Owen’s latest gimmick

Earlier this week, Justice Minister Owen Bonnici explained to the press the measures proposed by the government in order that Parliament will be in a position to examine its political appointees nominated to head various state agencies or institutions as well as those appointed to ambassadorships from outside the civil service.

Naturally, the first reaction to Owen Bonnici’s declaration is that government’s proposal is a positive small first step. However, when the detailed proposal was published, it was clear that this was another gimmick. It is proposed that a Parliamentary Standing Committee will be able to examine potential political appointees through written questions. On the basis of the answers received, and supplementary (written) questions, the Parliamentary Standing Committee will be expected to advise the government on the appointments under consideration.

This is a far cry from what is expected in a modern democracy.

Parliament, either directly or through a standing committee, should not be expected to simply advise. It should decide on the suitability or otherwise of the government nominees. This should be done after the nominees have been examined in a public hearing in the same manner as that of the US Senate Committees or the Parliamentary Committees of various other countries. This can only be done if Parliament reclaims the powers it has ceded to the government over the years.

Parliamentary scrutiny means much more than answering a set of written questions. Examining the nominees to ascertain their suitability for the post they have been nominated goes much further than the superficial examination of their professional competence. It also entails the examination of their past performance in order to ascertain whether they are capable of withstanding political pressure which seeks to sway their judgement in favour of political expediency and consequently influence their behaviour.

Such an exercise cannot be done through written questions but through a viva voce examination where it is not only what is said that matters. Interpreting body language and reactions to unexpected questions or statements is generally more relevant than deciphering boring, long-winded answers that go around in circles and generally avoid providing an answer at all.

During the general election campaign a few months ago, we were told that we needed “Labour-proof institutions”. In reality, government institutions and agencies should be at arms length from the government of the day in all day to day matters. This is done by ensuring that the running of government institutions and agencies is not the prerogative of political cronies but of suitably qualified appointees.

The government proposal is one that ensures that Parliament, through it’s Standing Committees, will not be in a position to carry out any meaningful scrutiny.  Parliament needs to have the authority to block the appointments which it considers to be unsuitable and in order to be able to act in this manner, the government’s proposal needs to be heavily revisited.

It is for this reason that – in the recent general election manifesto (and even in that of the previous general election) – we Greens proposed a much more effective policy: that parliament (or its committees) should have the authority to decide, and not merely advise on, public appointments and that this should be done through a public hearing without limitations.

These are the essential building blocks of a healthy democracy.

published in The Malta Independent on Sunday – 1st October 2017

Advertisements

Il-ħatriet fil-pajjiż

coatofarms_malta

 

Il-PN qed jgħid li l-ħatriet importanti fil-pajjiż għandhom ikollhom l-approvazzjoni ta’ zewġ terzi tal-Parlament.

Issa din, meta tingħad, tinstema tajba. M’għandix dubju li l-iskop wara l-proposta hu wieħed tajjeb. Bħalissa kemm l-Ombudsman kif ukoll l-Awditur Ġenerali jinħatru b’dan il-mod u s’issa dejjem instabet soluzzjoni raġjonevoli għal dawn il-ħatriet. L-argument allura hu jekk dan il-metodu (taż-żewġ terzi) jagħmilx sens għal ħatriet oħra ukoll.

Issemmew żewġ karigi partikolari: dawk ta’ President tar-Repubblika u ta’ Kummissarju tal-Pulizija.

Ikun tajjeb, kif anke qalet diversi drabi Alternattiva Demokratika, li l-President tar-Repubblika ma jibqax jinħatar mill-Parlament waħdu. Minflok għandu jinħatar minn kulleġġ elettorali li jkun jinkludi ukoll (flimkien mal-Parlament)rappresentanza minn kull Kunsill Lokali.

