Arnold: rasu l-isfel

Arnold qed ipoġġi l-argumenti rashom l-isfel.

Mal-European Greens ma jaqbilx dwar l-abort. Imma ħadem magħhom b’riżerva għal numru ta’ snin.

Ma Alternattiva Demokratika jaqbel, għax kontra l-abort. Imma qed jiddisassoċja ruħu għax iridna nibqgħu b’ħalqna magħluq għax inkella inħawdu l-imħuħ, qal.

Issa għax hu bniedem konsistenti, ilu għaddej ġimgħa sħiħa, s’issa. Qiegħed iħawwad l-imħuħ apposta b’mod ippjanat u premeditat.

Sfortunatament il-professur iħobb iparla ħafna, imma ftit li xejn ma jirrifletti.

Advertisements

Ir-riżenja ta’ Arnold Cassola

Iktar kmieni, ghall-5.00pm illum, ircevejt ir-riżenja ta’ Arnold Cassola minn membru tal-Partit. Din hi rappurtata fuq il-media online u għalhekk għandi l-obbligu li nikkummenta fuqha.

Arnold qed jgħix illużjoni. Huwa żbaljat meta jgħid li hemm differenza bejnietna dwar l-abort. Id-differenza hi dwar xi ħaġa ferm iktar importanti: Arnold sabha diffiċli li jaċċetta li ninkuraġixxu diskussjoni pubblika dwar il-materja.

Il-posizzjoni tagħna f’Alternattiva Demokratika dwar l-abort għadha kif kienet, jigifieri kontra. Kulħadd hu urtat li, minn nhar il-Ġimgħa lil hawn, b’mod partikolari minn dakinnhar li Mina Tolu xandret il-veduti tagħha, Arnold Cassola għamel minn kollox biex jagħti x’tifhem u jinkoraġġixxi il-perception li l-affarijiet huma differenti minn hekk.

Hi ta’ sfortuna li Cassola ħa din l-attutudni: rifless ovvju ta’ biża’ kbira u tat-taboo li hawn madwarna dwar il-materja.

Huwa kontra dan it-taboo li qed niġġieldu: huwa b’iktar informazzjoni u diskussjoni biss li nistgħu nassiguraw ruħna li kull persuna tagħraf iżjed dak li qed jiġri madwarha u tkun kapaci tiddeċiedi dwaru.

Għax wara kollox, ngħidu x’ngħidu, l-abort qiegħed magħna u l-incidenza tal-Maltin li jirrikorru għalih hi kbira daqs dik f’kull pajjiz Ewropew.

Il-bidla fil-klima: mill-kliem għall-fatti

Fit-tmiem ta’ attivita’ dwar il-bidla fil-klima organizzata minn Alternattiva Demokratika Żgħażagħ (ADŻ), dalgħodu jiena u Mina Tolu (flimkien miegħi u ma Arnold kandidat għall-Parlament Ewropew) indirizzajt konfernza stampa dwar il-bidla fil-klima.
Tajjeb li Alternattiva Demokratika Żgħażagħ ħadet din l-inizjattiva għax hemm ħtieġa li insemmgħu leħinna anke dwar dan.

Il-bidla għall-ġenerazzjoni tal-enerġija mill-heavy fuel oil għall-gass kien pass tajjeb. Il-gass iżda, jitqies bħala fjuwil ta’ tranżizzjoni għal enerġija rinnovabbli. Neħtieġu iktar energija mix-xemx u mir-riħ kif ukoll li naraw li jkun hemm użu tal-energija mill-mewġ li bħala gżira aħna mdawwrin bih is-sena kollha. L-applikazzjoni tat-teknoloġija li qegħda dejjem tiżviluppa twasslu għal tipi ta’ xogħol ġdid u sostenibbli u fl-istess ħin jikkontribwixxu lejn kwalita’ ta’ ħajja aħjar għal kulħadd.

It-trasport għadu problema kbira u jidher li l-problema se tkompli tikber minħabba żieda astronomika fin-numru ta’ karozzi fit-toroq Maltin u Għawdxin. Sfortunatament l-Gvern minflok jinvesti f’trasport sostenibbli u nadif qiegħed għaddej fuq programm qawwi ta’ xogħol infrastrutturali li qed iservi biex jinkoraġġixxi iktar użu tal-karozzi u per konsegwenza qiegħed iħassar il-progress li qed jinkiseb biż-żieda fl-użu tat-trasport pubbliku. Irridu investiment serju f’infrastruttura għar-roti u r-roti elettriċi, kif ukoll fl-użu ta’ mezzi alternattivi għat-trasport li jinkludu dawk bil-baħar.

