Pilatu fid-dawl tax-xemx

L-istorja dwar Egrant Inc. ilha sena fl-aħbarijiet. Ilha tinħema 4 snin minn ftit wara l-elezzjoni ġenerali tal-2013 meta twaqqfet flimkien ma kumpaniji oħra.

L-ewwel kellna lil Konrad Mizzi bil-kumpanija tiegħu Hearnville Inc.. Ftit wara Keith Schembri bil-Kumpanija tiegħu Tillgate Inc.. Ħin minnhom daħal fl-istorja Adrian Hillmann tat-Times of Malta ma kumpaniji oħra fil-Panama u fpostijiet oħra. Hillmann kien l-uniku wieħed sissa li irriżenja (jew ġie mġiegħel jirriżenja).

L-istorja, kif bla dubju tiftakru, saret waħda pubblika wara li nkixfu l-Panama Papers. Miljuni ta dokumenti sigrieti dwar diversi kumpaniji imwaqqfa minn persuni pubbliċi u privati madwar id-dinja kollha ma baqawx iktar sigrieti. Inkixfu u tperrċu mal-erbat irjieħ tad-dinja.

Il-qalba tal-problema mhiex il-ħolqien tal-kumpaniji imma l-iskop li għalih dawn jitwaqqfu. Kumpaniji sigrieti, kif għidt fartiklu ieħor ma jinħolqux biex fihom jitfaddlu d-domni jew is-santi. Dawn il-kumpaniji jitwaqqfu biex fihom jinħbew flejjes u assi oħra min għajnejn l-awtoritajiet. Dan il-ħabi jsir għal żewġ raġunijiet : biex ikun evitat il-ħlas tat-taxxi, u/jew biex jinħeba l-frott tal-korruzzjoni.

Iddur kif iddur, il-politiku u dawk ta madwaru qatt ma jistgħu jiġġustifikaw il-ħolqien ta dawn il-kumpaniji. Għax dawn ġeneralment  ifissru involviment fil-korruzzjoni inkella fl-evażjoni tat-taxxa. Għalhekk il-polemika.

Tnejn mill-kumpaniji ilna nafu ta min huma. Ta Konrad Mizzi u ta Keith Schembri. Inkixfu kmieni u kien għadu ma sar l-ebda użu minnhom, skond kif kien intqal dakinnhar. Kienet inkixfet korrispondenza dwar il-possibilitá ta ftuħ ta kontijiet ma diversi banek. Kien hemm diversi tweġibiet kompromettenti li, iżda, Konrad Mizzi u Keith Schembri dejjem ċaħdu li kellhom xjaqsmu magħhom jew inkella li kienu inħarġu fuq struzzjoniiet tagħhom. Ftit kienu twemmnu.

Il-polemika baqgħet għaddejja u l-attenzjoni ċċaqalqet lejn it-tielet kumpanija : Egrant Inc. Ta min kienet din?

Niftakru li imkien fil-Panama Papers ma kien hemm l-iċken informazzjoni dwar is-sid jew is-sidien ta Egrant Inc, għax kien intqal li din l-informazzjoni kienet ser tgħaddi bil-fomm fuq Skype. Il-messaġġ kien ċar, mill-ewwel, li l-probabbiltá kbira kienet li kien hemm xi persuna jew persuni importanti ħafna involuti. Importanti iktar minn Konrad Mizzi u Keith Schembri, jiġifieri.  Ma kienx hemm lok għall-immaġinazzjoni. L-ismijiet possibli kienu limitati ħafna u l-ismijiet probabbli kienu fuq fomm kulħadd!  In-nies ilhom jitkellmu dwarhom!

Nhar il-Ħamis infetaħ kapitlu ieħor. Fuq il-blog tagħha Daphne Caruana Galizia irreferiet għall- dokumenti li skonta qegħdin fis-safe tal-Pilatus Bank u li minnhom jirriżulta li l-kumpanija Egrant Inc hi ta Michelle Muscat u li din il-kumpanija irċeviet diversi flejjes mill-Azerbajġan, l-ikbar waħda minnhom somma ta $1.017 miljun li waslet mingħand bint Aliyev. Mil-livell ta dettall ippubblikat hu ċar li d-dokumenti interni tal-bank huma s-sors tal-istorja. Il-Ġimgħa fil-għaxija ġiet ippubblikata informazzjoni dwar ċertifikat taisħma fliema ċertifikat qed jingħad li l-kumpaniji Dubro Limited S.A. u Aliator S.A. għandhom fidejhom ishma tal-kumpanija Egrant u dan fisem is-Sinjura Michelle Muscat. Imma d-dokumenti infushom li minnhom qed ikun ikkwotat sissa għadhom mhumiex ippubblikati. Ma nafx għaliex.  Hemm bżonn li jinħarġu għad-dawl tax-xemx id-dokumenti kollha li fuqhom hi ibbażata l-istorja. Dan hu neċessarju għax dak li qed jingħad hu ikkontestat.

