Pilatu fid-dawl tax-xemx

L-istorja dwar Egrant Inc. ilha sena fl-aħbarijiet. Ilha tinħema 4 snin minn ftit wara l-elezzjoni ġenerali tal-2013 meta twaqqfet flimkien ma kumpaniji oħra.

L-ewwel kellna lil Konrad Mizzi bil-kumpanija tiegħu Hearnville Inc.. Ftit wara Keith Schembri bil-Kumpanija tiegħu Tillgate Inc.. Ħin minnhom daħal fl-istorja Adrian Hillmann tat-Times of Malta ma kumpaniji oħra fil-Panama u fpostijiet oħra. Hillmann kien l-uniku wieħed sissa li irriżenja (jew ġie mġiegħel jirriżenja).

L-istorja, kif bla dubju tiftakru, saret waħda pubblika wara li nkixfu l-Panama Papers. Miljuni ta dokumenti sigrieti dwar diversi kumpaniji imwaqqfa minn persuni pubbliċi u privati madwar id-dinja kollha ma baqawx iktar sigrieti. Inkixfu u tperrċu mal-erbat irjieħ tad-dinja.

Il-qalba tal-problema mhiex il-ħolqien tal-kumpaniji imma l-iskop li għalih dawn jitwaqqfu. Kumpaniji sigrieti, kif għidt fartiklu ieħor ma jinħolqux biex fihom jitfaddlu d-domni jew is-santi. Dawn il-kumpaniji jitwaqqfu biex fihom jinħbew flejjes u assi oħra min għajnejn l-awtoritajiet. Dan il-ħabi jsir għal żewġ raġunijiet : biex ikun evitat il-ħlas tat-taxxi, u/jew biex jinħeba l-frott tal-korruzzjoni.

Iddur kif iddur, il-politiku u dawk ta madwaru qatt ma jistgħu jiġġustifikaw il-ħolqien ta dawn il-kumpaniji. Għax dawn ġeneralment  ifissru involviment fil-korruzzjoni inkella fl-evażjoni tat-taxxa. Għalhekk il-polemika.

Tnejn mill-kumpaniji ilna nafu ta min huma. Ta Konrad Mizzi u ta Keith Schembri. Inkixfu kmieni u kien għadu ma sar l-ebda użu minnhom, skond kif kien intqal dakinnhar. Kienet inkixfet korrispondenza dwar il-possibilitá ta ftuħ ta kontijiet ma diversi banek. Kien hemm diversi tweġibiet kompromettenti li, iżda, Konrad Mizzi u Keith Schembri dejjem ċaħdu li kellhom xjaqsmu magħhom jew inkella li kienu inħarġu fuq struzzjoniiet tagħhom. Ftit kienu twemmnu.

Il-polemika baqgħet għaddejja u l-attenzjoni ċċaqalqet lejn it-tielet kumpanija : Egrant Inc. Ta min kienet din?

Niftakru li imkien fil-Panama Papers ma kien hemm l-iċken informazzjoni dwar is-sid jew is-sidien ta Egrant Inc, għax kien intqal li din l-informazzjoni kienet ser tgħaddi bil-fomm fuq Skype. Il-messaġġ kien ċar, mill-ewwel, li l-probabbiltá kbira kienet li kien hemm xi persuna jew persuni importanti ħafna involuti. Importanti iktar minn Konrad Mizzi u Keith Schembri, jiġifieri.  Ma kienx hemm lok għall-immaġinazzjoni. L-ismijiet possibli kienu limitati ħafna u l-ismijiet probabbli kienu fuq fomm kulħadd!  In-nies ilhom jitkellmu dwarhom!

Nhar il-Ħamis infetaħ kapitlu ieħor. Fuq il-blog tagħha Daphne Caruana Galizia irreferiet għall- dokumenti li skonta qegħdin fis-safe tal-Pilatus Bank u li minnhom jirriżulta li l-kumpanija Egrant Inc hi ta Michelle Muscat u li din il-kumpanija irċeviet diversi flejjes mill-Azerbajġan, l-ikbar waħda minnhom somma ta $1.017 miljun li waslet mingħand bint Aliyev. Mil-livell ta dettall ippubblikat hu ċar li d-dokumenti interni tal-bank huma s-sors tal-istorja. Il-Ġimgħa fil-għaxija ġiet ippubblikata informazzjoni dwar ċertifikat taisħma fliema ċertifikat qed jingħad li l-kumpaniji Dubro Limited S.A. u Aliator S.A. għandhom fidejhom ishma tal-kumpanija Egrant u dan fisem is-Sinjura Michelle Muscat. Imma d-dokumenti infushom li minnhom qed ikun ikkwotat sissa għadhom mhumiex ippubblikati. Ma nafx għaliex.  Hemm bżonn li jinħarġu għad-dawl tax-xemx id-dokumenti kollha li fuqhom hi ibbażata l-istorja. Dan hu neċessarju għax dak li qed jingħad hu ikkontestat.

