Awaiting Brexit?

EU-UK

Will the United Kingdom exit the European Union? There is the distinct possibility that the answer to that question will depend on how long it takes for a decision to be taken.

The main political parties in the United Kingdom are currently dealing with the fallout of the Brexit referendum. The Conservatives are in the process of electing a new leader to replace David Cameron, who has resigned, and Labour leader Jeremy Corbyn is licking the wounds inflicted by the Vote of No Confidence passed by Labour’s Parliamentary Group.

In the meantime, the EU is awaiting the triggering of the exit procedures as established by Article 50 of the Lisbon Treaty. David Cameron has conveniently passed on the baton to his successor, so far undetermined. Two of the contenders for this position, Theresa May and Michael Gove, on the other hand, have said that if elected, Article 50 will definitely not be triggered before the end of the year.

Given that applying Article 50 of the Lisbon treaty signifies the potential cancellation of a large part of EU legislation currently applicable in the UK, it stands to reason that it is only through an Act of the United Kingdom Parliament that the authority to trigger the application of Article 50 of the Lisbon Treaty can be attained.

A basic bone of contention is whether the UK will trigger the provisions of Article 50 before or after it enters discussions with the EU. Commission President Jean-Claude Juncker is adamant that no discussions should take place before the UK triggers Article 50. Yet this does not make sense for the UK, because once Article 50 has been triggered, there is no going back. It makes much more sense, and is also in line with the provisions of the Lisbon Treaty, for the EU and the UK to discuss the terms of an exit in accordance with their respective political priorities.

The issues are clear enough: whether access to the European single market should be tied to the four freedoms, that is freedom of movement of capital, goods, people and services.

Implementing Brexit should mean that the UK’s position is crystal clear: it is against the free movement of people. In fact, this is what the “taking back control” phrase of the ‘leave’ campaign means. Translated into an agreement regulating the UK’s exit from the EU, it should mean that there is no possibility of the EU conceding access to the single market. But will the UK’s political position be that clear and unequivocal? Many in the leave campaign want to have their cake and eat it. They want the benefits of membership (access to the single market) without shouldering the burdens (free movement of people). This is clearly not possible and can be made amply clear in formal or informal discussions prior to triggering Article 50.

The (new) UK government will have some serious homework to do before it sits down at the negotiating table. If it sticks to the Brexit conclusions, the terms of the agreement regulating the UK’s exit from the EU should not take long to identify. It will, however, not be that simple and ultimately it will depend on the composition of the new UK government.

_________

Article 50 of the Lisbon Treaty

  1. Any Member State may decide to withdraw from the Union in accordance with its own constitutional requirements.
  2. A Member State which decides to withdraw shall notify the European Council of its intention. In the light of the guidelines provided by the European Council, the Union shall negotiate and conclude an agreement with that State, setting out the arrangements for its withdrawal, taking account of the framework for its future relationship with the Union. That agreement shall be negotiated in accordance with Article 218(3) of the Treaty on the Functioning of the European Union. It shall be concluded on behalf of the Union by the Council, acting by a qualified majority, after obtaining the consent of the European Parliament.
  3. The Treaties shall cease to apply to the State in question from the date of entry into force of the withdrawal agreement or, failing that, two years after the notification referred to in paragraph 2, unless the European Council, in agreement with the Member State concerned, unanimously decides to extend this period.

published in The Malta Independent on Sunday : July 3, 2016

Advertisements

Bejn prinċipji u strateġija

 Jeremy Corbyn PMQT

 

L-elezzjoni ta’ Jeremy Corbyn bħala mexxej tal-Partit Laburista Ingliż heżżet mill-qiegħ il-politika Inġliża. Ħolqot ukoll dibattitu dwar kemm jagħmel sens għal-laburiżmu Inġliż li jagħti iktar każ tal-egħruq tiegħu ħafna iktar milli għamel sal-lum.

F’nofs il-kampanja għall-mexxej laburista, seħħ fatt li kellu impatt mhux żgħir fuq il-kampanja. Il-Gvern Ingliż ressaq għad-diskussjoni fil-House of Commons liġi dwar is-serviżżi soċjali imsejħa l-Welfare Bill.   L-aġent mexxej tal-Laburisti Ingliżi, Harriet Harman, tat direttiva lill-grupp parlamentari biex jastjeni meta issr il-votazzjoni fl-istadju tat-tieni qari. L-abbozz ta’ liġi hi parti minn strateġija tal-Gvern konservattiv Ingliż biex jibda jżarma l-welfare state. Il-partit laburista Ingliż ħassu f’morsa.