Dwar il-Kummissarju tal-Pulizija l-problema rejali hi li jkun evitat li l-ħatra tiegħu (jew għaliex le, tagħha) tkun tali li titneħħa l-konsiderazzjoni ta’ politika partiġjana bħala kriterju fl-għażla. Tul is-snin, kellna persuni ta’ eċċellenza li okkupaw il-kariga u kellna oħrajn ta’ inkompetenza grassa. Naħseb li l-għażla issir minn żewġ terzi tal-Parlament ma issolvi xejn. Proposta ta’ din ix-xorta tissogra paraliżi amministrattiva. Forsi jkun iktar għaqli li għal karigi ta’ importanza nazzjonali jkun meħtieġ l-approvazzjoni tal-Parlament, b’maġġoranza sempliċi. Imma approvazzjoni bħal din tkun teħtieg public hearing. Jiġifieri li l-persuna nominat tkun mgħarbla fil-pubbliku minn kumitat parlamentari.

Proposta ta’ din ix-xorta ma għandiex tapplika biss għall-Kummissarju tal-Pulizija imma għandha tapplika ukoll għall-ħatriet kollha ta’ ambaxxaturi u għat-tmexxija ta’ awtoritajiet u Dipartimenti tal-Gvern.

L-emfasi tiegħi mhux daqstant fuq il-ħtieġa tal-approvazzjoni mill-Parlament imma fuq li l-persuna proposta tkun mgħarbla fil-pubbliku. B’hekk tonqos il-possibilità tal-ħatra ta’ persuni inkompetenti kif ukoll ta’ persuni li l-unika kwalifika tagħhom tkun it-tessera tal-partit.

Naħseb li sistema bħal din, għalkemm bla dubju kontroversjali, hi iktar prattika mill-proposta tal-approvazzjoni mill-parlament b’maġġoranza ta’ żewġ terzi.

Il-ħatra ta’ Joseph Cuschieri bħala ambaxxatur għall-Greċja

Joseph Cuschieri

It-Times online tal-bieraħ ħabbret li hu imminenti li l-Gvern iħabbar il-ħatra tas-Sur Joseph Cuschieri bħala ambaxxatur ta’ Malta għall-Greċja.

Kull Gvern jagħmel ħatriet bħal dawn. Uħud minn dawn il-ħatriet ikunu ta’ benefiċċju għall-pajjiż. L-oħrajn ikunu ta’ benefiċċju biss għall-partit fil-Gvern.

Wasal iż-żmien li l-ambaxxaturi li jkunu ser jinħatru ikunu mgħarbla fil-pubbliku mill-Kumitat għall-Affarijiet Barranin tal-Parlament Malti. Bl-istess mod li jimxi s-Senat Amerikan qabel ma jiddeċiedi jekk jikkonfermax jew le l-ħatriet ta’ ambaxxaturi mill-President tal-Istati Uniti tal-Amerika.

 

Bejn RCC u Olaf Terribile

RCC

 

Tiftakru meta l-Partit Laburista fil-Parlament ressaq mozzjoni ta’ ċensura kontra Richard Cachia Caruana? Il-mozzjoni dakinnhar kienet ġiet approvata għax Jeffrey Pullicino Orlando kien ivvota mal-Opposizzjoni u Jesmond Mugliette kien astjena.

Dakinhar fuq dan il-blog jiena kont ktibt li r-raġunijiet li kienu inġiebu mill-Opposizzjoni Laburista biex jiġi ċċensurat RCC kienu imġebbda. Għax dak li ntqal dakinnhar, kieku kien minnu, ma kienx jiġġustifika ċ-ċensura ta’ RCC imma tal-Gvern!

Li għamel il-grupp Parlamentari Laburista tlett snin ilu kien li ħa posizzjoni illi l-ħatriet fil-korp diplomatiku kellhom ikunu mgħarbla mil-Parlament. Tista’ taqbel jew ma taqbilx mat-tiġbid tal-argumenti imma naħseb li kien pass il-quddiem li f’Ġunju 2012 il-Parlament Malti iddiskuta l-ħidma tal-Ambaxxatur Richard Cachia Caruana.

F’dawn il-ġranet huwa imminenti li l-Gvern iħabbar il-ħatra ta’ ambaxxatur ġdid ta’ Malta għar-Republika tal-Poplu taċ-Ċina. Xniegħat persistenti jindikaw li ser jinħatar Olaf Terribile bħala ambaxxatur. Probabbilment li din il-ħatra tiegħu tidħol fis-seħħ fl-istess jiem meta hu mistenni li jirriżenja t-Tabib George Vella minn Ministru għall-Affarijiet Barranin minħabba raġunijiet ta’ saħħa.

