L-ostaklu tal-aċċess għall-informazzjoni hu delitt kontra d-demokrazija

Ir-rapport Annwali tal-Ombudsman għall-2017 li kien ippubblikat iktar kmieni din il-ġimgħa hu inkwetanti. F’partijiet minnu, nazzarda ngħid li hu ukoll tal-biża’. L-Ombudsman jikkummenta fit-tul dwar “in-nuqqas tal-amministrazzjoni li tipprovdi informazzjoni”.

Josserva żewġ tendenzi ġenerali.

L-ewwel tendenza hi li diversi Dipartimenti tal-Gvern u Ministeri qed isibuha bi tqil biex jiżvelaw informazzjoni importanti. Il-kliem li l-Ombudsman juża’: “Sfortunatament l-amministrazzjoni pubblika – u dan jinkludi ukoll awtoritajiet pubbliċi – jidher li addottaw attitudni ġeneralment negattiva dwar l-obbligu li tkun żvelata informazzjoni u d-dritt taċ-ċittadin li jinżamm infurmat. Uħud marru fl-estrem li anke qed jirrifjutaw li jipprovdu kemm informazzjoni importanti kif ukoll imformazzjoni vitali li l-pubbliku hu ntitolat għaliha minħabba li din tikkonċerna setturi importanti tal-ħajja ekonomika u soċjali tal-pajjiż.”

It-tieni tendenza hi agħar: diversi ftehimiet li daħal għalihom il-Gvern fihom klawsola li tobbliga li jinżamm is-skiet dwar il-kontenut tal-ftehim. Dak li hu magħruf bħala “non-disclosure clause”. L-Ombudsman jgħidilna li issa hawn “żvilupp riċenti u Inkwetanti permezz ta’ attentat biex jiġi assigurat skiet totali hi l-prattika li torbot lil dawk li magħhom l-amministrazzjoni pubblika jkollha rabta kuntrattwali biex ma tiżvelax informazzjoni fil-kuntratti infushom mingħajr l-approvazzjoni tal-awtoritá pubblika.”

Issa fir-realtá, din il-prattika ma ġietx addottata f’daqqa waħda fl-2017. Kien hemm okkazjonijiet fil-passat meta l-Gvern rabat lil oħrajn inkella aċċetta li jintrabat hu stess li ma tkunx żvelata informazzjoni. Jidher imma li din il-prattika qed iżżid fil-frekwenza. Mhux biss il-kuntratt ta’ Henley and Partners dwar il-bejgħ taċ-ċittadinanza li fih dawn il-provedimenti imma ukoll il-kuntratt dwar il-privatizzazzjoni tal-lotteriji pubbliċi mal-Maltco kif ukoll il-ftehim dwar il-privatizzazzjoni parzjali tas-sistema tas-saħħa mal-Vitals Healthcare inkella l-ftehim mal-Electrogas dwar il-qalba għall-gass tal-impjant tal-ġenerazzjoni tal-elettriku f’Delimara.

Kif jista’ jkun li gvern jippretendi li jkun trasparenti u kontabbli meta juża’ jew jippermetti l-użu ta’ strateġiji bħal dawn li jostakolaw li tkun żvelata l-informazzjoni?

L-Ombudsman hu korrett li jipponta subgħajh lejn dan in-nuqqas bażiku ta’ servizz pubbliku li jridha ta’ wieħed ġust, effiċjenti, trasparenti u kontabbli. Jiena naħseb li dan hu daqstant importanti li jimmerita diskussjoni fil-Konvenzjoni Kostituzzjonali – jekk din xi darba issir. Forsi wasal iż-żmien li tkun il-Kostituzzjoni innifisha li tillimita b’mod strett lill-amministrazzjoni pubblika milli tibqa’ tillimita l-aċċess għall-informazzjoni b’dan il-mod.

Hu meħtieġ li jkollna s-salvagwardji kontra dan l-abbuż sfaċċat li qiegħed jostakola l-aċċess għall-informazzjoni li għandha f’idejha l-amministrazzjoni pubblika. Is-salvagwardji jistgħu jinkludu l-possibilitá ta’ reviżjoni amministrattiva immedjata li tikkanċella l-ostaklu għall-aċċess kif ukoll passi biex dawk responsabbli biex jostakolaw dan l-aċċess għall-informazzjoni mingħajr raġuni valida ma jitħallewx iktar jeżerċitaw il-funzjonijiet ta’ uffiċċju pubbliku.

