Meta Abela u l-PN kienu jħokku dahar xulxin

Robert Abela hu s-suġġett kurrenti tal-billboards tal-PN. Imma, bħal ma jiġri dejjem, il-kampanja tal-PN fuq il-billboards tgħid biċċa waħda żgħira mill-istorja vera. Tiffoka fuq il-ġid li akkumula Abela permezz tal-kuntratti ta’ xogħol professjonali assoċjat mal-Gvern, speċjalment permezz tal-Awtorità tal-Ippjanar.  Il-billboard iwassal il-messaġġ politiku li Robert Abela jiġi jaqa’ u jqum u li huwa insensittiv. Jgħidilna li filwaqt li hu għamel żmien jiffanga bi dħul ta’ €17,000 fix-xahar int tikkrepa b’żieda miżera ta’ €1.75 fil-ġimgħa għall-għoli tal-ħajja.

Il-punt bażiku reali, imma, li l-billboard jinjora kompletament hu kif il-PLPN jimmanipulaw il-finanzi tal-pajjiż u l-proċeduri tax-xiri ta’ servizzi biex iżommu lill-ħbieb kuntenti u lill-għedewwa taħt kontroll.

Il-billboard tal-PN, jgħidilna li l-uffiċċju legali ta’ Robert Abela, xi żmien ilu, kellu dħul ta’ mhux inqas minn €17,000 fix-xahar mis-servizz professjonali legali li kien jagħti lill-Awtorità tal-Ippjanar. Il-billboard, imma,  ma jgħidilna xejn dwar kif dan kollu oriġina minn sejħa għal espressjoni ta’ interess u sussegwentement direct order lil George Abela li kienet imbierka mill-Gvern immexxi minn Lawrence Gonzi.   Dan seħħ fi żmien meta Abela ma kienx f’relazzjoni tajba la mal-Partit Laburista u inqas u inqas mat-tmexxija tal-istess partit!

F’sezzjoni tal-media kien irrappurtat li dan kollu beda fl-istess żmien meta George Abela aċċetta l-istedina biex jifforma parti mill-core group, parti mill-proċess preparatorju li kellu jwassal biex Malta tissieħeb fl-Unjoni Ewropea. George Abela ipparteċipa f’dan il-core group minkejja li l-Partit Laburista, li tiegħu sa ftit qabel hu kien Deputy Leader, kien jopponi din il-proposta b’qilla kbira.

Meta George Abela kien nominat u sussegwentement ġie appuntat President tar-Republika mill-Gvern ta’ Lawrence Gonzi, ibnu Robert ħa f’idejh it-tmexxija tal-uffiċċju legali ta’ missieru. Huwa u jagħmel dan, avukat ieħor li kien sħab ma’ George Abela spiċċa barra. Jingħad li ma qablux fuq kif ser jaqsmu dak li jdaħħal l-uffiċċju! Ftit wara, dan l-avukat l-ieħor spiċċa CEO tal-Awtorità tal-Ippjanar. Min hawn il-quddiem il-familja Abela ma kelliex diffikulta biex tgawdi r-rigal sostanzjali tal-Gvern ta’  Lawrence Gonzi. Il-familja Abela setgħet isserraħ rasha għax fil-mument tal-bżonn il-Gvern ta’ Lawrence Gonzi kien hemm għall-għajnuna. Wara kollox, mhux għalhekk qegħdin il-ħbieb?  

Ta’ Abela kienu attentissimi li ħobżhom jieħdu ħsiebu sewwa! Dejjem irnexxielhom!  Biex jaslu iddefendew kull taħwid fl-ippjanar għall-użu tal-art tul is-snin, kemm dak taħt il-Gvern ta’ Gonzi kif ukoll dak taħt is-suċċessur tiegħu Joseph Muscat.

Tul is-snin id-direct order lill-uffiċċju legali tal-familja Abela mhux biss ġie ikkonfermat, talli kiber fl-iskop u fil-ħlas li ġġenera.

Waqt dan kollu kien hemm leħen wieħed kritiku ta’ dak li kien qed jiġri: kien kritiku tad-direct order tal-Awtorità tal-Ippjanar lill-uffiċċju legali tal-familja Abela. Dan kien Joe Mizzi,  l-Membru Parlamentari Laburista mill-Kalkara. Kien qiesu seqer, jaf x’inhu jiġri, għax hu kien ir-rappresentant tal-Opposizzjoni Laburista fuq il-Bord tal-Awtorità tal-Ippjanar.