Il-mina proposta għal bejn Malta u Ghawdex hi essenzjalment mina għall-karozzi u mhux mina għan-nies. Fil-fatt huwa stmat li fi żmien 15-il sena l-ammont ta’ movimenti ta’ karozzi bejn il-gżejjer ser jiżdied minn 3000 għal 9000 karozza kuljum. Servizz għan-nies ifisser servizzi ta’ fast-ferry minn Għawdex sal-qalba ta’ Malta. Il-mina tinkoragixxi l-uzu tal-karozzi għax il-ħlas li jinġabar minn dawk li ser jinvestu fil-mina ser jiddependi esklussivament fuq in-numru ta’ karozzi li jgħaddu mill-mina.

Huwa essenzjali li n-numru ta’ karozzi fit-toroq tagħna jonqos. Dan wara kollox hu ukoll wiehħed mill-iskopijiet ewlenin tal-istrateġija Nazzjonali tat-Trasport approvata mill-Gvern Malti fl-2015. Il-Gvern Malti ma jistax jibqa’ għaddej kif inhu. Bħalissa qed jagħti messaġġi konfliġġenti kontinwament.

Jekk irridu nindirizzaw il-bidla fil-klima bis-serjetà huwa essenzjali li nindirizzaw l-impatti ikkawżati mit-trasport. Żmien il-paroli għadda. Għandna ngħaddu mill-kliem għal fatti.

Wrong messages from the National Audit Office

 

The National Audit Office (NAO) has recently published its report for 2017. In a democracy, the role of the NAO is of paramount importance. Its role of ascertaining the presence (or absence) of good governance at all levels is crucial in determining the health of the public sector.

The report lists the investigations carried out during 2017 in respect of which separate reports have been published and discussed publicly. These include the annual report on the public accounts, the consolidated annual report on local government, special audits and investigations and performance audits. Last year also saw the publication of a stand-alone report on the results achieved by the three main revenue-generating departments of the government, namely the Inland Revenue Department, the Value Added Tax Department and the Department of Customs.

In his overview, Auditor General Charles Deguara welcomes the positive developments, highlighting the administration’s commitment to implementing the NAO’s recommendations as far as possible. This has been done for two consecutive years and it is to be hoped that it becomes an annual occurrence.

The report explains the efforts made to continuously train the staff, thereby ensuring that, as far as possible, an internal team of experts is available to monitor and investigate as required. This is essential in order that the NAO keeps the administration on its toes.

The NAO, in its present format, was set up 20 years ago. Since 1997, it has been part of Parliament, accountable directly to Parliament. Previously, although technically independent it formed part of the Ministry of Finance.

During the past 20 years, it has had much to do. Its specific investigations are the ones about which we hear the most but the workings of the NAO go much deeper. Its continuous examination of the country’s public accounts, and the recommendations made to fine tune or correct methods of operation are always work in progress.

In order for the NAO to be as effective as possible, it should ensure that it keeps at arm’s length from the administration’s day to day operations. For this reason I was worried when reading in the 2017 report a short list of a number of domestic working groups in which the NAO participated. These range from the International Public Sector Accounting Standards (IPSAS) Implementation Project Board, the Financial Legislation Working Group, the Local Government Good Governance Working Group and others. The NAO should have oversight and not sit around the same table forming part of working groups to implement or draft a proposal for implementation.

Some years back the Auditor-General, together with the Ombudsman and the Chairman of the Electoral Commission, had decided to go beyond their terms of remit and accepted the Prime Minister’s invitation to examine the issue of the salaries of MPs and holders of political office. I had taken the Ombudsman Said Pullicino to task about his stand when, together with Arnold Cassola I had met the trio. They then justified their stand by referring to legal advice from the Attorney General’s office and others! The three wise men did not realise that they had compromised their office because they cannot – and should not – switch from being regulators to being advisors, even if temporarily.

