Il-kumpaniji tal-PLPN jeħtieġ li jkunu regolati sewwa

Tal-PLPN, permezz tal-kumpaniji tagħhom tal-media, għandhom jagħtu l-miljuni lill-Kummissarju tal-VAT.  Kif jistgħu qatt ikunu kredibbli meta jitkellmu dwar il-miżuri meħtieġa kontra l-evażjoni tat-taxxa?  Mhux aħjar li jkunu huma minn tal-ewwel li jħallsu dak dovut u jagħtu l-eżempju?

Iktar kmieni din il-ġimgħa konna infurmati li l-kumpaniji tal-media tal- PL u tal-PN għandhom jagħtu mal-€5 miljuni lill-Kummissarju tal-VAT. Dan l-ammont hu dovut lill-kaxxa ta’ Malta u jirrappreżenta taxxa li nġabret mill-kumpaniji tal-PLPN u nżammet għandhom.  Iż-żamma għandhom da parti tal-kumpaniji tal-PLPN ta’ dawn il- €5 miljuni jfisser li dawn ħadmu uqed jaħdmu bi flus li ma humiex tagħhom, iżda tal-kaxxa ta’ Malta. Huwa self moħbi li minnu ibbenefikaw kemm il-PL kif ukoll il-PN. Għalhekk kważi skiet perfett. Fejn jaqblihom iħokku dahar xulxin: malajr jiftehmu bi ftit kliem.

L-għaqdiet tan-negozju għamlu sew li semmgħu leħinhom u lmentaw pubblikament dwar dan it-trattament preferenzjali tal-kumpaniji tal-PLPN dwar il-ħlas tal-VAT li dawn għad għandhom pendenti. Huwa essenzjali li l-mexxejja tal-pajjiż imexxu bl-eżempju. Kif ngħidu, l-kliem iqanqal, imma l-eżempju jkaxkar.  

Il-problema iżda hi ħafna ikbar minn hekk. Xi żmien ilu l-medja kienet ikkummentat dwar il-fatt li tal-PLPN l-anqas il-kontijiet tad-dawl u l-ilma ma kienu qed iħallsu. Il-kontijiet pendenti kienu enormi.  L-aħħar informazzjoni li sibt kienet tindika kontijiet pendenti tal-PLPN u l-kumpaniji tagħhom, flimkien, għall-ammont ta’ madwar  €2,500,000. Diffiċli biex ikollok informazzjoni preċiża u aġġornata minħabba li l-ARMS tqis li din hi materja kunfidenzjali minkejja li hi materja ta’ importanza nazzjonali enormi: għax il-PLPN qed jabbużaw mis-sistema u l-awtoritajiet mhux biss qed iħalluhom imma qed jostruhom.    L- ARMS għandha l-obbligu li tittratta lill-kumpaniji tal-PLPN bl-istess mod li timxi ma’ kumpaniji oħra: trid tassigura ruħha li anke huma jħallsu l-kontijiet fil-ħin!  

Għadni ma semmejtx l-arretrati dwar il-ħlas tal-kontribuzzjoni tas-sigurtà nazzjonali u t-tnaqqis tal-PAYE għat-taxxa tad-dħul tal-impjegati tal-partiti politiċi u tal-kumpaniji tagħhom. Minn dak li ġie indikat fil-passat dawn l-arretrati jistgħu jammontaw għal miljuni kbar, avolja l-ammont eżatt tagħhom mhux magħruf!

Dan ifisser li fil-prattika tal-PLPN għandhom sors ieħor mhux dikjarat ta’ dħul li bih jiffinanzjaw il-ħidma tagħhom: għandhom kreditu fuq it-taxxi u pagamenti oħra dovuti lill-istat u istituzzjonijiet oħra. Self ieħor iffinanzjat minn dawk li jħallsu it-taxxi: self mhux dikjarat li jista’ jammonta għal madwar €10,000,000!

Kull negozju li jkollu jħallas dawn l-ammonti f’taxxa u ħlasijiet oħra jkollu jkollu inkwiet mhux żgħir. Ikun qabad it-triq tal-falliment. Jkun qed jissogra li l-assi tiegħu jittieħdu biex bihom jitħallsu l-kontijiet pendenti. Imma mal-PLPN, qiesu ma ġara xejn!