L-Ombudsman jispjega fir-rapport tiegħu li l-liġi tagħti lill-uffiċċju tiegħu l-għodda meħtieġa biex ikollu aċċess għall-informazzjoni li jeħtieġ ħalli “jmexxi l-investigazzjonijiet dwar l-ilmenti li jkunu waslu” avolja din l-informazzjoni xi drabi tingħata b’mod imqanżaħ. Iżda l-Ombudsman iqis li għandu jiġbed l-attenzjoni għal tlett ċirkustanzi partikolari “li juru kif ir-rispons negattiv tal-awtoritajiet pubbliċi meta dawn jintalbu informazzjoni qed ixekkel l-Ombudsman u lill-Kummissarji fl-uffiċċju tiegħu fil-qadi ta’ dmirijiethom”.

L-ewwel kaz jirrigwarda l-Armata. Ir-rifjut tal-Ministeru għall-Intern u s-Sigurtá Nazzjonali li jgħaddi l-files kollha dwar l-eżerċizzji ta’ promozzjonijiet għall-għola gradi fl-Armata issolva biss wara d-deċiżjoni finali tal-Qorti tal-Appell f’Ottubru 2016 liema deċiżjoni ikkonfermat li Ombudsman kellu l-obbligu li jinvestiga l-ilmenti li rċieva.

It-tieni kaz jirrigwarda ir-rifjut tal-Ministeru tas-Saħħa li jipprovdi l-informazzjoni mitluba mill-Kummissarju għas-Saħħa biex dan jipprovdi il-ftehim sħiħ ma’ Vitals Healthcare dwar il-privatizzazzjoni ta’ sptarijiet f’Malta u Għawdex li kien meħtieġ fl-investigazzjoni dwar jekk l-interessi tal-pazjenti u l-istaff (mediku) kienux adegwatament imħarsa.

It-tielet kaz hu dwar l-ilmenti kontinwa tal-Kummissarji fl-uffiċċju tal-Ombudsman (Saħħa, Ippjanar/Ambjent u Edukazzjoni) dwar id-dewmien li qed jirriżulta f’investigazzjonijiet li jkunu jeħtieġu konklużjoni immedjata. Dan minħabba n-nuqqas tas-settur pubbliku li jagħti tweġiba għat-talbiet diversi għal informazzjoni.

L-obbligu tal-amministrazzjoni pubblika li tiffaċilita l-aċċess għall-informazzjoni u d-dritt taċ-ċittadin li jkun infurmat huma bażiċi f’soċjetá demokratika. Attentati biex dan l-aċċess taċ-ċittadin għall-informazzjoni jkun imblukkat b’dan il-mod jimmina l-proċess demokratiku u dan billi ċ-ċittadin qed ikun ostakolat milli jifforma opinjoni fuq kif qed ikun amministrat l-istat. Dan qiegħed ukoll jostakola lil dawk l-istituzzjonijiet fid-dmir li jiddefendu ċ-ċittadin komuni milli jagħmlu xogħolhom.

F’isem Alternattiva Demokratika jiena nirringrazzja lill- Ombudsman talli qed ikun daqstant ċar fid-difiża tiegħu ta’ dak li hu bażiku f’soċjetá demokratika kif ukoll talli qed isemma’ leħnu b’vuċi ċara kontra dan l-abbuż ta’ poter.

Ippubblikat f’Illum Il-Ħadd : 10 ta’ Ġunju 2018

Advertisements

Obstructing access to information is a crime against democracy

The Ombudsman’s 2017 Annual Report, published earlier this week, is very worrying. At times it makes scary reading. The Ombudsman comments at length on “the failure by the administration to provide information” and points at two general trends.