Joe Mizzi dam ftit mhux ħażin biex ħa tweġiba għal dan kollu. Dan seħħ meta tħalla barra minn l-ewwel Kabinett ta’ Robert Abela liema Kabinett tħabbar nhar il-15 ta’ Jannar 2020!  Imma sa dak in-nhar hu kien ilu jappoġġa l-kandidatura ta’ Chris Fearne għat-tmexxija tal-Partit Laburista.

Din hi l-istorja li l-billboard jaħbi. Storja ta’ kemm meta kien meħtieġ il-familja Abela u l-PN kienu  jħokku dar xulxin!

ippubblikat fuq Illum: il-Ħadd 6 ta’ Frar 2022

Abela’s bread: buttered on both sides!

Robert Abela is the current billboard boy of the PN. The PN’s campaign, all over their billboards, however, only emphasises part of the real story: it is focused on Abela’s wealth generated through government contracts, specifically through the Planning Authority. It makes the political point that Robert Abela does not care. He is insensitive, states the billboard: he gluttons through €17,000 per month; you get a miserly €1.75 per week cost of living increase.

The real basic issue however, conveniently avoided by the billboard, is how the PLPN manipulate the country’s finances and procurement procedures to keep friends happy and foes on a leash.

The PN billboard points to the fact that the legal office of Robert Abela, at a recent point in time, had an income of at least €17,000 per month from legal services rendered to the Planning Authority.  The billboard does not, however, in any way indicate, that the contract was originally the result of an expression of interest and subsequently of a direct order. This was carried out with the compliments of the Lawrence Gonzi led PN government to George Abela, Robert’s father, at a time when the Abelas had very sour relations with the Labour Party and its leadership!

Sections of the media have reported that this lucrative relationship commenced at the same time that George Abela accepted the invitation to take part in the EU accession core group, part of the preparatory process leading to Malta’s accession to the European Union. George Abela participated in this core group notwithstanding that, the Labour Party, of which some time previously he had been deputy leader, was an aggressive opponent of the EU accession proposal. I am informed that additional members of the core group were Harry Vassallo, Lino Briguglio, Joe Saliba and Godfrey Baldacchino.

When George Abela was nominated and appointed President of the Republic by the Gonzi Government, his son Robert took over the running of the law firm. In the process the other lawyer who was a partner in the Abela law firm was immediately squeezed out of the firm. It is rumoured that they disagreed on the distribution of the profits of the law firm. As a result, the other lawyer was offered and he eventually assumed the role as CEO of the Planning Authority. The Abelas consequently had no obstacle to retaining full control of the lucrative gifts of the Lawrence Gonzi government. The Abelas had their mind at rest that at times of need Lawrence Gonzi and his government could always be relied upon. After all that is what friends are for!

The Abelas always sought to have their bread buttered on both sides. They were quite successful in this respect throughout the years. In the process they defended tooth and nail many a planning mess, both those created by the Gonzi government as well as also those created by his successor Joseph Muscat.

The PN direct order to the Abela law firm was confirmed throughout the years and widened in scope. The payments made increased accordingly.

I remember one solitary voice at that time denouncing the lucrative direct order of the Planning Authority to the Abela law firm: it was the Kalkara Labour MP Joe Mizzi. Joe Mizzi knew what was going on from day one: he was the representative of the Labour Party Parliamentary Opposition on the Board of the Planning Authority.

Payback for Joe Mizzi took quite some time to arrive. He was left out of the first Robert Abela Cabinet on the 15 January 2020!  But by then he had also endorsed Chris Fearne in the Labour leadership contest.

This is the real background to the billboard boy’s story!

published in the Malta Independent on Sunday : 5 February 2022

Hu faċli li twaħħal f’Lawrence Gonzi

 

Gonzi . Busuttil

Simon Busuttil, issa,  qiegħed jipprova jiddistakka ruħu kemm jista’ jkun minn Lawrence Gonzi, skond il-Malta Today.

It-tmexxija tiegħu, qalilna, m’għandiex x’taqsam ma dik ta’ qablu (jiġifieri ta’ Gonzi).