The NAO would do well to take a step back, thereby ensuring that it is at arm’s length from the administration. Otherwise it risks sending the wrong messages.

 

published in The Malta Independent on Sunday : 29 April 2018

Michael Briguglio: kollox bil-maqlub!

 

Fuq Lovinmalta.com il-bieraħ u l-Independent illum kien rappurtat li Michael Briguglio qal hekk:
“I joined PN as I believed in Simon Busuttil’s struggle for good governance which AD did not support.”

Michael Briguglio ried li Alternattiva Demokratika tissieħeb fl-alleanza mal-PN irrispettivament mill-konsegwenzi. Kien ilu żmien konsiderevoli jagħmel pressjoni f’dan is-sens fuq il-predeċessur tiegħi Arnold Cassola. U Arnold b’mod ġentili kien joqgħod jieħu paċenzja jisimgħu anke meta kien “jinfurmah” li kien ilu żmien jiltaqa’ waħdu “jiddiskuti” fuq din l-imbierka koalizzjoni ma’ Simon Busuttil. U anke kien ftaħar li Busuttil wegħdu bosta affarijiet (qatt ma qal x’kienu) imma hu, qal, qatt ma aċċetta xejn.

Kif għidt diversi drabi, Alternattiva Demokratika ma waslitx għal ftehim mal-PN mhux biss għax il-PN ma riedx koalizzjoni suriet in-nies, imma ukoll għax ma kienx kredibbli.

Meta ltqajna mad-delegazzjoni tal-PN ġbidnielhom l-attenzjoni għal numru ta’ inkonsistenzi serji fl-imġieba tal-PN. Inkonsistenzi li lilna f’Alternattiva Demokratika kienu jdejjquna u li dwarhom konna diġa tkellimna pubblikament diversi drabi. Għax ma tistax tipprietka l-governanza tajba u fl-istess ħin meta uħud mill-għola persuni fil-PN ikun responsabbli ta’ imġieba mhux aċċettabbli, qiesu ma ġara xejn: il-kaz ta’ Beppe Fenech Adami u l-Capital One Investment Group, Mario de Marco u l-Grupp db, Simon Busuttil u l-invoices foloz tal-grupp db u Claudio Grech li ma jiftakarx jekk qatt iltaqax ma’ George Farrugia taz-zejt. Biex ma nsemmix ukoll lil Toni Bezzina li waqt li kien qed jikteb il-policy tal-PN dwar l-ambjent (ODZ hu ODZ) applika għal villa ODZ għalih, imma l-applikazzjoni kienet fuq isem il-mara! U qiesu ma ġara xejn!

Michael Briguglio għandu kull dritt li jqies dan kollu bħala insinifikanti. Imma ma jistax imbagħad fl-istess nifs jgħid li hu favur il-governanza tajba u jkun kredibbli.

Dan il-wiċċ b’ieħor jiena ma nistax għalih.

Michael Briguglio, kollox bil-maqlub!

James Debono u s-suf t’għajnejja

 

Mela James Debono permezz ta’ artiklu ippubblikat illum fuq il-Malta Today żdied mal-lista ta’ dawk li qed jippruvaw joħorġu xi messaġġ politiku mis-suf t’għajnejja. Bħal dawk li jaqraw ix-xorti mill-weraq tat-te!

L-artiklu, avolja f’diversi aspetti hu inkorrett ma jdejjaqnix. Imma tajjeb li nwieġeb ftit.

James jargumenta li jiena u Arnold Cassola m’aħniex kapaċi nagħmlu kompromessi politiċi għax ma ftehmniex mal-PN bħalma għamel sieħbu, li waqt l-aħħar kampanja elettorali ipprova jaqdi l-funzjoni ta’ poster boy tal-PN.

Il-verità hi li l-PN mhux kompromessi ried imma sottomissjoni. Blank cheque. Ried jagħmel li jrid imma fl-istess ħin ried jgħodd il-voti flimkien għax kien mingħalih illi kien viċin u ħaseb li l-aritmetika setgħet tagħmel differenza.

Wara li dam tlett xhur itella’ u jniżżel jekk jiddiskutix magħna l-PN iddeċieda li jiddiskuti magħna ftit siegħat wara li kien ftiehem ma Marlene Farrugia.

Fi ftit kliem il-PN ried biss jimponi: jew fuq il-lista tiegħu jew xejn.

