Kaxxa tal-ittri

Uħud mill-awtoritajiet li jikkonċernaw l-industrija tal-bini draw jiffunzjonaw qieshom kaxxa tal-ittri, letter-box: jirċievu ittri u dokumenti mingħajr (ġeneralment) ma jieħdu passi dwarhom. Tant huma passivi li rrendew lilhom infushom ineffettivi.

Disa’ xhur ilu, propju minħabba dan il-fatt, il-Gvern ippubblika dokument konsultattiv bl-intenzjoni speċifka li jikkonsolida f’awtorità waħda r-Regolatur dwar il-bini u l-kostruzzjoni, l-entitajiet regolatorji eżistenti u ċioè l-l-BICC (Kumitat Konsultattiv dwar l-Industrija tal-Bini), l-BRO (l-Uffiċċju dwar ir-Regolamentazzjoni tal-Bini), the BRB (l-Bord li Jirregola l-Bini) u l-Bord tal-Bennejja. Proposta li bla dubju ilha tinħass li hi neċessarja!

Il-frammentazzjoni kurrenti tal-funzjonijiet regolatorji fuq l-industrija tal-kostruzzjoni wasslet biex dawn saru ineffettivi. Bħala riżultat ta’ dan, l-ilmenti kontinwi tar-residenti dwar kif l-industrija tal-kostruzzjoni qed tħarbtilhom ħajjithom ġew ġeneralment injorati. Bosta drabi huma l-awtoritajiet infushom li ma jagħtux kaz tal-ilmenti li huma rifless ta’ ambjent urban ikkontaminat u li qiegħed jirriżulta mill-iżvilupp intensiv fiz-zoni residenzjali.

Il-kollass ta’ tlett binjiet, tnejn minnhom din il-ġimgħa stess, in konnessjoni ma skavar fuq siti ta’ kostruzzjoni bla dubju jnissel tħassib kbir. Imma ħadd ma għandu jkun sorpriż li ġraw. Fortunatament din id-darba ma miet ħadd!

Mhux l-ewwel darba li ġraw dawn l-inċidenti: drabi oħra mietu ukoll in-nies! Li dawn l-inċidenti ma jiġrux iktar spiss hu riżultat ta’ professjonisti dedikati li jagħmlu ħilithom biex jegħlbu l-problemi li jiffaċċjaw kontinwament. Ċertament li f’dan ma għandhom l-ebda mertu l-awtoritajiet li huma passivi għall-aħħar.

Is-sospensjoni temporanja da parti tal-Gvern ta’ kull xogħol ta’ twaqqiegħ ta’ bini jew skavar, apparti milli hi applikazzjoni abbużiva tal-liġi hi ukoll riżultat ta’ reazzjoni ta’ paniku li tipprova fatt wieħed bażiku: l-awtoritajiet regolatorji tal-industrija tal-bini m’għandhomx ir-riżorsi biex iwettqu r-responsabbiltajiet tagħhom u li minnhom ilhom is-snin li abdikaw.

Dwar kull waħda mit-tlett binjiet li waqgħu matul dawn il-ġimgħat hu fatt magħruf li r-residenti kienu ilhom jilmentaw żmien: l-ebda awtorità ma eżaminat l-ilmenti tagħhom u aġixxiet fuqhom, la direttament u l-anqas billi rreferiethom b’mod urgenti f’fora oħra addattati.

Il-Gvern issa hu ppreokkupat. Kien ikun ħafna aħjar kieku din il-preokkupazzjoni wrieha iktar kmieni billi pprovda r-riżorsi lill-Uffiċċju għar-Regolamentazzjoni tal-Bini (BRO) mhux biss biex ikun jista’ jaqdi l-inkarigu tiegħu, imma ukoll billi jassigura li l-awtoritajiet kollha jieħdu interess u jinvestigaw l-ilmenti li jirċievu mingħajr dewmien.