Għalkemm din l-istorja ilha tinħass ġejja, xorta meta ġiet tinħass iebsa ħafna. Hi ta gravitá kbira u tista tkun dak li  jispjega l-għaliex Konrad Mizzi u Keith Schembri ma tkeċċewx is-sena l-oħra meta ħarġet l-aħbar li kellkom il-kumpaniji sigrieti.

TaPilatus caħdu kollox, bħalma għamlu tan-Nexia BT u ovvjament Joseph u Michelle Muscat.

Bosta huma konvinti mill-veraċitá tal-istorja. Imma li tkun moralment konvint li l-istorja hi korretta mhux biżżejjed. Din l-istorja teħtieġ il-konferma li tiġi mill-provi tad-dokumenti u mhux mid-dimostrazzjonijiet. Għax fuq id-dokumenti hi mibnija. Allura hemm obbligu li dawn id-dokumenti tant bażiċi jaraw id-dawl tax-xemx.

Ippubblikat fuq Illum : 23 t’April 2017

 

 

 

Spotlight on Pilatus Bank

 

The Egrant Inc. story has been in the news for the past year: it has been developing for over the four years since the 2013 general elections, when it was set up together with other companies.

First we had Konrad Mizzi with his company Hearnville Inc. Then we had Keith Schembri with his company, Tillgate Inc. The matter became public when the Panama Papers were disclosed. Millions of hitherto secret documents about companies set up by public and private individuals all around the globe were made public. 

The core of the issue is not the setting up of the companies but the objectives for which they were set up. Secret companies are normally set up for the concealment of financial and other assets in order to avoid the taxman or to conceal the fruits of corruption.

The owners of two of the companies are already known. One of them is Minister Konrad Mizzi while the other is the Prime Ministers Chief of Staff Keith Schembri. Their identity was disclosed over 12 months ago, when it was declared that their Panama companies had not yet been put to use. When the Panama Papers were published it became known that correspondence with several banks had been exchanged relative to the opening of bank accounts for the said companies. Requests and commitments were spotlighted but Konrad Mizzi and Keith Schembri disclaimed any association with this correspondence and commitments identified.  No one believed them then.

The polemic went on and the focus shifted towards the third company: Egrant Inc. Who was its ultimate beneficial owner?

We should remember that the Panama Papers did not shed any light on the identity of the owner or owners of Egrant Inc. because this information was never communicated in a written manner: it was communicated over Skype. The message conveyed was immediately clear that in all probability some big-head was involved and that he or she was more important than Konrad Mizzi or Keith Schembri.  There was no room for imagination as the possible names were limited in number with the actual names being on the tip of everyones tongue.

On Thursday, a new chapter was opened. Daphne Caruana Galizia, on her blog, referred to documents that she said were in the safe of Pilatus Bank. These documents identified Michelle Muscat as the ultimate beneficial owner of the company Egrant Inc. It was also stated that this company received money transfers from Azerbaijan, including the sum of $1.017 million on the instructions of the daughter of Azerbaijan’s President Ilham Aliyev.  

The level of detail described by Daphne Caruana Galizias blogpost indicates very clearly that this was based on the contents of bank documents. On Friday evening, additional information relating to a certificate of trust was published. This information, the validity of which was contested by Joseph Muscat, states that the company Dubro Limited S.A. and Aliator S.A.  hold shares in the company Egrant Inc. on behalf of Mrs Michelle Muscat.  But the documents from which this information is being extracted are still unpublished.  I do not know why this is so. It is necessary that these documents, fundamental to the issue under consideration, see the light of day. This is essential because the information published is being contested.  

The information published is serious stuff. It may be the reason why Konrad Mizzi and Keith Schembri were not dismissed from office last year when the Panama Papers were published.