The first of these is the reluctance of various Government Departments and Ministries to disclose important information. The exact words  from the Ombudsman’s report,  which I quote verbatim, are: “Regrettably the public administration – and this includes public authorities – appears to have adopted a generally negative approach towards its duty to disclose information and the citizen’s right to be informed. Some have gone to extremes by even refusing to provide important and even vital information to which the public was obviously entitled since it concerned important segments of the economic and social life of the country.”

The second trend is even worse: various agreements entered into by government are containing a non-disclosure clause. The Ombudsman states “An even more worrying, recent development that has come to light in an attempt to ensure a total blackout of silence is the practice of binding parties with whom the public administration enters into contractual agreements not to disclose information on the contracts themselves without prior approval from the public authority.”

Now, in fairness, this practice has not been adopted suddenly in 2017. There have been a number of instances in the past where the government bound others, or else accepted to be bound, not to disclose information. Apparently this is now increasing in frequency. It is not just the contract with Henley and Partners on the sale of Maltese citizenship which contains such provisions but also the contract concerning the privatisation of the public lottery system with Maltco, as well as the agreements on the partial privatisation of the Health service with Vitals Healthcare as well as the Electrogas agreements in relation to the Delimara power station changeover to gas.

How can a government claim to be transparent and accountable when it uses or permits the use of the non-disclosure weapon?

The Ombudsman is right to point out this basic deficiency of a public service which pretends that it is fair, efficient, transparent and accountable. I consider that it is also of such importance that it merits discussion in the Constitutional Convention, if this is ever convened. Maybe it is about time that the Constitution should limit very strictly the use by the public administration of non-disclosure as a tool to obstruct the public’s access to information.

Safeguards are required against the abusive use of the non-disclosure of information held by the public administration. Such safeguards could include access to fast track administrative review as well as both publication of the suppressed information and the prohibition from holding public office of those found guilty of blocking the public’s access to information without valid reason.

The Ombudsman explains in his report that the law provides his office with the tools to ensure that it has access to the information it requires “to conduct its investigations into complaints received”, even though this information is at times made available very reluctantly. However, the Ombudsman considers it appropriate to underline three specific instances “that show how the negative response of public authorities to provide information hindered the Ombudsman and his Commissioners in the exercise of their functions”.

The first instance is that concerning the Armed Forces of Malta. The refusal by the Ministry for Home Affairs and National Security to provide all files relating to promotion exercises in the top echelons of the AFM was only resolved after a definite decision of the Court of Appeal in October 2016, which confirmed that the Ombudsman had a duty to investigate the complaints received.

The second instance is that concerning the refusal of the Ministry of Health to comply with the request of the Commissioner of Health to supply “clean copies” of the agreements with Vitals Healthcare on the privatisation of hospitals in Malta and Gozo which were required in the investigation into whether the interests of patients and staff were being adequately protected.

The third instance is that of repeated complaints in all the reports of the Commissioners attached to the Ombudsman’s office [Health, Planning/Environment and Education] on the resulting delay in investigations which, by their very nature, require an immediate response. These delays are the direct result of the failure of various sectors in the public administration to submitting an expedient reply to requests for information.

The duty of the public administration to disclose information, and the right of the citizen  to be informed, is basic in a democratic society. Attempts to block the essential flow of information to the citizen through non-disclosure tools undermines the democratic process, as it blocks the essential elements required by the citizen in order to form a clear and unbiased opinion on the way in which the state is being administered. Moreover, it obstructs those institutions entrusted with defending the common citizen from carrying out their duty.

On behalf of Alternattiva Demokratika-The Green Party, I thank the Ombudsman for taking such a clear and unequivocal stand in favour of the basic tenets of democratic rule and against such blatant abuse of authority.

published in The Malta Independent on Sunday : 10 June 2018

Iż-żamma tal-ordni pubbliku fil-Marsa

L-ordni pubbliku nassoċjawh mal-Pulizija. Għax normalment hu xogħol il-Pulizija li żżomm l-ordni pubbliku. Ikun hemm mumenti straordinarji li l-pulizija jkollhom bżonn l-għajnuna. F’dawn iċ-ċirkustanzi ħafna drabi l-pulizja jingħataw l-għajnuna tal-armata.

