Stephen Calleja : canvassing the PN

 

 

In todays editors blog, in the Malta Independent, Stephen Calleja deemed it fit to write a blogpost entitled A vote for AD is a vote for Labour.

A vote for AD is a vote cast in favour of ADs principles. As things stand it is also a vote against both the PL and the PN.

Has Mr Calleja ever considered what a vote for the PN means?

Stephen Calleja has every right to canvass the PN. I do not seek to deny him such a basic right. When exercising such a right he may consider it superfluous to inquire about the Hon. Claudio Grechs statement that he did not recollect ever meeting George Farrugia, of oil scandal fame. Searching for reasonable explanations and possibly the underlying truth does not seem to bother Mr Calleja the journalist.

He could also inquire deeper into the Capital One Investments Limited and maybe bother to ask whether as a minimum, the Hon Beppe Fenech Adamis judgement in accepting a directorship of the Company was a grave error of judgement.   

Mr Calleja could examine Mario de Marcos legal assistance to the db Group while Deputy Leader  for Parliamentary Affairs of the PN Parlimentary Group. In so doing he may recollect that Dr de Marco had stated that he had sought Dr Simon Busuttils second opinion on whether he should take up the brief with Dr Busuttil not finding any difficulty at all.

Of course, any inquisitive journalist would go one step further and seek an explanation as to what the term conflict of interest means. A Member of Parliaments duty on all sides of the House essentially entails holding the government to account. This definitely includes scrutinising the executives actions in negotiations relative to the transfer of property in public ownership.

When any Member of Parliament does not understand the above, it is serious enough. But having both the Leader of the Opposition and his Deputy without any clue on the matter, certainly says quite a lot about the ethical standards of the Opposition. If these are the ethical standards of the next government I do not think that there will be any change at the helm. It will be simply more of the same.

I could go on and on. I have limited myself to the PNs compromised leadership, as currently it is the most effective canvasser of the Labour Party.

Mr Calleja has every right to ignore all this when he canvasses the PN, but then doesnt that say a lot about his standards and values?

One final point. AD held exploratory talks with the PN during which talks, the above and more were referred to.  The proposals made by AD were aimed to create a functioning coalition which would not be burdened by the accumulated sins of the PN. That no progress was made is certainly not ADs fault. Given the right conditions, AD was willing to participate in a coalition but it never accepted to be tagged as anybodys appendage.

Fuq il-polza tal-vot : il-Forza Nazzjonali ma teżistix


Xi uħud għandhom bl-illużjoni li hawn xi Forza Nazzjonali u spiss jiktbu li għad hemm ċans li wieħed jingħaqad ma din il-forza.

Meta il-Kummissjoni Elettorali, illum, tibda tilqa n-nominazzjonijiet forsi tindunaw li ma hu ser ikun hemm l-ebda nomina fisem xi Forza Nazzjonali. Sempliċiment għax din ma teżistix. In-nomini ser ikunu fisem il-Partit Nazzjonalista, l-Partit Laburista, l-Alternattiva Demokratika, possibilment xi partiti żgħar oħra u xi kandidati indipendenti.

Għax fir-realtá ma teżisti l-ebda koalizzjoni imma lista elettorali tal-PN li fiha kandidati li mhumiex membri tal-PN u ċjoe membri tal-Partit Demokratiku.

Dan seħħ għax uħud, inkluż min jippretendi li jifhem ħafna, għaġġlu u bhekk ma tawx ċans li tkun żviluppata koalizzjoni vera.

Alternattiva Demokratika dejjem riedet tipparteċipa fkoalizzjoni, immaterjalment minn din xi tkun tissejjaħ, imma koalizzjoni ma hawnx.

Ma nkunx ġust jekk nittimbra lil min qed jaqbel mal-PN li hu opportunist, għax ma naħsibx li huma. Imma jibqa l-fatt li mhumiex jirrealizzaw il-konsegwenzi gravi ta dak li għamlu.

Fdan il-mument kritiku kien ikun tajjeb kieku ġiet iffurmata koalizzjoni, imma koalizzjoni mhawnx u issa dan mhuwiex iktar possibli.