Meta mistoqsi kif kien differenti minn ta’ qablu, Busuttil wieġeb li hu jibbaża ruħu fuq ir-raġuni. (“Busuttil said he was determined and “reason” was his biggest force.”)  Il-konklużjoni loġika li wieħed jasal għalija minn dikjarazzjoni bħal din hi li l-predeċessur ta’ Busuttil ma kienx jibbaża l-mod kif iġib ruħu fuq ir-raġuni!  Issa għax tgħid ġieli ħsibtha din dwar Lawrence Gonzi. Imma issa qed jgħidha Simon  Busuttil ukoll!

Li mhux qed jgħid Simon Busuttil hu li l-ebda mexxej ma jiddeċiedi waħdu. Id-deċiżjonijiet li ħa Lawrence Gonzi kif ukoll dawk li qiegħed jieħu u għad jieħu  Simon Busuttil jiddependu fuq il-kunsens ta’ dawk ta’ madwaru. Mhux bilfors li jgħidu iva, imma ħafna drabi importanti li l-anqas ma jgħidu le. Għax l-ebda mexxej ma jmexxi jekk ta’ madwaru jieqfulu meta jidhrilhom li għandhom jieqfulu.

Fis-siegħa tal-prova, dawk ta’ madwar Gonzi ma qalux le meta Gonzi ħa deċizjonijiet stupidi u mhux ibbażati fuq ir-raġuni! L-anqas id-delegat speċjali ta’ Lawrence Gonzi Simon Busuttil ma fetaħ ħalqu u qal le, dakinnhar.

Issa, imma, huwa faċli!

Dan iġibni għall-argument li t-tmexxija ta’ Simon Busuttil (dejjem skond Simon Busuttil) m’għandiex x’taqsam ma dik ta’ qablu. Meta wieħed iqis li Simon Busuttil (s’issa) għadu mdawwar bl-istess nies li kellu Lawrence Gonzi (neħħi lil Joe Saliba u lill-RCC) l-argument ta’ tmexxija ġdida li ma għandha x’taqsam xejn ma ta’ qabilha ftit tagħmel sens!  Anke Simon Busuttil innifsu kien delegat speċjali ta’ Gonzi. Kien ukoll il-konsulent preferut ta’ Gonzi biex jikteb il-programmi elettorali għal diversi elezzjonijiet. Fuq parir tal-konsulent l-ieħor RCC kien hemm żmien meta Gonzi ried lil Simon Busuttil Segretarju Ġenerali tal-PN sakemm kellu jitwikka b’Pawlu Borg Olivier!

Ir-realta’ hi li t-tmexxija ta’ Simon Busuttil s’issa hi l-kontinwazzjoni loġika ta’ dik ta’ Lawrence Gonzi.

Hu faċli ħafna li twaħħal kollox f’Lawrence Gonzi. Iżda tista’ titwemmen biss meta twarrab ukoll lil dawk kollha li fuqhom kien jistrieħ Gonzi. Għax il-qagħda tal-PN  illum m’hiex htija ta’ Lawrence Gonzi waħdu. Miegħu iridu jiżdiedu l-qaddejja fidili tiegħu li għadhom jiġru mas-saqajn bħala l-qaddejja fidili ta’ Simon Busuttil!

Gonzi fir-rokna

Lawrence Gonzi qiegħed fir-rokna. Ilu jilgħab logħba perikoluża. Imma issa qiegħed joqrob lejn l-aħħar.

It-tmexxija tiegħu tal-Partit Nazzjonalista u tal-Gvern imxiet mill-ħażin għall-agħar.

L-ewwel linja ta’ difiża tiegħu kienet li m’hux hu kien responsabbli. Imma t-team li wiret. Għalhekk RCC u Joe Saliba ħarġu bil-brand ta’ gonzipn.

Gonzipn fissret il-konvinzjoni ta’ Gonzi u dawk ta’ madwaru (RCC, Joe Saliba u Austin Gatt) li l-Grupp Parlamentari u l-Kabinett ma jiswew għalxejn. Hu kollox. Qabel l-elezzjoni fil-fatt lil Molly Bordonaro Ambaxxatriċi tal-Istati Uniti qalila li ma kellux minfejn jagħżel Kabinett sura. Għalhekk wara l-elezzjoni lil uħud infurmhom b’SMS li s-servizzi tagħhom ma kellux aktar ħtieġa tagħhom.

Dak li qed jiġri llum fil-Parlament hu l-konsegwenza ta’ dak li Gonzi u Saliba ħawlu snin ilu. Fil-fatt li tiżra’ taħsad.