M’hiex sitwazzjoni normali li l-armata tkun iddur fit-toroq biex iżżomm l-ordni pubbliku. Dan iseħħ jew f’mumenti ta’ emergenza inkella meta d-demokrazija tkun taħt theddida. Hekk isir fid-dinja kollha.

Huwa f’dan il-kuntest li wieħed għandu jqis id-dikjarazzjoni tal-Prim Ministru nhar l-Ħadd li għadda f’Santa Luċija dwar il-presenza tal-armata fit-toroq tal-Marsa biex tgħin lill-Pulizija fiż-żamma tal-ordni pubbliku. Iktar kmieni tkellem ukoll il-Ministru tal-Intern fuq l-istess punt.

Irrid ngħid li m’huwiex xogħol l-armata li tinżel fit-toroq. L-armata m’hiex imħarrġa għal hekk. It-taħriġ tagħha huwa biex tiddefendi lil pajjiż fil-konfront ta’ perikli ġejjin minn barra xtutna. Biż-żmien l-armata ngħata ukoll it-taħriġ biex tintervjeni f’każ ta’ diżastri naturali, bħal għargħar, kif ġieli fil-fatt tagħmel meta tgħin lid-Dipartiment tal-Protezzjoni Civili. Dan hu kollu tajjeb u l-armata jixirqilha l-grazzi tagħna lkoll għal dak kollu li jirnexxielha twettaq.

Kemm il-Prim Ministru f’Santa Luċija kif ukoll il-Ministru tal-Intern fil-Marsa iktar qabel, ħabbru ukoll li fl-Għassa tal-Marsa ser jibda jkun hemm Spettur kif ukoll li l-presenza tal-Pulizija fil-Marsa ser tiżdied bl-Ghassa tibda tkun miftuħa għal 24 siegħa kuljum. Dan hu kollu tajjeb għax il-presenza tal-Pulizija fit-toroq hi ta’ għajnuna kbira fiż-żamma tal-ordni pubbliku. Għax huwa meħtieg presenza ikbar ta’ pulizija fit-toroq tagħna, mhux biss fit-toroq tal-Marsa imma f’dawk tal-pajjiz kollu.

Fi ftit kliem hi l-pulizja li għanda tkun inkarigata miż-żamma tal-ordni pubbliku mhux l-armata. Dan jgħodd għall-Marsa u għal kull rokna ta’ Malta.

L-operetti fl-Armata ma’ Michelle Muscat

afmcolors

 

Il-Perit Mintoff kien ġieli ddeskriva l-armata bħala waħda tal-operetti. Jiġifieri li tajba għaċ-ċerimonji u għal xejn iktar.

L-aħbar riċenti tal-interventi tas-Sinjura Michelle Muscat biex timmedja bejn Gunner Catania u t-tmexxija tal-armata tindika li l-affarijiet fl-armata reġgħu qabdu n-niżla.

It-Times tal-lum tikkummenta li ċ-Chain of command tal-armata hi dysfunctional. It-tmexxija tal-armata mhux qed tiffunzjona.

Il-Gunner Catania ħass li kellu jmur il-Qorti minħabba li ma sabx ħajt ta’kenn fil-Kmandant.

Dan jagħti sinifikat ikbar lil ħidma tal-Ombudsman biex jinvestiga l-ilmenti ta’ numru ta’ fizzjali dwar il-mod kif ingħataw il-promozzjonijiet. Bil-Kmandant innifsu jagħmel il-high jump u jieħu numru ta’ promozzjonijiet f’4 ġimgħat.

l-Ombudsman u l-Armata : ħadd ma hu il-fuq mil-liġi

RepublicDay_13122013_11

 

Minħabba l-budget intilfet ftit l-attenzjoni minn fuq id-deċiżjoni dwar il-kawża li fetaħ l-Ombudsman biex ikun dikjarat jekk għandux il-jedd (jew forsi aħjar l-obbligu) li jinvestiga l-ilmenti li rċieva mingħand l-uffiċjali tal-armata.

Fi stqarrija li ħriġt nhar it-Tnejn fil-għodu f’isem Alternattiva Demokratika, hekk kif ħarġet id-deċiżjoni, apparti li lqajt b’sodisfazzjon d-deċiżjoni tal-Imħallef Wenzu Mintoff esprimejt it-tama li wara din id-decizjoni l-Gvern ma jibqax jostakola lill-Ombudsman fil-qadi ta’ dmirijietu.