Dan hu ħasra għax it-triq li qabad il-PN mhiex fl-interess nazzjonali. Il-lingwaġġ użat fil-kampanja elettorali sissa hu qalil u ser ikompli jkattar il-mibgħeda. Fl-aħħar min qed jikkontribwixxi għal din il-mibgħeda irid jerfa r-responsabbiltá sħiħa.

Xser jiġri fl-aħħar ma nafx. Naf biss ħaġa waħda: li fuq il-polza tal-vot mhu ser ikun hemm l-ebda Forza Nazzjonali!   

X’jifhmu tal-PN b’koalizzjoni

Min qed jitkellem dwar koalizzjoni tajjeb li jifhem sewwa li din ta hawn fuq ġiet ippubblikata mis-Sur Geoff Pisani Bencini imma li tneħħiet immedjatament wara, nhar l-20 ta Marzu 2017. Aħna ta Alternattiva Demokratika ridna koalizzjoni suriet in-nies.

Bejn il-PN u l-AD : il-ħsieb wara d-diskussjoni

Ma nafx jekk hux tad-daħq inkella tal-biki.

Alternattiva Demokratika qed tkun ikkritikata minn uħud għax ma ftehmitx mal-PN. Oħrajn qed jikkritikawna anke għall-fatt li bdejna niddiskutu.

L-obbligu tagħna bħala partit politiku kien li neżaminaw dak li kien qed jintalab minna u nikkunsidraw jekk kellniex nieħdu posizzjoni.

Issa dak li konna mitluba nikkunsidraw konna ilna nafuh minn ħafna qabel il-laqgħa, għax dak li ftiehem il-PN mal-Partit ta Marlene Farrugia kien sostanzjalment magħruf. Allura l-analiżi tagħna għamilniha ferm qabel u morna ippreparati.

Ma qbilniex ma dak li kien qed jipproponi l-PN għax li tikkontesta fuq il-lista tal-PN, kif kien qed jitlob minna l-PN, bl-ebda mod ma seta jitqes bħala xi koalizzjoni. Allura ippreparajna proposta dettaljata dwar koalizzjoni li stajna niddiskutu. Konna ippreparati li niddiskutu u nsibu kompromessi dwar id-dettalji imma mhux dwar i-prinċipju : li koalizzjoni kellha tkun distinta mill-partiti li jiffurmawha.

Din il-proposta għamilniha għal tlett raġunijiet.

L-ewwel raġuni kienet li  s-suċċess tal-koalizzjoni jiddependi fuq kemm tkun kapaċi tiġbed lejha Laburisti diżillużi. Lill-parti l-kbira ta dawn il-Partit Nazzjonalista jimbutthom. Għalhekk ipproponejna li l-koalizzjoni tkun organizzata bmod differenti u bisem li ma jimbuttakx.

It-tieni raġuni kienet li ridna niddistakkaw ruħna mill-imġieba passata, anke dik riċenti, tal-PN. Il-PN kellu u għad għandu r-responsabbiltá li jerfa s-slaleb tiegħu. Il-forma tal-koalizzjoni kellha tkun tali li tnaqqas il-possibilitá li bxi mod nagħtu l-messaġġ li għalina xejn mhu xejn.

It-tielet raġuni kienet li ridna nassiguraw ruħna li dak li stajna niftehmu dwaru kien ikun aċċettabbli għall-membri kif ukoll għalll-votanti tagħna. Konna nafu li qatt ma konna ser nogħġbu lil kulħadd. Għax hemm min riedna niftehmu akkost ta kollox u hemm min ma ried ftehim taħt l-ebda ċirkustanza. Żewġ posizzjonijiet estremi li t-tnejn kienu żbaljati.

It-triq li tipprova tiftiehem kienet diffiċli għax il-PN ukoll kellu r-raġunijiet (interni) tiegħu li jiġġustifikaw il-posizzjoni tiegħu. Konna nafu li l-qbil fil-PN dwar il-ftehim mal-Partit ta Marlene Farrugia ma kienx faċli biex jinkiseb. U dan dwar ftehim one-sided favur il-PN. Aħseb u ara meta tittratta dwar ftehim sostanzjalment differenti u bil-bosta iktar ikkumplikat.