Għalkemm din l-istorja ilha tinħass ġejja, xorta meta ġiet tinħass iebsa ħafna. Hi ta gravitá kbira u tista tkun dak li  jispjega l-għaliex Konrad Mizzi u Keith Schembri ma tkeċċewx is-sena l-oħra meta ħarġet l-aħbar li kellkom il-kumpaniji sigrieti.

TaPilatus caħdu kollox, bħalma għamlu tan-Nexia BT u ovvjament Joseph u Michelle Muscat.

Bosta huma konvinti mill-veraċitá tal-istorja. Imma li tkun moralment konvint li l-istorja hi korretta mhux biżżejjed. Din l-istorja teħtieġ il-konferma li tiġi mill-provi tad-dokumenti u mhux mid-dimostrazzjonijiet. Għax fuq id-dokumenti hi mibnija. Allura hemm obbligu li dawn id-dokumenti tant bażiċi jaraw id-dawl tax-xemx.

Ippubblikat fuq Illum : 23 t’April 2017

 

 

 

Advertisements

Spotlight on Pilatus Bank

 

The Egrant Inc. story has been in the news for the past year: it has been developing for over the four years since the 2013 general elections, when it was set up together with other companies.

First we had Konrad Mizzi with his company Hearnville Inc. Then we had Keith Schembri with his company, Tillgate Inc. The matter became public when the Panama Papers were disclosed. Millions of hitherto secret documents about companies set up by public and private individuals all around the globe were made public. 

The core of the issue is not the setting up of the companies but the objectives for which they were set up. Secret companies are normally set up for the concealment of financial and other assets in order to avoid the taxman or to conceal the fruits of corruption.

The owners of two of the companies are already known. One of them is Minister Konrad Mizzi while the other is the Prime Ministers Chief of Staff Keith Schembri. Their identity was disclosed over 12 months ago, when it was declared that their Panama companies had not yet been put to use. When the Panama Papers were published it became known that correspondence with several banks had been exchanged relative to the opening of bank accounts for the said companies. Requests and commitments were spotlighted but Konrad Mizzi and Keith Schembri disclaimed any association with this correspondence and commitments identified.  No one believed them then.

The polemic went on and the focus shifted towards the third company: Egrant Inc. Who was its ultimate beneficial owner?

We should remember that the Panama Papers did not shed any light on the identity of the owner or owners of Egrant Inc. because this information was never communicated in a written manner: it was communicated over Skype. The message conveyed was immediately clear that in all probability some big-head was involved and that he or she was more important than Konrad Mizzi or Keith Schembri.  There was no room for imagination as the possible names were limited in number with the actual names being on the tip of everyones tongue.

On Thursday, a new chapter was opened. Daphne Caruana Galizia, on her blog, referred to documents that she said were in the safe of Pilatus Bank. These documents identified Michelle Muscat as the ultimate beneficial owner of the company Egrant Inc. It was also stated that this company received money transfers from Azerbaijan, including the sum of $1.017 million on the instructions of the daughter of Azerbaijan’s President Ilham Aliyev.  

The level of detail described by Daphne Caruana Galizias blogpost indicates very clearly that this was based on the contents of bank documents. On Friday evening, additional information relating to a certificate of trust was published. This information, the validity of which was contested by Joseph Muscat, states that the company Dubro Limited S.A. and Aliator S.A.  hold shares in the company Egrant Inc. on behalf of Mrs Michelle Muscat.  But the documents from which this information is being extracted are still unpublished.  I do not know why this is so. It is necessary that these documents, fundamental to the issue under consideration, see the light of day. This is essential because the information published is being contested.  

The information published is serious stuff. It may be the reason why Konrad Mizzi and Keith Schembri were not dismissed from office last year when the Panama Papers were published.

Pilatus Bank, Nexia BT, Joseph and Michelle Muscat have denied the published information.  Many are  convinced on the veracity of the story, but being morally convinced is not sufficient. Proof only results from authentic documentation but certainly not from demonstrations. It is for this reason that the full disclosure of all the documentation on which the published information is based is an essential  prerequisite.

published in The Malta Independent on Sunday – 23 April 2017

Oċejan ta’ gideb.

L-ewwel qalulna li l-Egrant Inc kienet kumpanija mhux użata (shelf company).

Imbagħad intqal li kienet ta Brian Tonna.

Il-bieraħ Joseph Muscat qalilna li mhiex tiegħu u lanqas ta martu Michelle.

Issa Daphne Caruana Galizia qed tgħid li wara kollox il-Pilatus Bank għandu dokumenti fis-safe tal-kċina li fihom Brian Tonna jiddikjara li l-Egrant Inc hi tas-Sinjura Michelle Muscat.

Min hu l-giddieb?

L-operetti fl-Armata ma’ Michelle Muscat

afmcolors

 

Il-Perit Mintoff kien ġieli ddeskriva l-armata bħala waħda tal-operetti. Jiġifieri li tajba għaċ-ċerimonji u għal xejn iktar.

L-aħbar riċenti tal-interventi tas-Sinjura Michelle Muscat biex timmedja bejn Gunner Catania u t-tmexxija tal-armata tindika li l-affarijiet fl-armata reġgħu qabdu n-niżla.