Pilatus Bank, Nexia BT, Joseph and Michelle Muscat have denied the published information.  Many are  convinced on the veracity of the story, but being morally convinced is not sufficient. Proof only results from authentic documentation but certainly not from demonstrations. It is for this reason that the full disclosure of all the documentation on which the published information is based is an essential  prerequisite.

published in The Malta Independent on Sunday – 23 April 2017

Oċejan ta’ gideb.

L-ewwel qalulna li l-Egrant Inc kienet kumpanija mhux użata (shelf company).

Imbagħad intqal li kienet ta Brian Tonna.

Il-bieraħ Joseph Muscat qalilna li mhiex tiegħu u lanqas ta martu Michelle.

Issa Daphne Caruana Galizia qed tgħid li wara kollox il-Pilatus Bank għandu dokumenti fis-safe tal-kċina li fihom Brian Tonna jiddikjara li l-Egrant Inc hi tas-Sinjura Michelle Muscat.

Min hu l-giddieb?

Keith il-Kasco mhux ġemmiegħ tas-santi!

 

 

Ħadd qatt ma kellu l-illużjoni li Keith Schembri l-Kasco u Konrad Mizzi, l-Ministru bla portafoll, kienu qed jagħmlu użu mill-kumpaniji tagħhom Hearnville Inc. u  Tillgate Inc. fil-Panama biex iġemmgħu  is-santi jew id-domni.

Il-loġika u s-sens komun dejjem wasslu għal konklużjoni waħda: ħasil ta flus. Imma sissa provi qatt ma kien hemm.

Kif dejjem għidna, d-dnub ma jorqodx u jekk hemm provi xi ħin jew ieħor dawn hemm ċans tajjeb li jitfaċċaw.

Ikun ferm aħjar, jekk hemm il-provi, li dawn jagħmlu apoloġija pubblika u jmorru jistaħbew fejn ma jarahom ħadd. Illum qabel għada. Jistgħu jekk iridu jieħu magħhom ukoll lil sid l-Egrant Inc.,  it-tielet kumpanija.

Wara sena sħiħa ta ċaħdiet ilkoll nittamaw li ma ndumux ma nkunu nafu l-fatti vera.

Ir-rapport ta’ Vanni Bonello u r-reputazzjoni tat-Times u s-Sunday Times

 

Mela l-Allied Newspapers Limited u Adrian Hillman ftehmu. It-Times tgħidlna li laħqu ftehim u li bħala riżultat ta dan il-ftehim ġie fi tmiemu t-tilwim (u kawżi) li kien  hemm bejniethom.

Xfih il-ftehim ma nafux għax din l-informazzjoni nżammet kunfidenzjali.

Dan il-ftehim waslu għalih wara diskussjonijiet fid-dawl tal-investigazzjoni li mexxa l-Imħallef Emeritu Giovanni Bonello u dan wara numru ta stejjer ballegazzjonijiet gravi dwar l-istess Adrian Hillman, Keith il-Kasco Schembri kif ukoll il-kuntrattur Pierre Sladden.

Fl-istejjer kienu issemmew kumpaniji diversi li kien intqal li kienu ġew użati biex jaħbu attivitá illegali diversa.  

Xirriżulta mill-investigazzjoni mhux magħruf għax il-kumpanija Allied Newspapers Limited sissa żammet kollox mistur.

Ma naħsibx li hemm xi obbligu legali li l-Allied Newspapers Limited tippubblika r-rapport tal-inkjesta. Imma żgur li hemm obbligu ta xorta oħra: hu obbligu etiku. Għax kif tista l-Allied Newspapers Limited tkun kredibbli, mil-lum il-quddiem, meta permezz tal-gazzetti tagħha it-Times of Malta u s-Sunday Times of Malta jintalab aċċess għal informazzjoni minn sorsi tal-istat u anke minn sorsi oħra privati fil-kors tal-ġurnaliżmu investigattiv meta hi stess qed iżżomm mistur dak li irriżulta mill-investigazzjoni interna tagħha?

Il-pubbliku għandu dritt li jkun jaf dwar jekk irriżultax li kien hemm it-tixħim u l-korruzzjoni kif ukoll dwar jekk irriżultax jew le li kienet kompromessa l-linja editorjali tal-gazzetti li tippubblika l-Allied Newspapers Limited. Iċċaħdiet ġenerali naħseb li ma jikkonvinċu lil ħadd.

Bla dubju l-Allied Newspapers Limited taħseb li bil-kunfidenzjalitá tista tipproteġi r-reputazzjoni tal-gazzetti tagħha. Wisq nibżali dan mhux il-kaz.