Spiċċajna ma għamilna l-ebda ftehim għax ma baqax ħin. Għax naħseb li biktar ħin il-PN kien ikollu iktar ċans li jikkonsidra l-proposta ta AD u anke jekk wara li jkun ikkonsidra emendi, jasal biex jiftiehem.

Għax ir-raġuni ma tridx forza.

Kemm jiena kif ukoll sħabi konna nippreferu kieku wasalna, imma l-kundizzjonijiet tal-PN kienu impossibli li jistgħu jkunu aċċettati minn partit politiku li għandu l-minimu ta rispett lejh innifsu.

Ftehim serju jieħu żżmien biex tikkonkludieh u iktar u iktar ftehim ta din ix-xorta, li, tkun xi tkun il-forma tiegħu, ser ikun ikkritikat kemm minn persuni ġenwini kif ukoll minn oħrajn li mhumiex   

Jiena nifhem li bħalissa fuq il-media soċjali hawn ħafna esperti li qed jagħtuna l-pariri tagħhom dwar dak li messna għamilna. Jiena għandi tweġiba waħda biss: għamilna dak li emminna li kien l-aħjar fiċċirkustanzi.

L-aritmetika ta’ Simon Busuttil

Il-mod kif Simon Busuttil u l-Partit Nazzjonalista imxew fil-konfront tal-proposti ta Alternattiva Demokratika wrew biċċar li l-PN kien, sfortunatament, interessat biss fl-aritmetika ta alleanza pre-elettorali. Jiġifieri l-uniku interess li kellu l-PN kien li fl-ewwel għadd jgħodd flimkien il-voti li jikseb il-PN ma dawk li tista’ tikseb AD.

Meta ltqajna nhar il-Ġimgħa, wara iktar minn xahrejn nistennew, AD għaddiet lill-PN sett ta proposti. Meta iktar tard Simon Busuttil indirizza lill-istampa qal li kien hemm kważi qbil totali mal-proposti politiċi ta Alternattiva Demokratika.

Id-differenza kienet għax il-PN ried li l-kandidati tal-AD jikkontestaw l-elezzjoni fil-lista tal-PN filwaqt li AD irrispondiet li l-kandidati kollha tal-koalizzjoni għandhom jikkontestaw l-elezzjoni fisem l-istess koalizzjoni. Ippreżentajna ukoll proposta dettaljata kif dan jista jsir.

Flok ma abbandunajna d-diskussjonijiet bqajna niddiskutu jiena u Mario de Marco. Fid-diskussjonijiet kollha li kelli ma Mario de Marco bejn il-Ġimgħa li għaddiet u l-bieraħ stess għall-ħabta tat-3pm iddiskutejna fil-fond din id-differenza fundamentali u ma stajniex naqblu. Ma Mario tista tiddiskuti bil-kalma. Ma għandi l-ebda dubju li fehem id-differenzi sewwa u li wassal fil-PN bmod ċar dak li iddiskutejna. Imma sfortunatament bqajna ma ftehmniex.

Lil dawk kollha li għaddejjin bil-kummenti fuq il-media soċjali dwar dan in-nuqqas ta’ ftehim ngħidilhom biex jistaqsu lilhom infushom mistoqsija waħda: xi dritt għandu l-PN li jippretendi li l-kandidati ta’ Alternattiva Demokratika jippreżentaw ruħhom daqslikieku kienu kandidati tal-PN. Għamilna ħilitna kollha biex inkunu oġġettivi f’dak li ngħidu u f’dak li nipproponu, tant li l-PN innifsu, fl-istqarrija tiegħu l-bieraħ ikkummenta dwar dan b’mod posittiv. Dan għamilnieh minkejja li fil-passat Alternattiva Demokratika ingidmet mill-PN u minkejja li l-pariri kollha li kellna kienu biex ma nafdawx. Minkejja li l-PN dejjem ittrattana ħażin, fl-interess nazzjonali ippruvajna infittxu ftehim. 