Fil-Parlament smajna lil diversi jkunu kritiċi ta’ dak li kien qed jagħmel kif ukoll ta’ dak li ma kienx qed jagħmel il-Gvern: gonzipn. U ġaladarba l-istrateġisti għoġobhom jidentifikaw il-Gvern ma persuna waħda (l-brand Gonzi) jridu joqgħodu għall-konsegwenzi : li l-istess persuna terfa’ r-responsabbilta ta’ kull ma ġara.

Ma hemm xejn ħażin li diversi membri parlamentari ħasssew il-ħtieġa li jitkellmu fil-pubbliku dwar dak li kien miexi ħażin. Dan hu rifless ta’ l-integrita’ tagħhom li quddiem triq li qed twassal għal diżastru u kollass komplet tal-PN huma għażlu t-triq tal-irġulija. Bil-bibien magħluqin setgħu faċilment imxew mal-kurrent. Bi grupp parlamentari li jippreferixxi l-inċens, bi tmexxija li tippreferi lil min jilgħaq hu pożittiv li diversi fetħu ħalqhom u qalu lil Gonzi u lir-reqdin ta’ madwaru li dak li qalu ma kienx jikkorrispondi ma dak li għamlu.

Gonzi ipprova jixtri lill-kritiċi. Ħoloq u ħatar numru ta’ Assistenti Parlamentari. Kariga immudellata fuq il-Parliamentary Private Secretary fil-House of Commons bid-differenza li fil-House of Commons hu unur li tinħatar. F’Malta titħallas biex forsi tinxtara u tagħlaq ħalqek.

Il-kritiċi parlamentari nazzjonalisti ta’ Gonzi għamlu żball wieħed. Ma kkordinawx il-ħidma bejniethom. Li għamlu hekk kienu jkunu effettivament qed iwaqqfu kurrent b’mod formali u kienu jġibu lil Gonzi f’postu żmien twil ilu.  Kienu jġibuh għarkuptejh u possibilment kienu jiffrankaw lill-pajjiż numru ta’ deċiżjonijiet żbaljati.

Iktar ma jgħaddi żmien imma Gonzi qed jitfixkel f’saqajh. Flok ma joqgħod attent għal dak li jagħmel (hu u ta’ madwaru) qiegħed ta’ kuljum iwassal messaġġ li l-arroganza hi element essenzjali tal-għodda ta’ tmexxija li hu għażel.

Mhux l-ewwel wieħed mill-mexxejja politiċi ta’ dan il-pajjiż li sab ruħu f’din il-posizzjoni. Hu dak li tagħmel meta tkun fir-rokna.

M’hemmx bżonn ta’ kuċċarina

Franco Debono qed jagħti l-messaġġi bl-imgħarfa biex ikun ċar li dak li jgħid jinftiehem kif intenzjonat.

Jiena da parti tiegħi kont iktar ċar minn hekk ftit inqas minn ħames snin ilu. Xi wħud forsi insew.

F’ittra li kont ippreżentajt lil Joe Saliba, Segretarju Ġenerali tal-PN ta’ dak iż-żmien kont tajt raġunijiet dettaljati għala kont qiegħed nirreżenja minn membru tal-PN wara iktar minn tletin sena imsieħeb.

Dak li għidt dakinnhar jibqa’ validu anke illum. Anzi jassumi sinifikat addizzjonali.

Fost oħrajn kont għidtlu li “Meta sseħibt fil-Partit Nazzjonalista kont nidentifika ruħi bla diffikulta miegħu. Iżda illum ilni żmien nagħmel sforz nistaqsi lili nnifsi jekk il-PN għadux l-istess Partit li jiena sseħibt fih fis-snin 70. Qiegħed nasal għall-konkluzjoni illi kieku kelli nagħmel l-għażla illum ma kontx nagħżel li nissieħeb.”

Illum hemm bosta oħrajn li qed jgħidu l-istess. Li l-PN inbidel. Il-bidla hi għall-agħar. Tajjeb li waslu għall-istess konklużjoni, avolja 5 snin tard.

Il-bażi ta’ dan kollu, kont għidt f’Jannar 2008 hi nuqqas ta’ kontabilita’ vera tal-Gvern lejn il-Parlament. Għax il-Parlament hu bla snien u ser jibqa’ bla snien sakemm jibqa’ kompost biss minn żewġ partiti. Għalhekk hemm bżonn li dawk kollha ta’ rieda tajba jsaħħu t-tielet partit.