Dan kollu irridu narawh ukoll fil-kuntest ta’ xi ftehim mistur li niskopru bih minn żmien għal żmien bejn il-partiti l-kbar u x’uħud fin-negozju. L-aħħar każ hu dak tal-abbozz ta’ ftehim bejn il-Labour u Yorgen Fenech liema ftehim kien jipprovdi ħlas ta’ €200,000 għal xi servizzi. Dan bla dubju jfakkarna fil-każ l-ieħor ta’ xi snin ilu bejn il-Grupp dB u l-PN, dwar servizzi ukoll. F’kull kaz wara dawn il-ftehim hemm moħbija donazzjonijiet politiċi “taparsi ħlas għal servizzi”. B’hekk il-partiti l-kbar ikunu qed iduru mar-regolamenti dwar id-donazzjonijiet li jistabilixxu li l-valur kumulattiv ta’ donazzjoni fi flus lil partit politiku ma tistax taqbeż il–limitu ta’ €25,000 minn sors wieħed speċifiku.  

Dan kollu jipponta lejn nuqqas gravi u intenzjonat fit-tfassil tal-leġislazzjoni li tirregola l-finanzjament tal-partiti politiċi. Għidna repetutament li kemm il-PL kif ukoll il-PN kontinwament qed jagħmlu użu mill-kumpaniji tagħhom biex b’mod konvenjenti jevitaw l-obbligi tar-regolamenti finanzjarji.  

Kif wieħed jistenna, l-PLPN jiċħdu dan kollu. L-PL jinsisti li l-kumpaiji tiegħu ma daħlu fl-ebda ftehim ma’ Yorgen Fenech. Il-PN, min-naħa l-oħra jinsisti li m’għandu xejn irregolari. Imma mbagħad it-tnejn li huma ma jimxux mar-regoli. L- accounts ivverifikati tal-kumpaniji tagħhom ilhom snin kbar ma jkunu ppreżentati lill-awtoritajiet skond il-liġi. Bħala riżultat ta’ dan ma hemm l-ebda dokumenti li jistgħu jindikaw  jekk u kif il-kumpaniji tal-PLPN humiex verament mexjin sew u b’mod partikolari jekk humiex kontinwament jintużaw biex ikunu evitati ir-regoli dwar id-donazzjonijiet lill-partiti politiċi.

Hemm ħtieġa urġenti li r-regoli li bihom huma rregolati l-kumpaniji tal-partiti politiċi induruhom dawra sew. Dawn il-kumpaniji għandhom ikunu eżaminati fil-kuntest tal-Att tal-2015 dwar il-Finanzjament tal-Partiti Politiċi.  Rappurtaġġ fil-ħin hu essenzjali biex ikun assigurat li dawn il-kumpaniji ma jibqgħux jintużaw biex tinkiser il-liġi.  

F’dan il-mument il-PLPN u l-kumpaniji tagħhom ikkapparraw self sostanzjali bla ebda awtorizzazzjoni. Dik governanza tajba!

Il-PLPN ma jistgħux isolvuha din. Huma parti integrali mill-problema.

Huma biss Membri Parlamentari eletti minn fost dawk ippreżentati minn ADPD li jistgħu jibdew it-triq tat-tindif tat-taħwid li ħoloq u kattar il-PLPN.

ippubblikat fuq Illum: il-Ħadd 12 ta’ Settembru 2021

Regulating the commercial companies owned by PLPN

PLPN media houses owe millions to the VAT office.  How can PLPN be credible when speaking about measures to bring tax dodging and tax evasion under control? Would it not be more appropriate if they bring their own house in order first?

Earlier this week we were informed that the PL and the PN media houses have a combined unpaid VAT tax bill to the tune of €5 million. This amount is due to the exchequer and represents VAT collected by them and not paid to the state coffers. The retention by the PLPN of this sum of €5 million also signifies that the party media houses are making use of monies due to the national exchequer in their day-to-day workings!  It is an undeclared loan to the benefit of both the PL and the PN. Whenever it suites them, PLPN are in agreement. They are on the same wavelength. They are taking a free ride on the taxpayers back, year-in year-out.

Business is right to publicly complain on the preferential treatment meted out to the PLPN media houses on outstanding VAT payments. It is a reasonable expectation that the country’s leaders should lead by example!