Stajna kieku ridna lagħbna id-double game bħal Marlene: taparsi niftehmu u nagħmlu ta’ rasna. Imma minnflok għażilna triq ċara u dritta.

Sal-lum jiena għadni konvint li f’AD għamilna l-għażla tajba, li bħal dejjem hi l-għażla d-diffiċli.

Inxammru l-kmiem

 

 

Issa huwa żżmien li ngħarblu l-ħidma tal-partiti politiċi u nħejju għall-futur, btibdil kbir jew żgħir, skond dak li jirriżulta meħtieġ.

Il-Partit Laburista qiegħed fil-proċess li jagħżel suċċessur għal Louis Grech filwaqt li l-PN beda t-triq għal tibdila oħra li tista tkun waħda sostanzjali.

Mhux il-ħsieb tiegħi li nikkummenta dwar dawn l-għażliet li għandhom quddiemhom il-PN u l-PL. Għandi biżżejjed biex inħabbel rasi, għax bla dubju, Alternattiva Demokratika ukoll teħtieġ li tifhem sewwa dak li ġara u tieħu passi radikali dwaru.

Kif diġa kelli l-opportunitá li nikteb, ir-riżultat li kisbet AD kien mistenni wara li AD ma waslitx għal ftehim dwar koalizzjoni mal-PN. Għal AD kienet għażla, fil-fehma tiegħi iebsa, imma kienet ukoll għażla neċessarja. Ma kienitx deċiżjoni kontra koalizzjoni imma kontra l-forma tal-koalizzjoni li essenzjalment kienet waħda li tibla l-identitá tal-partiti li jiffurmaw il-koalizzjoni u (tal-inqas għall-elezzjoni) tippreżenthom bħala parti integrali mill-Partit Nazzjonalista, bit-tajjeb u l-ħażin kollu tiegħu.

Filwaqt li nifhem ir-raġunament ta min ġenwinament xtaq li AD tkun tifforma parti mill-koalizzjoni kontra l-korruzzjoni, għadni ftit li xejn ma smajt jew qrajt reazzjonijiet ta dawk li fehmu jew ta l-inqas apprezzzaw ir-raġunament ta Alternattiva Demokratika li ma tissieħibx.

Kien hemm waqtiet li ħsibt illi li kieku kien hemm iktar żmien, wieħed seta jasal. Imma fir-realtá qatt ma stajna naslu għax il-PN ġenwinament ma kienx fposizzjoni li jippreżenta l-kandidati tiegħu taħt isem jew emblema differenti minn dik tas-soltu. Allura, l-loġika ukoll kellha twassal biex anke a bażi ta dan biss wieħed jifhem il-posizzjoni li ħadet AD.

Ilna s-snin nitkellmu favur il-ħtieġa ta koalizzjoni (jew alleanza pre-elettorali) u mhux ser nieqfu issa.

Imma dan kollu jwassal ukoll għal konsiderazzjoni oħra ta natura iktar fondamentali.

Kemm hu addattat il-mod li bih taħdem AD illum, bla presenza lokali jew reġjonali? Ximpatt għandu dan fuq l-effettivitá ta AD  bmod partikolari meta dan inqabbluh mal-presenza kontinwa tal-PN u l-PL fil-lokalitajiet kollha?

Ilni snin nargumenta, internament fAD, li din hi l-isfida ewlenija għal Alternattiva Demokratika. Għax filwaqt li ċċarezza tal-ħsieb u l-viżjoni politika hi essenzjali għal kull partit politiku hi daqstant meħtieġa organizzazzjoni li tista tittraduċi l-ħsieb fazzjoni politika konkreta. Kultant naraw partiti politiċi bmagna organizzattiva impressjonanti imma mingħajr ċarezza fil-ħsieb u fil-viżjoni. Fil-każ ta AD id-diffikulta hi bil-maqlub. Hemm ideat u viżjoni ċara imma hemm nuqqas ta l-għodda organizzattivi biex dawn l-ideat jagħtu frott politiku adegwat.

