri bażiċi tal-proġett.

Ir-rapport tal-Uffiċċju tal-Verifika jgħidilna li meta l-investigaturi għarblu liċ-Ċhairperson tal-Kummissjoni għall-Kontroll tal-Iżvilupp fuq il-każ, din qaltilhom li d-diskrepanza kienet żball u li hi kellha l-impressjoni li l-permess approvat kien jirrifletti d-diskussjoni li saret fil-bord u allura kien jipprojibixxi li jkun possibli li sservi l-ikel fis-sit (this variance as an oversight, and that she was under the impression that the permit issued reflected the Board’s discussion, and therefore excluded catering on site).

Il-kelma li tintuża hi “oversight”, liema kelma tfisser “żball li jsir bi żvista għax tkun qabżitlek xi ħaġa”.

Meta fittixt fid-dokumentazzjoni tal-MEPA sibt li mill-minuti tal-laqgħat tal-Kummissjoni għall-Kontroll tal-Iżvilupp ma tantx jidher li qabeż xejn biex sar dan “l-iżball”. Fil-fatt il-minuti tat-18 ta’ Marzu 2009 speċifikament jgħidu li l-Kummissjoni kellha l-intenzjoni li tirrifjuta l-applikazzjoni minħabba li dak propost dwar il-“catering facilities” (jiġifieri l-użu magħruf bħala Class 6 use) ma kienux approvati fl-ewwel permess.

Fid-dokument tal-MEPA li nirreferu għalih bħala DPAR (Development Permit Application report) fit-taqsima tiegħu intitolata “Notes to Committee” hemm miktub li l-perit tal-Kunsill Lokali rinfaċċjat b’dan ippreżenta pjanti mibdula li fihom il-faċilitajiet għall-catering tneħħew.

F’laqgħat li saru iktar tard mill-Kummissjoni għall-Kontroll tal-Iżvilupp, din l-intenzjoni tal-Kummissjoni inbidlet u l-applikazzjoni bil-faċilitajiet tal-catering b’kollox kienet approvata nhar l-20 ta’ Jannar 2010.

Dan tista’ issejjaħlu kollox minbarra “żball”. Kienu jafu x’inhuma jagħmlu.

Ir-rapport tal-Uffiċċju Nazzjonali tal-Verifika jgħidilna li “Din l-investigazzjoni tinnota li bejn it-18 ta’ Marzu 2009 u l- 10 ta’ Marzu 2010, il-MEPA bidlet il-posizzjoni tagħha minn waħda li teskludi l-faċilitajiet li jipprovdu għat-tisjir tal-ikel (Class 6 facilities) għal waħda li tippermettihom bħala faċilitá anċillari.” Flok mill-bieb daħlu mit-tieqa.

Il-mistoqsija bażika hi waħda sempliċi ħafna: x’ġara bejn it-18 ta’ Marzu 2009 u l-10 ta’ Marzu 2010 biex wassal lill-Kummissjoni biex tibdel il-fehma tagħha?

Din il-mistoqsija tibqa’ bla tweġiba wara li nkunu qrajna r-rapport tal-Uffiċċju Nazzjonali tal-Verifika.

Huma biss iċ-ċwieċ li jistgħu jaċċettaw l-ispjegazzjoni li dan kien żball!

 

Ippubblikat f’Illum : Il-Ħadd 17 ta’ Ġunju 2018

The Dingli “oversight”

The National Audit Office (NAO) has just concluded an investigation into the Dingli Interpretation centre which sought to determine if there had been collusion between various government officials so that the site will be transformed from an interpretation centre into a catering establishment.

The investigation, as explained in the NAO’s report, did not uncover any evidence to suggest fraud and/or corruption. There is, however, reference to what is being described as an “oversight”. Of central importance in the development of this “oversight” was the authority dealing with land-use planning – then known as MEPA, today rebranded as PA!