The problem is however much larger than that. Some time back the media alerted us on the PLPN pending water and electricity bills too. The pending amounts due were known to be substantial. The latest available information is of a combined outstanding bill of €2,500,000. Up to date information is difficult to come by as ARMS considers it as a confidential matter, notwithstanding it being a matter of public interest due to its abusive nature.  Is it not about time that ARMS deals with PLPN companies in the same way as it deals with its other customers and ensures that they pay their bills on time?

There are also arrears due for National Insurance contributions and Income Tax deductions for employees of political parties and their companies. It has in the past been indicated that these arrears may run into many million euros even though the precise quantum is not known.

In effect this means that the PLPN have another undeclared source of finance for their day-to-day operations: an interminable credit on taxes and payments due to the state and its various institutions. Another loan financed by taxpayers in the region of around €10,000,000!

This has to be seen within the context of the underhand deals revealed from time to time between PLPN and business. The latest revelation of a possible draft agreement between Labour and Yorgen Fenech through which a €200,000 “deal for services” by the party media was planned, is a case in point. This is reminiscent of the other deal some years back between the dB Group and PN companies also for “services” by the party media. In both cases these deals are intended to disguise effective donations as “payment for services” thereby circumventing the donations regulations which impose an annual cumulative limit of €25,000 for donations to political parties from any one specific source.

Any business owing so much to the exchequer would be in deep trouble, on the inevitable fast track road to bankruptcy. Such a business would also be risking a takeover of its assets to make good for the substantial amounts due. But for the PLPN it seems that there is nothing to worry about!

All this points to a major intended deficiency of the legislation regulating the financing of political parties. It has been repeatedly pointed out that the PL and the PN are continuously using their companies as a convenient front to go around the political party financial regulatory framework.

As expected PLPN are in denial. The PL insists that its companies have not entered into a deal with Yorgen Fenech. The PN on the other hand insist that all is above board. Yet they continuously fail to play by the rules. Audited accounts for their companies have not been presented for many years. As a result, there is no way to verify whether and to what extent the PLPN commercial companies are innocent of the charges that they are being continuously used to circumvent the rules regulating the funding of political parties.

The rules regulating companies owned by political parties should be tightened up. Such companies should be scrutinised within the framework of the Financing of Political Parties Act of 2015. Real-time reporting is essential in order to ensure that such companies are not used any more to circumvent the rules.

As things stand, at this point in time, the PLPN and their commercial companies have appropriated a substantial loan without authorisation. How’s that for good governance? Another contributory factor to grey-listing?

PLPN cannot solve this. They are an integral part of the problem.

Only the election of Green MPs can clean up this PLPN mess.

published in The Malta Independent on Sunday : 12 September 2021

Mhux budget ħażin …………. iżda budget sfukat

budget-briefcase

Segwejt il-budget u qrajt uħud mill-kummenti dwaru.  Il-budget mhux wieħed ħażin iżda huwa sfukat. Fih miżuri posittivi. Fih ukoll numru ta’ miżuri kontradittorji.

Meta tħares lejn l-estimi l-ewwel mistoqsija loġika hi dwar id-dħul li l-Gvern qiegħed jipproġetta. Billi f’Gunju li għadda d-dħul mill-VAT u t-taxxa tad-dħul kienu baxxi meta mqabbla ma dak proġettat, għadu mhux ċar jekk il-projezzjonijiet tad-dħul tal-Gvern għall-2014 humiex ottimisti ż-żejjed. Issa skont il-Ministru tal-Finanzi l-projezzjonijiet li fuqhom huwa bbażat il-budget ġew verifikati mill-Awditur Ġenerali. Dan għandu jserrħilna moħħna imma l-Ministru għandu jippubblika l-konklużjonijiet  tal-Awditur Ġenerali.

Inqis it-traħħis tal-kontijiet tad-dawl u l-ilma, l-bidu tal-proċess tal-ftuħ ta’ childcare centres b’xejn, l-emfasi fuq il-kunċett ta’ ‘making work pay’, kif ukoll il-proposti ta’ programmi w inċentivi għal żgħażagħ li la qegħdin fis-suq tax-xogħol u l-anqas jistudjaw fost il-miżuri pożittivi ewlenin tal-budget imressqa l-bieraħ mill-Ministru tal-Finanzi Edward Scicluna.

