Never been so close

immigration05

 

The interventions in the local debate on immigration by Martin Schulz and Jean Claude Junker have moved both the PN and the PL closer to the AD position as well as closer to each other.

Both the PN and the PL have in the past supported pushbacks. They may blush about it when they are reminded. Fortunately they have now moved closer to upholding European values in immigration policy too.

The influx of immigrants in their thousands has transformed the Mediterranean Sea into a cemetery: a human tragedy developing around us. So many human lives are being lost. Each life lost is testimony to a failure which can only be addressed if we urgently put our heads together and come up with a long term solution.

Immigration through EU borders is not and should not be dealt with as an issue to be dealt with by the border states alone. Due to their geographic position the border states act on behalf of the whole Union. Immigration is a responsibility of all the member states of the European Union. The matter has been on the EU agenda for some years, even though some have been reluctant to handle it. Martin Schultz and Jean Claude Junker together with Green candidates José Bové and Ska Keller have focused on it a number of times in their speeches. Not only in Malta. In fact it cropped up in the Firenze Presidential debate last week too.

Being on the EU agenda means that all the political forces in Malta have succeeded in sensitising their sister parties in Europe on the matter. This has not only meant that the matter is now on the agenda but more so that the PN and the PL have identified more acceptable positions.

Would it be too much to desire the formulation of a national immigration policy which is truly national, that is, one owned by one and all. Whilst there are still a number of differences, it is about time that we recognise that the three main political parties have never been so close on immigration.

Jean-Claude Juncker: the empty promises of the European People’s Party

Jean Claude Juncker 2

On Friday former Luxembourg Prime Minister Jean-Claude Juncker during a visit to Malta said he plans to see that European solidarity on immigration does not remain an empty promise but that it becomes a reality. He said that he will try to address the issue of European solidarity, more so in the case of Malta and other small countries which are in a very strategic position.

In reply to a journalist who queried Juncker on his opinion relative to the proposal of the European Greens to overhaul the Dublin rules on immigration, Jean-Claude Juncker said that the European Commission under his leadership would consider the matter.

Isn’t this the same Jean-Claude Juncker who for the past 18 years, as Prime Minister of Luxembourg, sat on the European Council? Isn’t he the same Jean-Claude Juncker who during the past 18 years participated in the European People’s Party (EPP) leaders’ meetings preceeding every European Summit?

How can we ever believe such a statement that Juncker will consider the overhaul of the Dublin rules when he did not even include the issue in the electoral manifesto of the European Peoples’ Party approved on the 5 March 2014?

EPP Leaders who also form part of the Government in their respective countries have consistently opposed transforming the empty solidarity rhetoric into meaningful action. The past performance of Jean-Claude Juncker and his EPP colleagues is thus a guarantee that Juncker’s declarations in Malta are more of the same empty talk.

The decision to translate rhetoric on solidarity into meaningful action at a level of the European Council must be taken at two levels. At the level of political parties and at the level of governments. Most EPP leaders have repeatedly failed on both counts.

The Socialists are not any better!

Il-helicopter għal Justyne

helicopter AFM

Justyne twasslet l-ajruport malajr bil-helicopter. Għax inkella ma kienitx tlaħħaq, qalulna, u dan minħabba li damu ma iddeċidew. Il-problema ma kienitx Justyne, iżda l-fatt li damu ma iddeċidew.

Il-każ tal-helicopter, kif qalulna, mhux biss ta’ Justyne iżda ukoll il-każ ta’ Lawrence Gonzi. Ta’ meta għamel użu mill-helicopter għal xi tieġ, għall-opra jew biex ilaħħaq jattendi għal xi funeral ukoll. Issemma ukoll meta Lawrence Gonzi għamel użu minn ajruplan tal-Forzi Armati ta’ Malta biex jattendi Palermo għal attivita tal-Partit Popolari Ewropew.

Issa dan kollu huwa tajjeb jew ħażin? Għall-PN Justyne abbużat! Għall-Labour il-PN m’għandux dritt jakkuża b’abbuż għax il-PN fil-Gvern “abbuża ħafna iktar minn hekk”!

Ir-realta’ hi li dan hu każ fejn għandu jkun ċar għal kulħadd liema huma dawk il-faċilitajiet u servizzi li joffri l-istat li jistgħu jkunu użati mill-politiċi kif ukoll taħt liema kundizzjonijiet dan jista’ jsir..

Jiena ma nara xejn ħażin li fiċ-ċirkustanzi partikolari li nqalgħu Justyne utilizzat il-faċilita’ tal-helicopter. Nittama biss li f’ċirkustanzi simili jintużaw l-istess kriterji ma kulħadd.

Jibqa’ l-każ ta’ Lawrence Gonzi. Kien ġustifikat jew le li juża ajrulan tal-Forzi Armati ta’ Malta biex imur Palermo jattendi laqgħa tal-Partit Popolari Ewropew . Jiena kont dakinnhar ikkritikajt il-kaz billi fuq dan il-blog għidt li l-PN jisserva bl-Armata.