Disa’ xhur ilu, il-konsultazzjoni pubblika li saret kellha l-iskop li jkun assigurat li “l-inċidenti” tal-ġimgħat li għaddew ikunu evitati kemm jista’ jkun billi jkunu kkonsolidati u msaħħa l-istituzzjonijiet dgħajfa li għandna illum.

Dawn huma l-inċidenti li nafu bihom. Kemm kien ikollna iktar inċidenti li kieku dawn ma ġewx evitati b’intervent f’waqtu minn numru ta’ professjonisti ddedikati?

Ir-regolamenti ta’ emerġenza li l-Gvern ħabbar li ser jippubblika fil-ġranet li ġejjin jistgħu joffru rimedju għal żmien qasir. Li neħtieġu huma soluzzjonijiet fit-tul: riżorsi adegwati ffukati fuq il-ħtieġa li l-industrija tal-kostruzzjoni tkun issorveljata b’mod kontinwu. Din hi l-unika triq li biha nistgħu naslu ħalli dawk li ma għandhom l-ebda rispett lejn il-komunità residenzjali fiz-zoni urbani tagħna jinġiebu f’sensihom.

 

Ippubblikat fuq Illum: il-Ħadd 16 ta’ Ġunju 2019

Advertisements

Letter-box authorities

A number of authorities involved with the construction industry have become accustomed to functioning as a letter-box: receiving letters and documents without (generally) taking any action. They are too passive to the extent that they have rendered themselves ineffective.

Nine months ago, in recognition of this basic fact, the government published a consultation document with the specific intent of consolidating into one authority – a Building and Construction Regulator – the existing regulatory entities, namely the BICC (Building Industry Consultative Council), the BRO (Building Regulation Office), the BRB (Building Regulation Board) and the Masons Board. This proposal is certainly overdue!

The current fragmentation of the regulatory functions over the building industry have led to their being ineffective. The end result is that the continuous complaints of residents regarding the damaging intrusion of the building industry in their daily lives are generally ignored. Often it is the authorities themselves that turn a blind eye towards these complaints – which are a reflection of a contaminated urban environment that is proliferating as a result of the intensive developments carried out in residential areas.

The collapse of three buildings, two of which in the first half of this very week, linked with excavation activity on building sites, is a cause of great concern. No-one should be surprised that these accidents actually did happen. We are indeed very lucky that no lives were lost this time!

It is not the first time that this type of accident has happened: on other occasions they even resulted in deaths. The fact that these accidents do not occur more frequently is due to the dedicated professionals in the building industry who do their best to work properly – at times and against all odds. It is certainly not the result of the authorities who, more often than not, are as passive as can be.

The temporary suspension by the government of all demolition and excavation work, is – apart from being an abusive application of the law – the result of a panic reaction and proves one basic fact: the building industry regulatory authorities do not have the resources to carry out their responsibilities, from which they have abdicated over the years.

In respect of each of the three buildings that have collapsed in recent weeks, it is common knowledge that the residents had been complaining for quite some time and no authority took up their complaints to have them acted upon, either directly or by being  urgently referred to more competent fora.

The government is now preoccupied. It would have been much better had this preoccupation was manifested previously – not only by ensuring adequate resourcing of the Building Regulation Office (BRO) to enable it to carry out its duties and responsibilities, but also by ensuring that all the authorities take an interest in, and investigate without delay, the complaints received.

Nine months ago, a public consultation was launched specifically to ensure that the “accidents” of the past weeks are avoided as much as possible through a consolidation of the existing weak institutions.

These are the accidents we know of. How many more accidents would have occurred, had they not been prevented as a result of the timely intervention of dedicated professionals?