L-istat tas-saħħa ta’ Keith Schembri

keith-schembri

 

 

Il-Prim Ministru, meta illum ltaqa mal-istampa, ikkummenta, bi tweġiba għal xi mistoqsijiet li sarulu, dwar l-istat tas-saħħa taċ-Chief of Staff tiegħu Keith Schembri. Qal li fil-waqt li qed jieħu l-kura mgħandu xejn gravi.

L-istat ta saħħa ta persuni fil-ħajja pubblika hi ta interess pubbliku u ma kienx għaqli li l-Prim Ministru dam ma ta informazzjoni dwar dan. Kien ikun ħafna aħjar kieku flok kumment lill-ġurnalisti inħareġ bulletin mediku fil-mument li nqala l-kaz.

Din mhiex materja ta kurżitá, iżda neċessitá fsoċjetá demokratika, li l-opinjoni pubblika għadha dritt li tkun infurmata dwarha. Għax l-istat ta saħħa ta dawk li jeżerċitaw il-poter jiddetermina ukoll kif dan l-istess poter ikun eżerċitat. Hekk jiġri fid-dinja demokratika kollha u aħna mgħandniex inkunu eċċezzjoni.

Il-fatt li qatt ma ħareġ bulletin mediku serva biex min ried juża din l-informazzjoni biex iweġġa bkitba barra minn lokha ingħata kull opportunitá biex jagħmel dan. Għax f’pajjiz żgħir bħala tagħna, inutli taħbi, għax dak li tipprova taħbi, f’qasir żmien, xorta jkun magħruf, anke jekk b’mod mgħawweġ

Filwaqt li nawgura li Keith Schembri jimxi fit-triq tal-fejqan, malajr, nittama li l-Gvern jieħu ttagħlima neċessarja u jekk sfortunatament jinqala kaz simili, jagħti l-informazzjoni meħtieġa mingħajr dewmien.

  

Keith il-Kasco mhux mejjet bil-ġuħ

fil-mera

Din kollha għejra. Ħlief Keith tiela’ u Keith nieżel ma issibx fil-gazzetti u fin-news portals. Qiesu Keith Schembri hu l-Prim Ministru!

Issa qegħdin jistaqsu dwar xi rwol kellu Keith il-Kasco fin-negozjati mal-kumpanija Crane Currency li ġejja Malta biex tistampa l-flus.

Dawn huma s-suċċessi ta’ meta jkollok in-nies tal-business fil-politika …………. jirnexxilhom jagħmlu business tajjeb dejjem, kif titfaċċa l-opportunita. Huma nies ta’ esperjenza kbira.

Konflitt ta’ interess? X’interess? Mela Keith il-Kasco għandu interess li jagħmel il-flus? M’għandux biżżejjed jew? Kieku għalfejn mar il-Panama, l-British Virgin Islands u New Zealand. Mhux għax għandu iktar minn biżżejjed?

Mela dan ħsibtuh mejjet bil-ġuħ jew?

L-Avukat Ġenerali għandu l-obbligu illi jispjega x’inhu għaddej

FIAU

 

Ir-riżenja ta’ Manfred Galdes li kien qed imexxi l-Financial Intelligence Analysis Unit (FIAU) bħala Direttur hi nkwetanti għax tfisser li persuna oħra indipendenti li kienet inkarigata biex tissorvelja l-governanza fiskali irriżenjat.

Alternattiva Demokratika ma taċċettax bħala veritiera l-ispjegazzjoni illi Manfred Galdes irriżenja biex jieħu impieg mas-settur privat kif ġie suġġerit mill-Ministru tal-Finanzi. Irriżenja probabbilment għax qed jara l-istituzzjonijiet nazzjonali madwaru jikkollassaw b’diversi jsiru għaġina f’idejn il-Gvern. Ovvjament jekk ser jitlaq mill-impieg mal-FIAU, dan x’imkien irid jaħdem biex jgħajjex lill-familja tiegħu. Fi ftit kliem mar fis-settur privat għax iddeċieda li jirreżenja mill-FIAU.

F’April li għadda l-Ministru tal-Finanzi kien ħabbar illi l-FIAU li tagħha Manfred Galdes kien Direttur kienet qed tivestiga l-istejjer dwar ħasil ta’ flus fil-Panama u dan b’referenza għal rapport fil-media dwar il-Kap tas-Segretarjat tal-Uffiċċju tal-Prim Ministru Keith Schembri (l-Kasco) u l-Ministru Konrad Mizzi. Minkejja li hemm indikazzjonijiet li din l-investigazzjoni ġiet konkluża m’hemmx ċertezza dwar dan avolja l-aħħar riżenja tal-Kummissarju tal-Pulizija Michael Cassar hi assoċjata wkoll ma’ din il-materja.