L-impenji ta’ Lawrence Gonzi, kienu qalulna dakinnhar, kienu tali li meta tqis kollox dan kien l-unika mod kif jasal għall-laqgħa tal-Partit Popolari Ewropew f’Palermo. Wieħed jista’ jasal biex jaċċetta dan it-tip ta’ argument biss meta jkun ċar li l-Armata mhux ser tintuża biex tissussidja lill-Partit Politiċi. F’ċirkustanzi bħal dawn, meta jkunu ġustifikati, għandu jintbagħat kont mill-Armata lill-partit politiku li jkun utilizza s-servizzi tagħha.

Dan ukoll hu wieħed mill-materji ta’ relevanza kbira għal Standards fil-ħajja pubblika.

Jekk nifhmu dan, il-helicopter għal Justyne ikun sewa għal xi ħaga!

Parlament full-time?

parlament

Il-bieraħ ħadt sehem f’diskussjoni qasira fuq TVam flimkien mal-Psikjatra Joe Cassar (PN) u l-Avukatessa Deborah Schembri (PL).

Id-diskussjoni kienet dwar il-proposta ta’ Alternattiva Demokratika li l-Parlament għandu jaħdem fuq bażi full-time mhux bħal ma jaħdem il-lum, part-time.

Hemm ħafna xogħol li l-Parlament jeħtieġ li jagħmlu u ma jagħmlux għax ħin m’għandux.

Il-ħidma tal-Gvern ftit li xejn issir sorveljanza tagħha fid-dettall mistħoqq. Dak li għaddej fl-Unjoni Ewropeja ma jiġix mgħarbel kif meħtieġ. Dan minkejja li l-Parlament ta’ stat membru illum il-ġurnata bħala riżultat tat-trattat ta’ Liżbona għandu rwol importanti fil-proċess leġislattiv Ewropew.

Il-Parlament u l-Parlamentari għandhom bżonn lil min jassistihom fir-riċerka. Qasam injorat għal snin twal.

Kont sorpriż iżda bl-argument li dwaru qablu Joe Cassar u Deborah Schembri dwar li jista’ jkollok Parlament full-time imma l-Parlamentari mhux bil-fors ikunu full-timers. Jiġifieri dawn iridu sistema li tippermetti li uħud mill-Membri tal-Parlament jagħżlu li jkunu full-timers u lil oħrajn li jagħżlu li ma jkunux u dan minħabba li l-professjoni jew xogħol ieħor tagħhom jokkupalhom iktar ħin. Din hi l-attitudni li tirreżisti l-ħtieġa li kull Membru Parlamentari jagħti l-ħin kollu għall-Parlament għax sfortunatament għad hawn min irid li jibqa’ jkollu sieq waħda fuq naħa u s-sieq l-oħra fuq in-naħa oħra.

Għad għadna Membri Parlamentari li jippreferu jagħtu l-attenzjoni prinċipali tagħhom lill-professjoni. Jeħtieġ li issir għażla għax il-prattika tal-professjoni u l-ħidma parlamentari huma żewġ responsabbiltajiet li faċilment jikkonfliġġu u jistgħu joħolqu konflitt ta’ interess.

Nifhem l-attitudni, għax din ġejja minn persuni li uħud minnhom għadhom m’humiex konvinti l-anqas dwar il-ħtieġa li l-Ministri u s-Segretarji Parlamentari  għandhom jieqfu mill-prattika tal-professjoni tagħhom.

Ir-rappreżentanti tal-PN u l-PL donnu li jridu jħallu f’idejn il-Membri Parlamentari individwali biex jiddeċiedu huma dwar jekk ikunux membri full-time jew part-time. Iridu li jkollna kemm Membri Parlamentari tal-ewwel diviżjoni (full-time) kif ukoll dawk tat-tieni diviżjoni (part-time). Fi ftit kliem iridu jibqgħu jipprattikaw il-professjoni u fl-istess ħin jippruvaw jaqdu r-responsabbiltajiet Parlamentari.

L-esperjenza sal-lum uriet li Parlament part-time hu Parlament dgħajjef. Parlament part-time hu Parlament li jabdika r-responsabbiltajiet tiegħu f’idejn il-Gvern tal-ġurnata.

Huwa billi jkollna Parlament li jagħmel xogħolu kollu li l-pajjiż jista’ jimxi l-quddiem. L-ogħla istituzzjoni tal-pajjiż ma tistax tibqa’ tiffunzjona fuq bażi part-time.

Dan hu l-pass li jmiss għall-Parlament. Parlament iktar b’saħħtu jfisser demokrazija iktar b’saħħitha.

F’ħoġor Herman van Rompuy

MUSCAT ROMPUY

Wara l-istqarrija tal-Ministru Manwel Mallia fil-Parlament huwa ġustifikat li nistaqsu: issa fejn sejrin?