The emergency regulations to be published by government in the coming days can temporarily patch up the current mess. What is required is a long-term vision: sufficient resources focused on the continuous and adequate monitoring of the construction industry. This is the only way to ensure that those who have no respect for the residential community in our urban areas are brought to their senses.

published in The Independent on Sunday : 16 June 2019

L-għarbiel hu meħtieġ

 

MEPA_building

Id-dibattitu ambjentali fil-pajjiż qed irabbi l-għeruq. Iktar nies huma konxji ta’ dak li qiegħed  jiġri. Peró dan mhux rifless biżżejjed fil-mod kif in-nies iġġib ruħha. F’dan is-sens għadna ftit lura. Imma, wara kollox, dan huwa proċess li jieħu żmien mhux żgħir biex minn għarfien aħjar ngħaddu għall-impenn.

Waħda mid-diffikultajiet li rridu niffaċċjaw kuljum hi l-frammentazzjoni tas-settur pubbliku b’mod li r-riżorsi li għandu, l-pajjiż ma jagħmilx użu tajjeb biżżejjed tagħhom, għax dawn huma mifruxa żżejjed. Il-qasma tal-MEPA f’żewġ awtoritajiet jiena nħares lejha f’dan is-sens.

Il-MEPA ma kienitx qed taħdem tajjeb, imma li taqsamha f’żewġ biċċiet, qatt ma kienet soluzzjoni, għax kull waħda miż-żewġ biċċiet qatt mhu se tkun b’saħħitha biżżejjed, l-anqas fil-qasam tagħha.

Il-MEPA ma kienitx b’saħħitha biżżejjed minħabba li fil-ħidma tagħha tul is-snin, qatt ma poġġiet l-interess tal-komunità sħiħa fiċ-ċentru tal-ħidma tagħha. Dejjem iffukat fuq l-iżvilupp tal-art u assigurat li l-bqija ta’ ħidmieta ma jtellifx dan l-iskop primarju. Meta fl-2002 l-ambjent ingħaqad mal-iżvilupp tal-art f’awtorità waħda kien hemm opportunità tad-deheb, li sfortunatament ma ġietx użata sewwa.

F’pajjiż żgħir bħal tagħna, l-eżistenza ta’ awtorità waħda għall-ambjent u l-ippjanar għall-użu tal-art kienet opportunità unika biex il-ħidma ambjentali tkun iffukata u effettiva. (Il-ħidma ambjentali tinkludi l-ippjanar għall-użu ta’ l-art.) Minflok, din l-opportunità intużat ħażin. Kien hemm il-possibilità ta’ sinerġija, imma din ġiet skartata. Minflok, ġie assigurat li d-Direttorat tal-Ambjent jibqa’ bla riżorsi umani u tekniċi inkluż bla direttur għal diversi snin, kif għadu sal-lum li qed nikteb. Kif kien, bla snien u bla idejn, id-Direttorat tal-Ambjent ftit seta jkun effettiv.

Fil-bidu ta’ din il-ġimgħa ġiet konkluża d-diskussjoni fil-Parlament biex il-MEPA tinqasam mill-ġdid f’żewġ awtoritajiet: awtorità għall-ambjent u oħra għall-ippjanar għall-użu tal-art. Il-liġijiet li tressqu f’ħafna aspetti huma identiċi għal-liġi l-qadima, bid-difetti b’kollox.

Kull waħda miż-żewġ liġijiet ewlenin ippreżentati, fiha lista ta’ prinċipji li qegħdin hemm biex iservu ta’ gwida għall-Gvern, u anke għall-awtoritajiet il-ġodda infushom, dwar il-mod kif għandhom jaġixxu. Imma, sfortunatament dawn tħallew biss bħala prinċipji fuq il-karta għax mhuwiex possibli li ċittadin ordinarju inkella għaqda ambjentali tmur il-Qorti bl-insistenza li dak li l-Parlament approva fil-prinċipju jitwettaq. Din mhix xi ħaġa ġdida, għax dan id-difett fil-liġijiet ġie ikkupjat mil-liġi l-qadima li fis-sustanza tgħid l-istess affarijiet.