Dan kollu hu ħasra għax l-alleanza pre-elettorali (jew kif insejħuha kulltant il-koalizzjoni) kienet opportunitá unika biex inkattru r-rispett għad-diversitá politika. Opportunitá li issa tidher li intilfet.  Hi ħasra ukoll li l-PN ma kienx kapaċi jara l-interessi tal-pajjiż qabel jew flimkien mal-interessi aritmetiċi tal-Partit Nazzjonalista. Bħala konsegwenza ta dan, il-Partit Nazzjonalista issa jeħtieġ li jerfa r-responsabbiltá li qed jagħti lil Joseph Muscat u lid-delinkwenti ta madwaru l-possibilità ta ħames snin oħra fil-Gvern. Alternattiva Demokratika qatt ma tagħlaq il-bieb u tibqa’ lesta li tiddiskuti sakemm dan ikun possibli.

 

Mhux faċli, imma possibli

 

Il-kummenti dwar id-diskussjonijiet bejn l-AD u l-PN huma diversi. Fil-fehma tiegħi hemm diffikultajiet ġenwini miżżewġ naħat.

Da parti tagħha, Alternattiva Demokratika disposta li tagħmel sforz biex taqbel fuq isem aċċettabbli għażżewġ naħat. Avolja kull isem li issemma fih xi problema.

Imma l-istorja ma tieqafx hawn, għax dan hu biss il-bidu. Biex imbagħad il-lista tal-kandidati miftehma tidher fil-polza tal-vot bdan l-isem irid “jinħoloq” partit politiku li jkollu dan l-isem.

Din hi kumplikazzjoni żejda li nħolqot riżultat tal-liġi tal-finanzjament tal-partiti.

Imma dwar dan, Alternattiva Demokratika diġa għaddiet proposta dettaljata lill-PN fil-laqgħa li saret il-Ġimgħa. Mhux faċli imma possibli.  Avolja l-kummenti vojta ta’ uħud ma tantx qed jagħmlu ġid.

Għad baqa’ biss ftit siegħat ċans

Kultant jiġini d-dubju eżattament xi jrid il-Partit Nazzjonalista.

Nhar it-13 ta Frar li għadda kont il-Parlament għal laqgħa tal-Kumitat dwar l-Abbozzi tal-Liġijiet. Kien ġie fuqi Mario de Marco. Wara li irrefera għall-artiklu tiegħi fl-Independent on Sunday ġurnata qabel intitolat Basics for Coalition Building.

Staqsieni jekk kontx tal-fehma li invista ta dak li ktibt kien hemm bażi raġonevoli biex niltaqgħu il-PN u l-AD ħalli naraw jekk hemmx lok għal ftehim. Wara li tkellimt ma Arnold Cassola jiena tajtu risposta posittiva.

Imma wara li għaddiet ġimgħa u ma smajt xejn għidt li ma jridux jafu.

Għaddew 10 ġimgħat sakemm it-Tnejn 24 tApril ċempilli Mario de Marco biex niltaqgħu u fil-fatt iltqajna nhar il-Ġimgħa 28 tApril, wara biss erbat ijiem.

Dan qed ngħidu biex min qed jaħseb li qagħda nittratjenu u ħallejna għall-aħħar jifhem li dan mhux il-każ.

Għad baqa ftit siegħat ċans biex jintlaħaq ftehim. Tajjeb li nifhmu li n-nuqqas ta qbil hu fuq raġuni waħda. Mhux dwar l-isem kif qed jingħad. Imma dwar il-fatt li l-kandidati kollha tal-koalizzjoni jeħtieġihom jippreżentaw ruħhom bħala kandidati tal-PN fuq il-lista elettorali tal-PN kif jgħid il-ftehim bejn il-PN u l-Partit Demokratiku ta Marlene Farrugia.

Dan il-ftehim jinjora faxxa kbira ta votanti li lesti jivvutaw kontra l-partit ta Joseph Muscat imma mhux favur il-Partit Nazzjonalista. L-unika soluzzjoni hi lista elettorali separata mill-partiti li jiffurmaw il-koalizzjoni.