Din id-deċiżjoni timmarka punt importanti ħafna fil-ħidma tal-Ombudsman fid-difiża tiegħu taċ-ċittadin Malti. B’din id-deċiżjoni ġie assigurat li anke fl-armata allegazzjonijiet ta’ abbuż ta’ poter għandhom ikunu investigati.

Naħseb li ilkoll nippreferu li ma jkunx hemm abbuż. Imma jekk l-abbuż iseħħ, din id-deċiżjoni tal-Qorti isserħilna rasna li ħadd ma hu il-fuq mil-liġi.

Dan kien pass kbir il-quddiem fit-tisħiħ tal-istituzzjonijiet demokratiċi tal-pajjiż.

 

Next Thursday’s earthquake

earthquake

 

This will be a simulation exercise coordinated by Malta’s Civil Protection Department at 4pm next Thursday in Gozo and three hundred people will be involved.

It will be carried out with EU assistance and in conjunction with the Civil Protection Authorities in Sicily who are partners with the Maltese Civil Protection Department (CPD) in establishing a network within the region that is able to manage seismological disasters.

This exercise signals the coming of age of Malta’s CPD. It has to date delivered sterling service in the areas of fire-fighting, managing pollution and providing assistance required as a result of flooding after heavy storms. Training its staff, and subjecting them to a gruelling simulation exercise, is a gigantic step forward for the CPD. It is the first step of a long journey that is dependent on the dedication of the CPD staff  – which is unlimited – as well as the resources allocated by the state. Such resources, although limited over the years, seem to be slowly trickling down, for a change.

Developing the CPD’s ability to handle disasters will be a major challenge. For a start it will identify its capability to develop effective coordination with the Police Force, with the AFM (Armed Forces) and the health authorities as well as with local councils.

At the end of the day the CPD’s proficiency in disaster management will be measured in terms of its response time as well as the number of lives it saves in such situations. This will generally depend on the severity of the disaster with which it is faced.

This will not only translate into a general level of preparedness. It will also require focusing on the needs of the most vulnerable in our communities and in this respect the role of local councils is indispensable. Specific protocols need to be developed and tested in conjunction with local councils regarding the assistance required by children and those who are bedridded or disabled. Catering for all disabilities is an indispensible prerequisite and it requires trained personnel to which the CPD currently has no access. It is an easily identifiable deficiency which needs to be addressed forthwith.

One small example would suffice: how would the CPD personnel, the police, the AFM – or the health authorities for that matter – communicate with persons with  impaired hearing in the absence of staff able to communicate in sign language? Addressing this deficiency is required not just to ensure that Malta is adequately prepared for disaster management. It is also an everyday deficiency that every authority in Malta that offers a direct service to the population at large needs to address. With around five hundred known Maltese with impaired hearing and a number of others who may have remained below the radar, this is an issue which is manageable primarily at a local level. Yet to date it has not been adequately prioritised.

In this context, one would also need to query the level of preparedness of institutions such as Mount Carmel Hospital and id-Dar tal-Providenza. I am informed that even when it comes to fire drills in residential homes for the elderly, the results were not impressive, to put it mildly.

Prompt and effective coordination between the different authorities is crucial in ensuring disaster management. There is a need to test how the different types of equipment used by the CPD, the Police and the AFM interact. Are they compatible? The planned simulation exercise is an opportunity to identify whether, in an actual practice run, matters will work out as planned. Lessons learned in this area will have to be translated into better procurement procedures in the future to ensure smooth interaction between the CPD, the police and the Army.

This will translate into compatible communication equipment as well as adequately maintained vehicles, sea craft and aeroplanes/helicopters which can be used in difficult circumstances. Knowing that maintenance of equipment has never been our forte, this could be quite a challenge!

The simulation exercise on Gozo on 3 September will necessarily lead to a number of lessons learnt which will have to be acted upon in order that Malta’s capability in disaster management is enhanced. This is definitely a bold step in the right direction.