It-Times tal-lum tikkummenta li ċ-Chain of command tal-armata hi dysfunctional. It-tmexxija tal-armata mhux qed tiffunzjona.

Il-Gunner Catania ħass li kellu jmur il-Qorti minħabba li ma sabx ħajt ta’kenn fil-Kmandant.

Dan jagħti sinifikat ikbar lil ħidma tal-Ombudsman biex jinvestiga l-ilmenti ta’ numru ta’ fizzjali dwar il-mod kif ingħataw il-promozzjonijiet. Bil-Kmandant innifsu jagħmel il-high jump u jieħu numru ta’ promozzjonijiet f’4 ġimgħat.

Minbarra Eva Peron, hemm ukoll Caucescu u Marcos

Imelda Marcos + Ronald Reagan

 

Hemm min qed jiddejjaq li semmejt lil Eva Peron bħala eżempju fejn mart mexxej politiku nagħtat rwol politiku.

Mhiex l-unika eżempju.

Hemm ukoll Elena Caucescu tar-Rumanija u Imelda Marcos tal-Filippini.

Min irid jista’ jiftaħ widnejh u jisma’. Meta l-Prim Ministru ma jkunx jista’ jirrappreżenta lill-pajjiż, il-mara tiegħu m’għandhiex tkun is-sostitut tiegħu. Is-sostitut tiegħu għandu jkun politiku ieħor. Jekk dan ma jsirx ħadd m’għandu jieħu għalih jekk isir xebħ ma Juan Domingo Peron, Nicolai Caucescu u Ferdinand Marcos.

Fuq il-passi ta’ Eva Peron

Il-logħob bil-kliem, tal-Gvern u tal-Prim Ministru Joseph Muscat, dwar diversi issues legali u kostituzzjonali jixħtu dell fuq il-kredenzjali demokratiċi tal-Partit Laburista. Inbidlu diversi liġijiet biex ikun possibli li Membri Parlamentari jinħatru fuq diversi bordijiet, inkluż dawk ta’ xi awtoritajiet. Din l-azzjoni imminat il-proċess demokratiku għax biha l-Membru Parlamentari flok ma jaqdi dmiru biex jgħarbel il-ħidma tal-Gvern sar parti minn din l-istess ħidma. Dak mhux ix-xogħol tal-Membru tal-Parlament.

Il-Membri Parlamentari li nħatru fuq dawn il-Bordijiet qegħdin f’posizzjoni li ma jistgħux jaqdu d-dmirijiet tagħhom fil-Parlament b’mod adegwat. Kien ikun aktar għaqli li l-Parlament ħoloq l-għodda neċessarja biex ikun jista’ jissorvelja aħjar il-ħidma tal-Gvern.

F’dan is-sens Joseph Muscat qed jimxi fuq l-eżempju ta’ Lawrence Gonzi meta dan, fil-legislatura l-oħra (2008-13), ħoloq il-kariga ta’ Assistenti Parlamentari u ipprova jaħtar lil kull Membru Parlamentari fil-backbench f’xi kariga. Dan għamlu għal raġuni waħda: biex ikollhom x’jagħmlu u b’hekk ikun inqas possibli li jikkonfoffaw jew ilabalbu kontra l-Gvern.

Il-Prim Ministru qiegħed ukoll jilgħab bil-kliem dwar it-talba għal referendum abrogattiv liema talba diga ġiet ippreżentata. Filli jgħid li r-referendum abrogattiv isir jekk hemm il-firem rikjesti mill-liġi u filli jagħti x’jifhem li lest li jikkunsidra talba għal tnaqqis fl-applikabilita tal-provedimenti tal-liġi dwar ir-referendum abrogattiv. Dan il-logħob bil-kliem da parti tal-Prim Ministru hu ta’ ħsara ghall-proċess demokratiku.

Il-Prim Ministru ddeċieda ukoll minn jeddu li jaqbad u jgħaddi responsabbiltajiet fil-qasam soċjali lill-uffiċċju tal-President tar-Repubblika. Dan qed jagħmlu meta l-Kostituzzjoni hi siekta dwar dan, kif ukoll mingħajr ma kien hemm il-possibilita li jesprimi ruħu l-Parlament dwar il-materja.

Hu opportun li nagħtu każ ukoll li mart il-Prim Ministru qed tingħata ukoll rwol politiku fid-delegazzjonijiet governattivi Maltin barra minn Malta. Huwa biss f’pajjiżi fejn m’hemmx demokrazija jew inkella fejn id-demokrazija hi dgħajfa li l-Prim Ministru jagixxi b’dan il-mod. F’demokrazija mart il-Prim Ministru m’għandha l-ebda rwol għax meta l-Prim Ministru jkun għal xi raġuni indispost hemm id-Deputat Prim Ministru jew xi membru ieħor tal-Kabinett li għandu  jaġixxi minn floku. Hekk ikun xieraq għax il-Ministri jirrappreżentaw lill-poplu li eleġġihom. Iżda mart il-Prim Ministru ma tirrappreżenta lil ħadd.  Juan Domingo Peron kien jagħmel hekk: kien jibgħat lil Eva biex tirrappreżentah!