Il-PN għandu document ta tmien paġni imħejji minn AD li jispjega kif dan kollu jista jsir.

Baqa ftit siegħat.

Meta ma jkunx għad baqa ħin nittama li ħadd ma jiġi jeqred.

Reflecting political diversity

 

 

On Friday afternoon, delegations from Alternattiva Demokratika and Partit Nazzjonalista met to discuss whether – and if so to what extent – it would be possible to forge a pre-electoral alliance between the two political parties in view of the forthcoming general election.

Earlier in the day, the PN delegation had briefed the press on the approval by the PN Executive Committee on Thursday of an agreement between the PN and the Democratic Party of Marlene Farrugia.

AD has always been in favour of building a pre-electoral alliance. Such an alliance is necessitated by a weakness in one or more of the major political players, in this case the PN. The state of play of the electoral rules lead to the need of a pre-electoral alliance but so far, however, this is unchartered territory.

AD has criticised the PN in the past, and will continue to criticise it whenever it considers such criticism necessary.  The PN has been criticised by AD for its performance in office as well as for the discrepancies between what it declares as its beliefs and how it then subsequently acts. Such criticism does not exclude the possibility of cooperating with the PN and the possibility of considering the forging of an electoral alliance, provided the right conditions are created.

AD has criticised the PN for not properly handling its MPs.

Claudio Grechs declaration that he did not recollect ever meeting George Farrugia of oil corruption fame is incredulous: yet Simon Busuttil did not take him to task publicly on the matter. It was necessary, but he did not do it. As a result, Simon Busuttil gave the clear message that he is weak when dealing with his MPs when they are evasive. This is not acceptable.

Nor was Beppe Fenech Adami chastised for his error of judgement in relation to the directorship  of Capital One Ltd: he should not be immune to disciplinary action.

Mario Demarcos db consultancy ended up one notch higher, with an apology – a rare event in Maltese politics.  But Simon Busuttils role in the fake invoice debacle is still pending and he must come to terms with the facts at the earliest possible opportunity.

Toni Bezzinas ODZ experiences, whilst pontificating on the merits of environmental protection, were also swept under the carpet by Simon Busuttil.

AD would have preferred to deal with a PN which does not come with this baggage, but everyone knows that this is not possible. To exacerbate matters, the Labour Party – the alternative – is much worse.

The Labour Party is in absolute shambles. This fact should not lead to the erasure or absolution of the PNs misdemeanours: they are, and will remain, on the books, acting as a constant reminder of what should be avoided. But certainly they should never be forgotten. This is part of the baggage that the PN will bring to a pre-electoral alliance.

When considering the setting up of a pre-electoral alliance, one must understand that the result will be much more than the summing up of the individual parts. It should certainly denote a change in attitude and philosophy and should be accompanied by an appropriate name that reflects the new direction planned.   

The selection of an appropriate name for the pre-electoral alliance is of paramount importance as it is the first indicator of a willingness to change. In addition, it has to be a true reflection of the political diversity in the DNA of the proposed alliance. It is only with clear signs of the will to change that voters will consider supporting the alliance.

Agreement on the general political principles that should guide the alliance is encouraging. These are primarily institutional and governance issues but also matters of basic environmental concern and governance.

At Fridays meeting AD presented the PN with a detailed and specific proposal that set the tone of the discussion.  

The identified stumbling block was the name of the proposed pre-electoral alliance. Unfortunately, the Democratic Party of Marlene Farrugia – most probably due to the inexperience of those advising her – did not realise the significance of the matter. She did not realise that accepting the PN as the alliance to which the Democratic Party was to be appended, was a very wrong signal.