Din mhiex problema li ħoloqha Arnold Cassola. L-anqas ma ħoloqha Michael Briguglio qablu. Ilha magħna sa minn meta twaqqfet AD fl-1989. Ovvjament hi responsabbilta kollettiva ta kulħadd li ma żviluppajniex din l-għodda organizzattiva neċessarja tul is-snin. Jiena ma naqbilx ma min iwaħħal fis-sistema elettorali għan-nuqqas ta AD li jkollha riżultati elettorali posittivi. Mhux faċli, imma mhuwiex gravi daqskemm jgħidu!

Din hi l-isfida li għandha quddiema AD illum. Uċuħ ġodda dejjem tajniehom merħba u nibqgħu nagħtuhom. L-isfida quddiemna hi li nkunu preparati daqs l-avversarji politiċi tagħna.

L-ebda tim tal-futbol ma jinżel jilgħab logħba bil-flipflop, l-anqas dawk fl-iktar diviżjoni inferjuri. Jaf kemm jaf il-logħba, imħejji kemm hu imħejji, biex tim ikollu ċans sportiv jeħtieġlu l-preparazzjoni teknika u l-appoġġ amministrattiv daqs l-avversarji tiegħu. Biex dan ikun possibli jeħtieġ impenn mhux biss mit-tim imma ukoll minn dawk kollha li jappoġġawh.

Fdawn il-ġranet fAlternattiva Demokratika qed niddiskutu dan kollu. Arnold Cassola infurmana li hu ma xtaqx ikompli jmexxi u allura huwa neċessarju li jkollna tmexxija ġdida.

Filwaqt li nieħu din l-opportunitá nirringrazzja lill-Arnold għall-ħidma tiegħu tul dawn is-snin kollha huwa neċessarju li issa nikkonċentraw fuq il-ħidma neċessarja biex niftħu kapitlu ġdid. Kapitlu li jrid iżewweġ flimkien l-idejali mal-ħidma organizzattiva.

Jidher li l-piż għal dan ser inġorru jiena u għaldaqstant hu l-mument li nitlob l-għajnuna ta dawk kollha li jissimpatizzaw ma’ Alternattiva Demokratika.   Hu l-mument li nxammru l-kmiem.

Għad baqa’ biss ftit siegħat ċans

Kultant jiġini d-dubju eżattament xi jrid il-Partit Nazzjonalista.

Nhar it-13 ta Frar li għadda kont il-Parlament għal laqgħa tal-Kumitat dwar l-Abbozzi tal-Liġijiet. Kien ġie fuqi Mario de Marco. Wara li irrefera għall-artiklu tiegħi fl-Independent on Sunday ġurnata qabel intitolat Basics for Coalition Building.

Staqsieni jekk kontx tal-fehma li invista ta dak li ktibt kien hemm bażi raġonevoli biex niltaqgħu il-PN u l-AD ħalli naraw jekk hemmx lok għal ftehim. Wara li tkellimt ma Arnold Cassola jiena tajtu risposta posittiva.

Imma wara li għaddiet ġimgħa u ma smajt xejn għidt li ma jridux jafu.

Għaddew 10 ġimgħat sakemm it-Tnejn 24 tApril ċempilli Mario de Marco biex niltaqgħu u fil-fatt iltqajna nhar il-Ġimgħa 28 tApril, wara biss erbat ijiem.

Dan qed ngħidu biex min qed jaħseb li qagħda nittratjenu u ħallejna għall-aħħar jifhem li dan mhux il-każ.

Għad baqa ftit siegħat ċans biex jintlaħaq ftehim. Tajjeb li nifhmu li n-nuqqas ta qbil hu fuq raġuni waħda. Mhux dwar l-isem kif qed jingħad. Imma dwar il-fatt li l-kandidati kollha tal-koalizzjoni jeħtieġihom jippreżentaw ruħhom bħala kandidati tal-PN fuq il-lista elettorali tal-PN kif jgħid il-ftehim bejn il-PN u l-Partit Demokratiku ta Marlene Farrugia.

Dan il-ftehim jinjora faxxa kbira ta votanti li lesti jivvutaw kontra l-partit ta Joseph Muscat imma mhux favur il-Partit Nazzjonalista. L-unika soluzzjoni hi lista elettorali separata mill-partiti li jiffurmaw il-koalizzjoni.

Il-PN għandu document ta tmien paġni imħejji minn AD li jispjega kif dan kollu jista jsir.

Baqa ftit siegħat.

Meta ma jkunx għad baqa ħin nittama li ħadd ma jiġi jeqred.