Bid-difetti kollha tal-liġijiet, dawn jitħaddmu, tajjeb jew ħażin, skond x’tip ta’ persuni jinħatru biex imexxuhom. Kellna, u għad għandna, kemm persuni kapaċi kif ukoll persuni li mhumiex kapaċi biex imexxu dawn it-tip ta’ awtoritiajiet. Kultant, xi persuni kapaċi ddakkru mill-bqija.

Qatt mhu tajjeb li l-Gvern jiddeċiedi waħdu dwar il-persuni li għandhom ikunu fdati bit-tmexxija ta’ dawn l-awtoritajiet. Il-prattika fl-Unjoni Ewropeja u anke fl-Istati Uniti tal-Amerika hi li l-persuni li jinħatru jkunu mgħarbla fil-pubbliku minn kumitati tal-Parlament. Il-proċess fl-Istati Uniti tal-Amerika huwa ħafna iktar rigoruż minn dak fl-Unjoni Ewropeja. Hemmhekk anke l-imħallfin prospettivi jgħarblu u mhux l-ewwel darba li kien hemm persuni nominati li ma kisbux l-approvazzjoni biex jinħatru.

Dan ifisser li wara li l-Gvern jinnomina lill-persuni li għandhom imexxu dawn jidhru quddiem kumitat parlamentari li jistaqsihom diversi mistoqsijiet, u jiddibatti magħhom il-fehmiet u l-esperjenzi tagħhom relatati mall-oqsma differenti ta’ ħidma tal-awtorità li jkunu ġew nominati biex imexxu. Dan isir biex ikun stabilit jekk humiex kompetenti biex imexxu.

Hi sistema li meta tkun addottata għandha isservi ta’ xprun fuq il-Gvern tal-ġurnata biex joqgħod iktar attent dwar il-persuni maħtura, għax id-difetti jew in-nuqqasijiet tagħhom b’dan il-mod hemm ċans tajjeb illi jiġu esposti immedjatament.

Din il-proposta saret kemm fil-manifest elettorali tal-Alternattiva Demokratika kif ukoll fil-manifest elettorali tal-Partit Laburista. Fil-Parlament f’dawn il-ġranet, ġew ippreżentati proposti f’dan is-sens kemm minn Marlene Farrugia f’isem Alternattiva Demokratika kif ukoll minn esponenti tal-Partit Nazzjonalista.

Minkejja li kien hemm l-opportunità ta’ kunsens dwar dawn il-proposti, il-Gvern sfortunatament għażel li jirreżisti dak li kien ikun ċertament pass kbir il-quddiem fil-kontabilità tat-tmexxija tal-awtoritajiet.

Kien biss nhar il-Ġimgħa 4 ta’ Diċembru, li waqt id-diskussjoni pubblika organizzata mill-Kummissjoni Ambjent tal-Knisja li l-Prim Ministru iddikjara illi l-Partit Laburista ma abbandunax l-idea imma li għadu qed jiżviluppa qafas li jkun japplika għal firxa wiesa’ ta’ awtoritajiet. Filwaqt li dan hu tajjeb jibqa’ l-fatt li intilfet opportunità unika fid-dibattitu parlamentari li tiġi introdotta s-sistema tal-għarbiel bi prova fil-qasam li hi l-iktar meħtieġa, dak ambjentali.

Għax wara koIlox huma dawk afdati bit-tmexxija li jistgħu jagħmlu d-differenza, anke jekk il-liġijiet jibqgħu difettużi. Għalhekk il-ħtieġa li ngħarblu aħjar il-ħatriet li jsiru, illum qabel għada. Hu b’hekk li l-għarfien aħjar tal-obbligi ambjentali tagħna nistgħu nittrasformawhom f’awtoritajiet impenjati bis-serjeta biex jagħmlu dmirhom.

ippubblikat fuq Illum: il- Ħadd 13 ta’ Diċembru 2015