I look forward to the next steps which require the involvement of local authorities.

Published in The Malta Independent on Sunday – 30 August 2015

Bejn l-Ombudsman u Manwel Mallia

Mallia & Scerri

 

Hu tal-mistħija li l-Ombudsman qiegħed jiġi miżmum milli jinvestiga l-ilmenti fl-Armata. Iktar u iktar meta l-argument diġa’ qam xi snin ilu u ġie riżolt bil-kelma t-tajba.

L-attitudni tal-Ministru Manwel Mallia w is-Segretarju Permanenti fil-Ministeru tiegħu hi ta’ ħsara għad-demokrazija fil-pajjiż.

L-Ombudman qiegħed hemm biex jinvestiga u jara x’wassal għall-ilmenti li jkollu quddiem. Min dan ma jifhmux u jostakolah m’għandux ikun afdat bil-poter politiku.

_______

Times                    Army Promotions: Ombudsman files judicial protest against Home Affairs Minister

Malta Today        Ombudsman files judicial protest against Manwel Mallia

Inġustizzji fl-armata ………… u l-Ombudsman?

army malta

Ġie konkluż rapport dwar inġustizzji fl-armata. Intqal li nstab li 60% tal-ilmenti li ġew investigati mill-Bord tal-Ilmenti li twaqqaf, kienu ilmenti ġustifikati u li allura l-Gvern issa għandu l-obbligu li jirrimedja.

Spiss nisimgħu b’ilmenti dwar l-Armata, u ma naħsibx li dawn ser jieqfu. Id-diffikulta naħseb li hi d-dixxiplina militari li wisq nibbża’ li tintuża biex taħbi l-inġustizzji.

Jiena ma naf xejn dwar l-ilmenti li ġew investigati. Naf biss dak li jgħiduli ħbieb li għandhom jew kellhom familjari fl-Armata. Jgħiduli li għad hemm iżjed ilmenti x’jiġu investigati u li probabbilment ikun hemm numru mhux żgħir minn dawk li baqa’ li jinstabu li huma ukoll ġustifikati.

Intqal lili li fi ċrieki militari huma magħrufin fatti tat-twerwir f’dak li hu trattament ta’ uffiċjali u gradi oħra minn klikka li kienet tmexxi l-Armata u li, huwa evidenti, li l-uniċi kwalifiċi ta’ din il-klikka kienu il-lejalta’ assoluta lejn il-politiċi fil-Gvern u d-dellijiet tagħhom. Jgħiduli kif kienu jissawwru career development paths u kif biex jinqabżu ċerti nies anki r-rapporti annwali tagħhom ma kienux isiru.

U tant affarijiet oħra.

Fuq dan kollu jiena nistaqsi mistoqsija sempliċi. Għaliex ħadd ma mar għand l-Ombudsman b’dawn l-affarijiet? Għax l-iktar konklużjoni li qed tinkwetani mhux li saru inġustizzji fl-Armata (dik diġa inkwetanti ħafna) imma li f’post sensittiv bħall-Armata l-uffiċċju tal-Ombudsman li twaqqaf fl-1995 qed jirriżulta li ma kienx effettiv.

Il-mistoqsija li aħna l-politiċi irridu nistaqsu hi għaliex? Huwa importanti li tinstab it-tweġiba malajr għax l-inġustizzji hu importanti li niġġieldulhom dejjem u mill-ewwel.

Il-helicopter għal Justyne

helicopter AFM

Justyne twasslet l-ajruport malajr bil-helicopter. Għax inkella ma kienitx tlaħħaq, qalulna, u dan minħabba li damu ma iddeċidew. Il-problema ma kienitx Justyne, iżda l-fatt li damu ma iddeċidew.

Il-każ tal-helicopter, kif qalulna, mhux biss ta’ Justyne iżda ukoll il-każ ta’ Lawrence Gonzi. Ta’ meta għamel użu mill-helicopter għal xi tieġ, għall-opra jew biex ilaħħaq jattendi għal xi funeral ukoll. Issemma ukoll meta Lawrence Gonzi għamel użu minn ajruplan tal-Forzi Armati ta’ Malta biex jattendi Palermo għal attivita tal-Partit Popolari Ewropew.