Il-Palazz tal-Girgenti: bejn Gvern u Partit

girgenti-palace-2

Meta nhar it-Tlieta li għadda, jiena u Arnold Cassola iltqajna mas-Sur Joseph Church, il-Kummissarju Elettorali Ewlieni, tkellimna miegħu dwar il-Palazz tal-Girgenti u l-fatt li l-Grupp Parlamentari tal-Partit Laburista għamel użu minnu biex iltaqa hemm.

Għal uħud Alternattiva Demokratika qed tfettaq u tgħaġġibha. Jiena ma naħsibx li dan hu l-każ għax hemm prinċipju importanti ħafna fin-nofs: fejn hi l-linja li tissepara l-partit mill-gvern? Issa jiena konxju li hemm min mhuwiex interessat fil-prinċipji, għax għal uħud, dawn huma burokrazija żejda!

Għandu jkun hemm separazzjoni bejn il-Gvern u l-partit politku li jiffurmah, jew inkella dawn għandhom ikunu ħaġa waħda, jew kważi?  Din hi l-qalba tal-kwistjoni kollha li fil-fehma ta Alternattiva Demokratika teħtieġ li tkun ikkunsidrata battenzjoni kbira.

Il-liġi li tirregola l-finanzjament tal-partiti saret biex ikun hemm trasparenza. Saret ukoll biex tiġbed linja ċara dwar dak li jista jsir u dak li ma jistax isir, u dan permezz ta numru ta kontrolli.

Fost affarijiet oħra, l-Att tal-2015 dwar il-finanzjament tal-partiti politiċi, fl-artiklu 34 tiegħu jgħid li partit politiku ma jistax jaċċetta donazzjoni minn sorsi tal-istat. Mhemmx kif u għaliex, iżda xejn, bla argumenti jew eċċezzjonijiet.

Issa donazzjoni għal-liġi dwar il-finanzjament tal-partiti politiċi ma tfissirx biss li partit ikun irċieva għotja ta flus. Għax anke jekk jixtri jew jirċievi prodott jew servizz bi prezz ridott, partit politiku jkun qiegħed jirċievi donazzjoni, u l-valur tad-donazzjoni, fdan il-kaz tkun l-ammont li jkun tnaqqas mill-prezz jew mill-valur tal-oġġett jew servizz. Imma jekk partit politiku jirċievi prodott jew servizz bla ma jħallas xejn għalih ikun qiegħed jirċievi donazzjoni li tikkonsisti fil-valur sħiħ tal-oġġett jew servizz li jkun qed jirċievi.

Fil-kaz tal-laqgħa tal-Grupp Parlamentari tal-Partit Laburista li saret fil-Girgenti ġara preċiżament hekk. Il-Grupp Parlamentari tal-Partit Laburista ingħata servizz li kien jikkonsisti fl-użu tal-Palazz tal-Inkwiżitur fil-Girgenti biex fih jiltaqgħu, il-bogħod mill-istorbju, u allura biex il-ħidma tagħhom setgħet tagħti l-frott ippjanat. Dan is-servizz ingħata lill-Partit Laburista mill-uffiċċju tal-Prim Ministru u dan ingħata bla ħlas. Minħabba li ngħata bla ħlas jitqies li huwa donazzjoni.

Il-Prim Ministru ma għandu l-ebda seta’ jagħmel donazzjonijiet ta din ix-xorta. Huwa miżmum milli jagħmel dan minn liġi li ippreżenta l-Gvern immexxi minnu stess fil-Parlament u li daħlet fis-seħħ fl-1 ta Jannar 2016 wara li ġiet approvata. Hemm min qed jargumenta li fil-passat sar l-istess. Probabbilment li dan huwa veru. Imma issa għandna liġi eżattament biex dan ma jerġax isir. Liġi li l-Gvern (ġustament) jiftaħar biha, ħalli mbagħad ikun hu stess li ma josservahiex!

Mhiex ħaġa sabiħa li l-partit u l-Gvern ikunu ħaġa waħda. Meta dan iseħħ, l-anqas ma hu sinjal tajjeb. Ikun ifisser li wasalna fsitwazzjoni li fiha dak li hu tal-pajjiż ikun ikkapparrat mill-ftit. Hekk jibdew il-problemi l-kbar. Jibdew minn affarijiet żgħar li dwarhom jgħidulek biex ma tfettaqx imma imbagħad jinfirxu għal affarijiet ikbar.