The name should reflect the nature of the alliance: an umbrella organisation of separate and independent political parties cooperating in the political project of reconstructing Maltas shattered institutions.  One thing should, however, be clear to everyone: AD will not be an appendage in the proposed alliance. AD will be an active and critical partner and not a subservient appendage.

published in The Malta Independent on Sunday – 30 April 2017

 

Dawk li ma jridux jivvutaw lill-PN

 

Hemm diversi li qed jiktbulna biex jistaqsu dwar xinhi s-sitwazzjoni dwar il-possibilitá ta alleanza/koalizzjoni mal-PN fl-elezzjoni ġenerali li jmiss.

Uħud huma iħawwdin minħabba informazzjoni u kummenti żbaljati li hemm min qed ixerred.

Biex inkun ċar ser nispjega fil-qosor:

1.       Dak li qed jipproponi l-PN hu li l-ismijiet tal-kandidati kollha tal-koalizzjoni jidhru fuq il-lista PN, jiġifieri taħt il-maduma.

2.       Għal uħud dan mhu problema xejn.

3.       Imma għal diversi, inkluż diversi minn dawk li sal-lum ivvutaw Labour u qed jikkunsidraw jivvutaw lill-koalizzjoni (partikolarment lill-AD u l-PD bħala membri tal-koalizzjoni) : taqbadhom ir-rogħda u rabja kbira meta jaraw il-maduma tal-PN quddiemhom u qatt mhuma ser jaslu biex jivvutaw kandidat li ismu jkun fil-lista tal-PN. Dan in-numru ta’ votanti qed jikber bil-minuti.

4.       Dan ifisser li jistgħu jintilfu ħafna voti ta persuni li lesti jivvutaw lill-koalizzjoni imma ma jridux imissu mal-PN.

Huwa għalhekk li Alternattiva Demokratika qed tinsisti li l-koalizzjoni tkun organizzata bmod differenti, taħt isem ieħor. Dan la hu kapriċċ u l-anqas tfettieq. U dan apparti diversi argumenti oħra.

Sfortunatament sissa l-PN ma jridx jiċċaqlaq u wisq nibża’ li hemm resistenza kbira għal dan. Ikun tajjeb jekk tħabbtu fuq il-bieb tal-Partit Nazzjonalista u tgħidulu jiċċaqlaq mingħajr iktar dewmien. 

Nibnu l-pontijiet ………. imma fuq pedamenti addattati

 

Kif ħabbar il-Malta Today dal-għodu, l-Partit Nazzjonalista talab biex jiltaqa ma’ Alternattiva Demokratika bl-iskop li jkun identifikat jekk hux possibli li jkun hemm xi forma ta kooperazzjoni bejn iżżewġ partiti, u dan fid-dawl tal-qagħda politika preżenti.

Qatt mhu ħażin li titkellem, anke jekk ma daqqa tgħajn jidhru li hemm differenzi mhux żgħar.

Kif anke ġie kkwotat Mario de Marco mill-Malta Today, il-kooperazzjoni li jrid il-PN hi dwar il-lista elettorali! Il-PN diġa kważi wasal għal ftehim mal-Partit Demokratiku ta Marlene Farrugia biex possibilment il-kandidati ta dak il-partit jdhru fil-lista elettorali taħt l-isem tal-Partit Nazzjonalista. Il-PN u l-PD, dan l-eżerċizzju qed isejħulu koalizzjoni.

Fil-fehma tiegħi dan hu kollox barra koalizzjoni.

Alternattiva Demokratika sejra għal-laqgħa mal-PN bmoħħ miftuħ, bla preġudizzji imma bideat ċari kif diġa kelli l-opportunita li nispjega fuq dan il-blog matul il-ġimgħat li għaddew.

Il-bierah, tard fil-għaxija, fdiskussjoni fuq  it-telefon li kelli ma Karol Aquilina, President tal-Kunsill Amministrattv, Mario de Marco Viċi Kap tal-PN u Simon Busuttil innifsu, ftehmna li l-laqgħa esploratorja bejn l-AD u l-PN issir nhar il-Ġimgħa li ġejja.

Ta Alternattiva Demokratika sejrin għal din il-laqgħa brieda tajba, lesti li nagħtu l-kontribut tagħna biex jinbnew il-pontijiet. Imma l-ewwel irridu naċċertaw ruħna li l-pedamenti huma addattati.