Il-posizzjonijiet tal-Gvern u l-Opposizzjoni jikkuntrastaw mhux daqstant fl-iskop daqskemm fil-metodu.

Ilkoll kemm aħna naqblu li l-piż tal-immigrazzjoni għall-pajjiżna hu kbir. Naqblu lkoll li għandna nipproteġu l-ħajja bla limitu jew kundizzjonijiet iżda li dan l-impenn tagħna m’għandux ikun abbużat.

Ilkoll naqblu li l-għajnuna li tatna s’issa l-Unjoni Ewropeja biex nistgħu naqdu aħjar l-obbligi tagħna li nħarsu l-ħajja ta’ dawk li jeħtieġu din l-għajnuna ma jeżenta lil ħadd mill-obbligi kbar li hemm ta’ kull pajjiż li jifforma parti mill-Unjoni Ewropeja lejn il-pajjiżi fuq il-fruntiera.

Huwa ukoll fatt, li ħadd ma semma il-lejla fil-Parlament li billi l-materja tal-immigrazzjoni mhiex waħda mir-responsabbiltajiet komuni tal-Unjoni azzjoni dwarha teħtieġ l-unanimita’, jiġifieri li jaqblu l-pajjiżi kollha. U jekk din l-unanimita ma tkunx teżisti ftit li xejn jistgħu jittieħdu deċiżjonijiet .

Saru diversi tentattivi tul is-snin biex jintlaħaq xi forma ta’ ftehim. L-uniku pass li kien hemm qbil dwaru kien illi jgħin min irid, fuq bażi volontarja. Fuq it-TVM2 David Casa nhar il-Ħadd qal li kienu 4 biss il-pajjiżi li offrew l-għajnuna, liema għajnuna issarfet filli dawn ħadu madwar 700 immigrant f’pajjiżhom. Numru ferm żgħir li nqabeż anke mill-għajnuna li tatna l-Istati Uniti tal-Amerika.

Huwa f’dan il-kuntest li wieħed irid jiċcara li l-konflitt ta’ Malta mhux mal-Unjoni Ewropeja iżda mal-Kapijiet tal-Gvern li miġbura flimkien fil-Kunsill Ewropew jieħdu id-deċiżjonijiet li l-Kummissjoni tkun teħtieġ li timplimenta.  Għaxra mit-28 Gvern ta’ pajjiżi fil-UE huma immexxija minn Prim Ministri Soċjalisti, 13 minn Prim Ministri ġejjin mill-Partit Popolari. Id-diversita’ ta’ opinjonijiet hi kbira għax ilkoll kemm huma jridu jirrispondu għal opinjoni pubblika kritika f’pajjiżhom.

Kollox ser idur fuq il-kapaċita ta’ Herman van Rompuy President tal-Kunsill li iktar kmieni din is-sena kien hawn Malta u indirizza l-Parlament Malti. Van Rompuy għandu l-fama ta’ consensus builder u l-probabbilta’ li l-problema tispiċċa f’ħoġru.

F’Ġunju li għadda lill-Parlament kien qallu “I am fully aware of Malta’s concerns.”  Jekk minn dan l-għarfien jirnexxilux iwassal għal soluzzjoni iżda għad irridu naraw.

 

Il-PN jisserva bl-Armata

Il-Malta Today  u l-Illum tal-Ħadd li għadda 19 ta’ Frar 2012  ippubblikaw storja li fiha żvelaw kif  Lawrence Gonzi uża ajruplan tal-Forzi Armati biex jattendi laqgħa politika tal-Partit Popolari Ewropew ġewwa Palermo f’Mejju 2011.

Skond l-Illum l-ispjega li ngħatat kienet illi kieku ma għamilx hekk ma kienx ilaħħaq jiġi lura biex jindirizza konferenza internazzjonali tan-Nurses iktar tard fl-istess jum.

Mela issa qegħdin tajjeb. Il-Gvern iġib l-għajnuna tal-Unjoni Ewropeja biex jixtri ajruplan Hawker Beechcraft Kin g Air li sewa €9.6 miljuni. Ajruplan intenzjonat biex jissorvelja l-fruntieri marittimi ta’ Malta kif ukoll biex jagħti għajnuna ta’ salvataġġ li tkun meħtieġa.

F’jum minnu dan l-ajruplan flok ma jintuża fuq xogħolu jintuża biex iwassal Kap ta’ Partit Politiku għal laqgħa ta’ partiti politiċi.

M’hiex skuża aċċettabbli dik li nġiebet li m’hemmx flights ta’ l-Air Malta disponibbli.

Il-kaxxa ta’ Malta m’għandiex tissussidja lill-Partit poltiiku ta’ Lawrence Gonzi.

Tajjeb li nkunu nafu x’għamel  l-Awditur Ġenerali dwar dan il-każ ta’ abbuż fejn l-armata ta’ Malta qed tiffinanzja l-attivita’ politika tal-PN billi wasslet lill-Kap tal-Partit Nazzjonalista f’Palermo u ġiebitu lura.