Olaf Terribile għandu passat ikkulurit ħafna fis-servizz pubbliku. Kien Segretarju Privat tal-ex-President George Abela li kien neħħieh għax tilef il-fiduċja fih.

Ikun interessanti kieku l-Kumitat Parlamentari dwar l-Affarijiet Barranin jitħajjar jgħarbel il-ħatra tal-Ambaxxatur il-ġdid Olaf Terribile. Hu xieraq li jkun assigurat li Terribile għandu l-kompetenza biex jirrappreżenta lill-pajjiż li ma jmurx jirreżenja wara ftit inkella jitneħħa kif qed jingħad li ser jiġri dalwaqt lill-ambaxxatriċi preżenti ta’ Malta f’Washington.

Ikun għaqli kieku l-Parlament jibda jgħarbel dawn il-ħatriet tal-ambaxxaturi Maltin. Forsi l-ħatriet li jsiru (kemm dawk politiċi kif ukoll dawk li m’humiex) jibdew ikunu ftit iktar bis-sens.

Il-ħtif fi Tripli

galea.muscat.farrugia

 

Qalulna li kien miżmum mit-twajbin.  Minn dawk li huma ħbieb ta’ Malta u allura riedu jipproteġuh.

Imma issa li qrajna l-intervista fuq l-Indpendent l-affarijiet jidhru mod ieħor.

Li l-gazzetti janaliżżaw u jikkritikaw dak li ġara, għaliex ġara u kif ġara nifhmu. Li ma nistax nifhem imma hu għaliex hemm min qiegħed jagħlef il-ħsieb li qiesu ma ġara xejn.

X‘inhu l-ħsieb wara din il-manuvra? M’għandi l-ebda idea.

Fl-intervista tiegħu fuq l-Independent Martin Galea, li jifhem u jitkellem sewwa l-Għarbi, qal li sema’ lil dawk li kienu qed iżommuh jitkellmu dwar kif ser joqluh. Tnejn minnhom, qal, għamlu żmien joqgħodu Malta, f’San Ġiljan.

Naħseb li hu l-mument addattat li nistaqsu: x’hemm iżjed li għadu mhux magħruf?

The Tripoli kidnapping. Full disclosure required.

Medavia. return

 

Now that Martin Galea is safe,  it is time for a full disclosure.

Dr Marisa Farrugia, Malta’s Consul in Tripoli was singled out and thanked by Martin Galea for saving his life. But the Prime Minister  Joseph Muscat who, followed by his hangers-on,  tried to take complete control of the spotlight when Martin Galea descended from the Medavia jet  did his best to ignore and sideline Dr Marisa Farrugia.

In such circumstances the person entrusted with such delicate negotiations which have led to the release, unharmed, of a Maltese national would be showered with praise. Farrugia, only two months ago faced what the sensational press labelled as an investigation into a massive visa scam.

Anyone involved, even minimally, in such a “massive visa scam” would not be recalled to take charge of such a delicate operation as negotiating the release of a Maltese hostage held in Tripoli, the site of the alleged scam itself.

Has government lost face over what has turned up to be a trumped up charge? Could this be the reason for Muscat and his entourage pushing aside Marisa Farrugia?

This is certainly not the way to deal with Malta’s diplomats.

An explanation is long overdue. Nothing but a full disclosure will suffice. The purge of the civil service commenced with the dismissal of practically all Permanent Secretaries in March 2013 should not be allowed to proceed any further.

L-Eċċellenza Tiegħu l-Ambaxxatur Lino Bianco

 

Lino Bianco. kandidat

M’għandi xejn kontra l-Perit Lino Bianco, dan l-aħħar ukoll Professur. Nirrispettaw lil xulxin.

Imma ma nistax ma nikkummentax dwar iċ-ċerimonja tal-bieraħ il-Ġimgħa li fiha l-President tar-Repubblika formalment tagħtu l-ħatra bħala Ambaxxatur ta’ Malta għar-Rumanija.