Madanakollu meta tħares lejn il-budget fit-totalita’ tiegħu Alternattiva Demokratika tħoss li  huwa sfukat u filwaqt li hemm ftit kliem fuq kollox, il-propost konkreti li fih huma ftit. Fih  ukoll numru ta’ kontradizzjonijiet.

F’xi oqsma m’hemmx direzzjoni ċara. Eżempju ta’ dan huwa fejn jidħlu l-awtoritajiet u l-kummissjonijiet, għax minflok jissimplifika l-amministrazzjoni l-Gvern qed jikkomplika l-affarijiet. F’pajjiz żgħir fid-daqs bħal Malta, minflok ma jkompli jikkonsolida l-awtoritajiet il-Gvern qed jerġa’ jisparpalja r-riżorsi bil-ħolqien ta’ awtoritajiet u kummissjonijiet ġodda. Eżempju ta’ dan huwa l-ħolqien tal- Awtorita dwar l-Avjazzjoni, liema qasam se jerga jinqata’ minn Transport Malta u dan wara li matul l-aħħar snin kienet seħħet il-konsolidazzjoni ta’ l-oqsma kollha konnessi mat-trasport f’Awtorita’ waħda . B’id waħda l-Gvern jipprietka kontra l-burokrazija u bl-oħra jkattarha.

Fil-budget il-Gvern jemfasizza l-bżonn tal-ħarsien tal-kosta, iżda imbagħad iħalli l-oxxenita ambjentali kbira tal-abbużi tal-bini illegali fuq art pubblika fl-Armier. Tisemmi emfasi fuq il-monitoraġġ tal-kwalita’ tal-arja imma fl-istess ħin ser jiżdied it-traffiku fil-Belt Valletta. Għax il-problema  tal-Belt Valletta mhiex ic-CVA imma in-nuqqas ta’ spazji għal parkeġġ u allura hu inutli illi l-karozzi jistgħu jidħlu bla ħlas wara is-2.00pm u nhar ta’ Sibt jekk spazju fejn jipparkjaw ma hemmx. L-uniku impatt li miżura bħal din ser ikollha fuq il-Belt hu ta’ karozzi jduru jfittxu fejn jipparkjaw bil-konsegwenza ta’ iktar emissjonjiet li bla dubju jkollhom impatt negattiv fuq il-kwalita’ tal-arja.

Dan iwassal għal konklużjoni loġika li tal-inqas għalissa l-Gvern qata’ qalbu li jkun hemm trasport pubbliku sura, anke lejn il-Belt. M’hemm l-ebda referenza għal inkoraggiment ta’ mezzi alternattivi ta’ trasport u lanqas ma jissemmew ideat dwar kif se titjieb s-sistema tat-trasport pubbliku. Il-budget jistaħba wara in-negozjati mal-Arriva li għadhom pendenti u fi stadju delikat.

Jidher ukoll li l-Gvern qata’ qalbu li għalissa jsolvi l-problema ta’ tfal li qed jitwasslu kmieni ħafna l-iskola. Is-soluzzjoni li ħareġ biha hija li joffri kolazzjon lit-tfal li jkun kmieni l-iskola. Dan flok ma ttanta li jfassal strateġija kredibbli li ssaħħaħ t-trasport lejn l-iskejjel.

Filwaqt li t-taxxi għal min jaqla’ l-aktar ikomplu jonqsu, l-persuni b’diżabilita se jibqgħu b’pensjoni miżera ta’ nofs il-paga minima. Fl-istess ħin il-paga minima, li tfisser li familji sħaħ jgħixu fil-periklu tal-faqar, se tibqa’ l-istess. Il-proposti tal-Caritas għal bidla fil-paga minima bħala strument ta’ għajnuna lill-kategoriji l-iktar vulnerabbli fis-soċjeta ġie injorat.  L-aġġustament għall-għoli tal-ħajja fil-paga minima jħalliha fl-istess ilma.

Għal Alternattiva Demokratika il-budget għaldaqstant m’huwiex wieħed negattiv iżda sfukat.

ippubblikat fuq iNews it-Tlieta 5 ta’ Novembru 2013