When an application for an outline development permission was submitted by the Dingli Local Council in 2002 (application PA5314/02) the local council was requesting the incorporation of a catering area in the submitted plans. Drawing on planning documentation, the NAO report explains in detail how Dingli Local Council was requested by MEPA to revise the submitted proposal. These changes, the NAO report emphasised, “included the elimination of catering services”. To be very clear, MEPA insisted on a change to the development proposal itself.

The original development proposal submitted by the Local Council consisted of the demolition of the two existing buildings and the construction of a new building, consisting of three floors, of a modern design, which occupied a larger footprint than the existing structures. The plans included a kitchenette and a large area designated for seating.

MEPA insisted – and Dingli Local Council agreed – that the description of the proposed development be amended to read ‘restore existing structures, carry out alterations and additions to convert them to an interpretive centre’. The sale of food and drink on site was to be limited to the use of vending machines.

Subsequently, an application for full development permission was submitted by Dingli Local Council and approved by MEPA. We are informed by the NAO report that the approved application (PA0425/08), “allowed food and drink to be served at the Interpretation Centre as an ancillary activity” notwithstanding the fact that these were prohibited by the previous approved outline development permit which established the basic acceptable parameters of the project.

The NAO report states that when the Chairperson of the Development Control Commission (DCC) was queried on the matter, she explained this variance as an “oversight” and said that she was under the impression that the permit issued reflected the Board’s discussion, and therefore excluded catering on site.”

Now an “oversight”, according to my dictionary is “a mistake made through a failure to notice something”.

Going through the MEPA documentation available, I came across the minutes of the DCC which do not indicate an oversight. In fact, the minutes of the DCC held on 18 March 2009 specifically state that there was the intention to refuse the application specifically because catering facilities (that is Class 6 use) were not approved in the outline development permission.

In the MEPA documentation which is referred to as DPAR (Development Permit Application report) in the section entitled “Notes to Committee”, it is written that the Local Council architect reacted by submitting a revised set of drawings in which the catering facility was removed.

In later meetings of the DCC, this intention disappeared and the application (including the catering facilities) was approved on 20 January 2010.

This is anything but an “oversight”: they knew all along what was going on.

The NAO report states: “This Investigation notes that between 18 March 2009 and 10 March 2010, MEPA’s position changed from excluding Class 6 facilities to one that allowed catering as an ancillary facility.”

The basic question is: what happened between the 18 March 2009 and 10 March 2010, as a result of which the DCC changed its views? It is a question which the NAO report fails to answer.

Only idiots would accept that this is an “oversight”.

Published in The Malta Independent on Sunday : 16 June 2018

Il-proġett Daphne: istituzzjonijiet dgħajfa

Is-sitwazzjoni hi waħda gravi.

Il-qtil ta’ ġurnalista minnu innifsu hu tebgħa fuq il-pajjiż kollu.

Il-ħasil tal-flus, probabbilment ġejjin mill-korruzzjoni ta’ kobor li qatt ma rajna bħala, dejjem iktar jidher bħala l-possibli motiv f’dan kollu.

Il-kollass tal-istituzzjonijiet jgħaqqad kollox.

Il-ġurnalisti barranin investigaw huma ukoll. Għamlu ir-riflessjonijiet tagħhom fuq dak li semgħu, fuq dak li raw u fuq it-tweġibiet li ngħataw għall-mistoqsijiet tagħhom.

Għaliex, qed jistaqsu, ma ġie investigat l-ebda politiku Malti? Għaliex dawk li kitbet fuqhom DCG, l-ebda wieħed minnhom ma kien tal-inqas mistieden jieħu kafè mal-Kummissarju biex jgħin ftit lill-Pulizija fl-investigazzjoni tagħhom?

Qed jingħad li dawk li eventwalment ġew akkużati bil-qtil kienu avżati li l-Pulizija kienu ser jagħmlu raid fit-tinda tal-patata. Min qalilhom?

Dawn huma kollha affarijiet li jixħtu dellijiet kbar fuq il-proċess tal-ġustizzja fil-pajjiż.

L-istituzzjonijiet huma dgħajfa ħafna u m’għandna l-ebda kenn fihom.