Iċ-ċerimonja ma kelliex issir f’nofs kampanja elettorali.

Lil Lino nafu bi ftit iżjed sens komun minn hekk. Jekk il-Gvern dan ma fehmux, messha ħadet l-inizzjattiva l-President tar-Repubblika billi ipposponiet iċ-ċerimonja għal wara l-24 ta’ Mejju.

Dan qed ngħidu mhux biss minħabba li Lino jista’ jiġi elett (avolja mhux probabbli) imma iktar minħabba li m’huwiex xieraq li persuna maħtura biex tirrappreżenta lir-Repubblika ta’ Malta bħala ambaxxatur tinvolvi ruħha f’attivita ta’ kontroversja politika. Safejn naf jiena m’hemmx kontroversja politika ikbar minn kampanja elettorali!

Dan dejjem jgħodd sakemm il-Gvern ta’ Joseph Muscat m’hux qed jkkunsidra l-ex Ambaxxatur Richard Cachia Caruana (RCC) bħala mudell għall-imġieba xierqa tal-ambaxxaturi l-ġodda. Tul il-ħatra tiegħu bħala ambaxxatur RCC kien attiv ukoll fil-PN bħala membru tal-Kumitat Eżekuttiv tiegħu, apparti f’ħidma oħra ta’ politika partiġjana.

L-ambaxxaturi : min jitwieled tond ma jsirx kwadru

Foreign Ministry Malta

Fil-Parlament il-bieraħ ġew diskussi l-estimi tal-Ministeru tal-Affarijiet Barranin.

Reġgħu issemmew il-ħatriet politiċi. Carm Mifsud Bonnici kelliemi tal-Opposizzjoni għall-Affarijiet Barranin qal li l-ħatriet politiċi fis-servizz diplomatiku żdiedu b’mod li illum għandna 66% tal-ħatriet diplomatiċi li marru għand persuni li m’humiex tas-servizz. Żieda sostanzjali miċ-ċifra ta’ 42%, kif kienet is-sitwazzjoni fil-leġislatura l-oħra.

Il-ħatriet fis-servizz diplomatiku huma importanti ħafna għax il-persuni hekk maħtura jirrappreżentaw lill-pajjiż. Huma l-ewwel linja ta’ kuntatt ma pajjiżi oħra.

Ambaxxatur tajjeb jiswa mitqlu deheb, kemm għall-pajjiż kif ukoll għall-Gvern.

Kull pajjiż jagħmel ħatriet politiċi fis-servizz diplomatiku. Malti la hi eċċezzjoni u l-anqas ma qiegħed nipproponi li għandha tkun eċċezzjoni. Imma hu neċessarju ukoll li nivvalorizzaw is-servizz diplomatiku, dak jiġifieri li hu magħmul minn career diplomats.

Fil-leġislatura l-oħra l-Parlament iddiskuta u approva mozzjoni dwar wieħed mill-ambaxxaturi Maltin li kellhom ħatra politika. Il-Parlament għamel dan biex jgħarbel il-ħidma ta’ dan l-ambaxxatur u eventwalment iddeċieda li jiċċensurah.

F’pajjiż żgħir bħal tagħna jkun utli kieku l-Parlament jgħarbel il-ħatriet ta’ ambaxxaturi qabel ma jsiru dawn il-ħatriet u mhux wara. Ikun għaqli li jkun assigurat li minbarra l-lealta’ tagħhom lejn il-Gvern, l-ambaxxaturi għandhom ukoll il-kapaċitajiet, il-kompetenza u t-taħriġ neċessarju biex jaqdu d-doveri tagħhom.

M’għandi l-ebda dubju illi kieku l-ħatriet diplomatiċi jeħtieġu l-approvazzjoni tal-Parlament uħud mill-persuni li inħatru ambaxxaturi riċentement anke l-Gvern kien jaħsibha darbtejn dwar il-ħatra tagħhom. Għax fil-waqt li kif qal il-Ministru George Vella hu neċessarju li wieħed jagħtihom ċans jaħdmu qabel ma jiġġudikom, min hu tond mhux ser isir kwadru, anke jekk taghtih ċans.