F’dan il-kuntest is-skiet tal-Avukat Ġenerali, li huwa wkoll ic-Chairman tal-Financial Intelligence Analysis Unit hu nkwetanti. F’dan il-mument delikat l-Avukat Ġenerali għandu l-obbligu illi jispjega x’inhu għaddej.

Int tibża’ mill-Kasco?

Keith & Joseph

Int tibża mill-Kasco? Għax il-Partit Nazzjonalista qal li ma jibżax. Tant li għada ser jibgħat Kastilja ċekk ta’ €121,000 wara li l-Kasco bagħat ittra uffiċjali biex jiġbor id-dejn mingħand il-PN.

Hekk tajjeb, bla biża!

Il-PN ma jibżax mill-Kasco. Imma l-anqas il-Kasco ma jibża’ mill-PN.

Imma donnu x’imkien ieħor hemm min qed jibża’ sewwa. Is-Sunday Times tal-lum fil-fatt tirrapporta li hemm battalja għaddejja dwar jekk il-Kap tat-Tax Compliance Unit hux ser jibqa’ fil-ħatra. Jidher li hemm min irid ineħħieh bl-iskuża li l-kuntratt ta’ tlett snin għalaqlu. Il-Professur Edward Scicluna, Ministru tal-Finanzi, qed jirreżisti. Imma tas-Sunday Times jgħidu li minn Kastilja ma jridux jafu!

Ghax la l-Kasco ma jibżax, min qed jibża’?

 

Il-parabboli ta’ Varist

Evarist-Bartolo.irrabjat

It-tradizzjoni politika Ewropeja, li f’kull partit politiku jkun hemm mhux biss min jaħseb b’moħħu imma, iktar minn hekk li jkun hemm min jitkellem ċar fil-pubbliku, għad ma rabbietx l-egħruq fil-fond f’pajjiżna. Kieku dan seħħ, il-ħajja politika f’Malta forsi hi ftit aħjar.

Minflok politiċi li jitkellmu ċar, għandna l-parabboli ta’ Varist li waqt li l-opinjoni pubblika qed tiffoka fuq il-Panama jippreferi jikkritika l-imġieba tal-Professur Bannister inkella  li jitkellem dwar xi stedina għal fenkata f’razzett fin-nofsinnhar tal-pajjiż. Messaġġ għal min irid jifhmu, imma ferm il-bogħod minn dak mistenni minnu.

Jiena nitkellem ma membri parlamentari miż-żewġ naħat tal-kamra. Wieħed minnhom, min-naħa tal-Gvern, riċentement qalli li Marlene Farrugia għaġġlet meta rriżenjat għax kieku stenniet ftit kienet issib appoġġ mhux żgħir mill-backbench.

Iva, wara l-istorja faċli tgħid x’seta ġara, kieku …………… nitkellmu ċar u mhux bil-parabboli.

 

Imma dan ma ġarax b’kumbinazzjoni għax tajjeb li niftakru li Joseph Muscat ħaseb minn kmieni biex jassigura ruħu li jkun jista’ joħnoq id-dissens fil-grupp parlamentari biex jipprova jevita dak li ġralu Lawrence Gonzi.

Id-daqs kbir tal-Kabinett (l-ikbar fl-istorja) kif ukoll l-inkarigi lil prattikament il-backbench kollu (min Chairman hawn u min konsulent hemm) huma fost il-miżuri intenzjonati minn kmieni biex id-dissens ikun regolat. Pero minkejja dan, il-grupp parlamentari laburista xorta kellu diskussjoni imqanqla dwar il-Panama Papers. Kien hemm min, bil-bibien magħluqin ħass li seta jkun kritiku ta’ kif saru l-affarijiet u diversi talbu r-riżenji ta’ Konrad u Keith. Il-kuraġġ tal-ftit instema imma ma kienx biżżejjed. Kellhom il-kuraġġ imma illimitaw ruħhom għall-kritika interna, li hi neċessarja ukoll.

S’issa d-dissens fil-Partit Laburista hu limitat għall-kritika interna u għall-parabboli ta’ Varist. Żewġ passi l-quddiem imma mhux biżżejjed biex tinkiseb lura l-kredibilità.