Imma jekk ma tkunx tajt kaz fl-affarijiet iżżgħar imbagħad ikun tard wisq.

II-partit fil-Gvern jifforma l-Gvern imma hu separat u distint minnu fkull ħin.

Għalhekk għandha taġixxi malajr il-Kummissjoni Elettorali għax is-separazzjoni bejn il-partit u l-istat hu prinċipju sagrosant meta demokrazija parlamentari tkun bsaħħitha.

ippubblikat fuq Illum: Il-Ħadd 26 ta’ Frar 2017

Joseph tweets a selfie from Girgenti

muscat-girgenti-tweet

A week ago, during a short break from a very “fruitful” meeting of the Labour Party Parliamentary Group, Joseph Muscat, the Prime Minister, tweeted a selfie. The selfie included a number of hangers-on who promptly re-tweeted Joseph’s selfie, announcing to one and all that the Labour Party Parliamentary Group was meeting at Girgenti, the Prime Minister’s official residence in the countryside.

In the tweeted selfie, standing in the front row, perched between Planning Parliamentary Secretary Deborah Schembri and Civil Rights Minister Helena Dalli stands Justice Minister Owen Bonnici, the Cabinet member who around 18 months ago piloted the Financing of Political Parties Act through Parliament  Throughout the past months, the Honourable Owen Bonnici rightly proclaimed this as a milestone. How come his own government and his own political party ignored the implementation of this milestone?

It seems that Joseph, the tweeter from Girgenti, was either not properly advised of the implications of this landmark  legislation or else ignored completely the advice he received.

On Tuesday I visited the offices of the Electoral Commission and met Joseph Church, the Chief Electoral Commissioner. Together with my colleague Arnold Cassola, I drew the attention of Mr Church to the fact that the Parliamentary Labour Party was making use of government property contrary to the provisions of the Financing of Political Parties Act. On behalf of Alternattiva Demokratika – The Green Party in Malta, we requested that Joseph Muscat and his Labour Party be investigated for acting against the provisions of the landmark legislation: Joseph Muscat for permitting the use of the Girgenti Palace and the Labour Party for accepting to use it as a venue for one of the meetings of its Parliamentary Group.

As I have already explained during a Press Conference held after the meeting with the Chief Electoral Commissioner, as well as in the daily edition of this newspaper [Girgenti: demarcation line between party and state. TMI 23 February] the use of the Girgenti Palace is deemed to be a donation, which in terms of article 34 of the Financing of Political Parties Act is not permissible to be received by a political party from the state. Joseph Muscat the Prime Minister could not grant such a donation, and Joseph Muscat the Leader of the Labour Party could not accept it.

Unfortunately, this incident communicated by tweet sends a very clear and negative message: that Joseph Muscat and his Labour Party consider themselves to be above the law. The law which they rightly described as being a “landmark legislation” was intended to apply to one and all.  Joseph Muscat and his Labour Party seem to think otherwise. In fact, the Labour Party is not even yet registered as a political party as the Electoral Commission, some months back, considered that it does not satisfy the conditions laid down in the legislation.

Some may consider that Alternattiva Demokratika is splitting hairs when raising the matter. I beg to differ, as a very basic principle is at stake: the demarcation line separating the government from the governing political party. This is what lies at the core of the complaint submitted by the Greens to the Chief Electoral Commissioner for an investigation in terms of the provisions of the Financing of Political Parties Act.

I am informed that the Electoral Commission will be meeting next Wednesday when it is expected to consider the request to investigate Prime Minister Joseph Muscat and his political party for ignoring the provisions of the Financing of Political Parties Act.  It is the moment of truth for the Electoral Commission. Eight out of nine of its members are political appointees: four nominated by the Prime Minister and another four nominated by the Leader of the Opposition. The ninth member of the Commission is the chairman, a senior civil servant.

It is time for all nine members of the Electoral Commission to stand up and be counted. As a constitutional body, it is the Commission’s duty to defend the values of a modern day parliamentary democracy. Whether it will do so is anybody’s guess. I will definitely not hold my breath.

published in The Malta Independent on Sunday : 26 February 2017