Illum il-ġurnata jiena imsieħeb f’dan it-tielet partit li hu Alternattiva Demokratika. Dan għamiltu għax filwaqt li dehrli li kelli nerġa’ nibda ninvolvi ruħi fil-politika l-Partit Laburista rajtu fjakk fl-2008 u huwa iktar fjakk illum. F’ħafna aspetti ma jingħarafx mill-PN u huwa prattikament konservattiv daqsu.

Dak li seħħ matul dawn l-aħħar xhur inissel fija dispjaċir wieħed: li fil-PN u fil-grupp parlamentari tiegħu hemm bosta persuni validi li huma kritiċi tat-tmexxija attwali imma sabuha diffiċli ħafna li jikkordinaw bejniehom reazzjoni komuni. Saru diversi kummenti validi iżda sfortunatament kulħadd spara għal rasu u għaldaqstant ftit kien hemm ċans li jkun hemm suċċess għat-twettieq ta’ dak li kien qiegħed jintqal.

Min irid jifhem jifhem. M’hemmx bżonn ta’ kuċċarina!

( Nota: l-ittra ta’ riżenja tiegħi hi riprodotta fit-tweġiba għall-mistoqsija numru 4 f’intervista li kont tajt lil Andrew Azzopardi u li issibha hawn)

Ir-Riżenja tiegħi mill-PN

Ftit iktar minn 4 snin ilu, wara 32 sena jiena irreżenjajt minn membru tal-Partit Nazzjonalista. 

L-ittra tiegħi ta’ riżenja wassalta jiena bl-idejn fl-uffiċċju tas-Segretarju Ġenerali tal-PN ta’ dak iż-żmien Joe Saliba nhar is-16 ta’ Jannar 2008. Għaddew 49 xahar u s’issa ħadd għadu ma wieġeb l-ittra ta’ riżenja.

L-uniku kumment kien għamlu Lawrence Gonzi waqt konferenza stampa. Ara 1 u 2.

Jiġifieri Franco Debono m’għandux għalfejn jistagħġeb li l-ittra tiegħu ta’ riżenja minn membru tal-PN baqgħu ma wieġbuhiex.

Forsi wieħed jifhem li għalkemm ir-riżenja tiegħi u r-riżenja ta’ Franco Debono minn membri tal-PN saru f’ċirkustanzi differenti l-motiv bażiku hu l-istess: il-PN immexxi minn Lawrence Gonzi mhux biss jiddefendi lil min jiżbalja, talli jippremjah. Imbagħad ma min jagħmel xogħolu jimxi bil-gambetti.

49 xahar ilu lil Joe Saliba jiena kont għidtlu dan li ġej:

“Meta sseħibt fil-Partit Nazzjonalista kont nidentifika ruħi bla diffikulta miegħu.  Iżda illum ilni żmien nagħmel sforz nistaqsi lili nnifsi jekk il-PN għadux l-istess Partit li jiena sseħibt fih fis-snin 70. Qiegħed nasal għall-konkluzjoni illi kieku kelli nagħmel l-għażla illum ma kontx nagħżel li nissieħeb.    

Għal dan hemm bosta raġunijiet. Prinċipalment (iżda mhux biss) l-attitudni leġġera li bih il-Gvern immexxi mill-PN (kif ukoll il-PN innifsu) ħares lejn w aġixxa fil-konfront ta’ min mexa ħażin fil-ħajja pubblika.

Fil-konfront ta’ min mexa ħażin kontinwament isir attentat biex jinsatru u jitmewwtu l-affarijiet. Iżda imbagħad fil-konfront tal-ħidma tiegħi fil-MEPA jiena ġejt ostakolat milli nkompli l-ħidma li kont qed inwettaq fl-Uffiċċju tal-Verifika (Audit Office) b’elf skuża. Ir-raġuni vera ma tissemma qatt : li nibtet intolleranza għall-kritika u għal min kapaċi jaħseb b’moħħu. Min ma jittollerax il-ġbid tal-ispag qiegħed kontinwament jiġi imwarrab.”

X’inbidel mill-2008 lil hawn? Minn dak li qiegħed jgħid Franco Debono is-sitwazzjoni marret għall-agħar. 

Il-PN ma jridx jitgħallem u ma jinbidel qatt. Qabad it-triq tan-niżla.