Issa dan kollu huwa tajjeb jew ħażin? Għall-PN Justyne abbużat! Għall-Labour il-PN m’għandux dritt jakkuża b’abbuż għax il-PN fil-Gvern “abbuża ħafna iktar minn hekk”!

Ir-realta’ hi li dan hu każ fejn għandu jkun ċar għal kulħadd liema huma dawk il-faċilitajiet u servizzi li joffri l-istat li jistgħu jkunu użati mill-politiċi kif ukoll taħt liema kundizzjonijiet dan jista’ jsir..

Jiena ma nara xejn ħażin li fiċ-ċirkustanzi partikolari li nqalgħu Justyne utilizzat il-faċilita’ tal-helicopter. Nittama biss li f’ċirkustanzi simili jintużaw l-istess kriterji ma kulħadd.

Jibqa’ l-każ ta’ Lawrence Gonzi. Kien ġustifikat jew le li juża ajrulan tal-Forzi Armati ta’ Malta biex imur Palermo jattendi laqgħa tal-Partit Popolari Ewropew . Jiena kont dakinnhar ikkritikajt il-kaz billi fuq dan il-blog għidt li l-PN jisserva bl-Armata.

L-impenji ta’ Lawrence Gonzi, kienu qalulna dakinnhar, kienu tali li meta tqis kollox dan kien l-unika mod kif jasal għall-laqgħa tal-Partit Popolari Ewropew f’Palermo. Wieħed jista’ jasal biex jaċċetta dan it-tip ta’ argument biss meta jkun ċar li l-Armata mhux ser tintuża biex tissussidja lill-Partit Politiċi. F’ċirkustanzi bħal dawn, meta jkunu ġustifikati, għandu jintbagħat kont mill-Armata lill-partit politiku li jkun utilizza s-servizzi tagħha.

Dan ukoll hu wieħed mill-materji ta’ relevanza kbira għal Standards fil-ħajja pubblika.

Jekk nifhmu dan, il-helicopter għal Justyne ikun sewa għal xi ħaga!

Għal darba oħra ……………… Lampedusa

smell the coffee

Żewġ traġedji f’ġimgħa. Fit-tieni waħda kienu protagonisti l-Forzi Armati ta’ Malta li salvaw mal-150 persuna mill-għarqa. Veru li għamlu dmirhom. Imma li jirnexxilek tagħmel dmirek f’ċirkustanzi bħal dawn hu ta’ sodisfazzjon mhux żgħir.

Din id-darba kien pożittiv ukoll l-atteġġjament tal-Prim Ministru Joseph Muscat. Hu ta’ sodisfazzjoni li bidel l-attitudni li kien ħa iktar kmieni din is-sena. Nittama li l-ħsara li laħqet saret tibda tissewwa. Dan jista’ jseħħ, iżda jieħu ż-żmien. Dejjem jekk il-bdil ta’ attitudni mhiex biss u sempliċiment bdil ta’ tattika.

Kif kien xieraq il-prijorita’ kienet li jsalvaw in-nies. Imma ġustament ġie emfasizzat li l-Unjoni Ewropeja teħtieġ li tiċċaqlaq.

Sal-lum id-dħul tal-immigranti m’hiex responsabbilta’ tal-Unjoni Ewropeja iżda tal-Istati membri individwali. Dan m’għandux jibqa’ hekk. Għax  l-istati fuq il-fruntiera tan-nofsinnhar tal-Ewropa (Malta, l-Italja, Spanja, l-Greċja u Ċipru) qed jerfgħu piż kbir li lkoll, kif nafu, ma jifilħux għalih.

Ir-responsabbilta’ għall-immigranti għandha tintrefa’ mill-Unjoni Ewropeja kollha, f’isem u għan-nom tal-istati membri kollha. Għax dak li jiġri mill-fruntiera l-ġewwa hu responsabbilta’ ta’ kulħadd, inkluż tagħna l-Maltin. Jiġifieri hu meħtieg li r-responsabbilta’ li tatna l-ġografija jgħinuna nerfgħuha.( Il-fruntiera mhiex importanti biss biex jinġabar dak dovut għad-dwana.)

Biex dan iseħħ hemm bżonn li jinbidlu r-regolamenti tal-Unjoni Ewropea magħrufin bħala Dublin II (magħrufa ukoll bħala l-Konvenzjoni ta’ Dublin). It-tibdil meħtieġ jagħmilha possibli li immigranti jiċċaqalqu mill-pajjiż fejn jaslu għal pajjiż ieħor fejn tkun tista’ tiġi ipproċessata t-talba tagħhom għal status ta’ refuġjat.

Alternattiva Demokratika ilha snin li ikkonvinċiet lill-partiti l-Ħodor Ewropej li din hi t-triq il-quddiem: triq li permezz tagħha r-responsabbilta’ li illum qed terfa’ Malta u l-istati l-oħra fuq il-fruntiera tan-nofsinnhar tal-Ewropa tibda  tintrefa’ minn kulhadd flimkien.

Imma mhux kulħadd jaqbel ma dan. Il-Partiti l-oħra fl-Ewropa s’issa ma qablux ma dan.

Il-Ġermanja, per eżempju hu wieħed minn 24 pajjiż fl-Unjoni Ewropeja li ma jridx jibdel l-affarijiet. Jippreferi  li d-deċiżjonijiet dwar kemm il-pajjiż jieħu refuġjati joħodhom hu. Fil-fatt fil-Ġermanja matul is-sena li qegħdin fiha ser ikunu ġew aċċettati 100,000 refuġjat.  Punt interessanti fl-aħbarijiet fi tmiem il-ġimgħa kien dak li intqal minn Katrin Göring-Eckardt co-leader ġdida tal-Ħodor Ġermaniżi li indikat li biex  id-diskussjonijiet dwar il-formazzjoni ta’ Gvern ġdid Ġermaniż bejn id-Demokristjani u l-Ħodor jipproċedu huwa essenzjali (fost ħafna affarijiet oħra) li jkun hemm tibdil fil-posizzjoni dwar l-immigrazzjoni attwalment f’idejn il-Ministru tal-Intern Hans  Peter Friedrich, allejat lemini ta’ Angela Merkel mis-CSU tal-Bavaria. (ara New York Times  tal-11 t’Ottubru 2013 : Sinking of Migrant Boat off Italy complicates politics in Germany).

Fid-dawl ta’ dan hu ċar li l-uġiegħ ta’ ras ta’ Joseph Muscat qabel ma jikkonvinċi lill-istituzzjonijiet Ewopej hi biex jikkonvinċi lil sħabu fil-partiti Soċjalisti Ewropej li minn fosthom hemm 10 Prim Ministri.  Jekk dawn jagħtuh l-appoġġ ikun iktar faċli li naslu bħala pajjiż. Imma ħlief Enrico Letta, Prim Ministru tal-Italja, s’issa l-ebda kap ta’ Gvern fl-Unjoni Ewropeja għadu ma esprima ruħu.

Ħafna drabi jsir l-iżball li ninsisitu b’qawwa kbira dwar x’għandha tagħmel l-Ewropa mingħajr ma nirrealizzaw li l-Ewropa hi aħna ukoll, kif ukoll dawk ta’ madwarna.

Alternattiva Demokratika diġa’ ħadet posizzjoni ċara dwar dan kollu. Għax aħna ukoll parti mill-Ewropa għamilna l-parti tagħna u wittejna t-triq. Wrejna li hu possibli li fuq livell ta’ Unjoni Ewropeja jkun hemm appoġġ biex ir-responsabbilta’ għall-immigranti li illum qed jintrefa minn Malta waħedha tibda jintrefa minn kulħadd. Il-Ħodor Ewropej bdew. Il-Ħodor Ewropej tawna l-appoġġ billi qablu ma ħtieġa ta’ riforma tal-Konvenzjoni ta’ Dublin bħala pass essenzjali biex ir-responsabbilta’ għall-immigranti nerfgħuha flimkien. Dan hu l-uniku mod li bih nistgħu naslu. B’solidarjeta’ ta’ vera.

kif ippubblikat fuq iNews it-Tnejn 14 t’Ottubru 2013