Imma 48 mill-Membri Parlamentari Laburisti sfidaw id-direttiva tal-Partit tagħhom u xorta ivvutaw kontra. Fosthom kien hemm Jeremy Corbyn, l-unika wieħed mill-erba’ kandidati għat-tmexxija li għamel hekk. L-oħrajn baxxew rashom.

Ma kinitx l-ewwel darba għal Jeremy Corbyn li rribella u għamel ta’ rasu waqt votazzjoni. Milli qrajt, din l-istorja għamilha madwar 533 darba kemm ilu membru parlamentari, f’mumenti fejn fuq punt ta’ prinċipju dehrlu li kellu jivvota differenti.

Il-Partit Laburista Ingliż issa huwa mmexxi minn ribell. Għax irribella kull meta l-kuxjenza iddettatlu linja differenti minn dik tal-partit, Corybn hu bniedem li japprezza iktar il-valur tad-diskussjoni interna fil-partit. Diskussjoni li tibda mill-egħruq u titla’ l-fuq ftit ftit sakemm twassal għal deċiżjoni. Dan jikkuntrasta ħafna mal-mod kif ħafna drabi jittieħdu d-deċiżjonijiet fil-politika: jittieħdu fuq nett, u jkunu imposti fuq l-egħruq.

Dan kollu jagħti kredibilità ikbar lil Jeremy Corbyn fl-argumenti li żviluppa waqt il-kampanja għat-tmexxija dwar il-ħtieġa ta’ demokratizzazzjoni ikbar tal-partit. Irnexxielu jimmotiva ħafna nies u kulħadd jattribwixxi lilu, l-mewġa kbira ta’ membri ġodda li resqu lejn il-Partit Laburista Ingliż f’dawn l-aħħar ġimgħat.

Dawn huma kollha persuni li emmnu li Jeremy Corbyn irid li l-Partit Laburista Ingliż, ikun il-partit li jismagħhom kif ukoll li jkun il-vuċi tagħhom. Wegħda li irnexxielu jimplimenta fl-ewwel ġranet tiegħu bħala mexxej bil-mod sempliċi imma dinjituż kif ħa sehem fil-Prime Minister’s Question Time nhar l-Erbgħa. Irċieva ‘il fuq minn 40,000 e-mail bi proposti u mistoqsijiet li minnhom għażel sitta dwar temi ta’ politika soċjali attwali fir-Renju Unit.

Corbyn ġie elett għax wassal messaġġ ċar dwar l-awtentiċità politika tiegħu: li hu jaġixxi skond dak li jemmen u mhux skond kif jaqbel.

Il-Partit Laburista Inġliż għandu dilemma li għadu ma sabx mod kif isolviha mingħajr ma jxellef dak li jemmen. Ix-xellug Ingliż hu maqsum u huwa rappreżentat minn diversi partiti. Dan hu ppenalizzat mis-sistema elettorali Ingliża tal-first past the post, fejn il-Ħodor, per eżempju, kisbu miljun vot, imma siġġu parlamentari wieħed fil-waqt li l-partit skoċċiż SNP b’ftit inqas minn miljun u nofs vot ikkonċentrati fl-Iskozja rebħu 56 siġġu parlamentari.

Rapport dwar l-elezzjoni ġenerali Ingliżi ta’ Mejju li għadda ippubblikat din il-ġimgħa u intitolat “Learning the right lessons from Labour’s 2015 defeat” jidentifika, fost l-oħrajn, li l-voti li l-Labour Ingliż rebaħ f’xi kostitwenzi mingħand kandidati liberali swew biex dawn tilfu s-siġġu u dan intrebaħ mill-Partit Konservattiv. Dan ġara f’numru ta’ kostitwenzi u spiċċa biex dgħajjef lill-allejati potenzjali tal-Partit Laburista Ingliż.

Dan trid tarah fid-dawl tar-riżultati elettorali miksuba tul is-snin fejn qabel ma tfaċċa Tony Blair, il-Labour Ingliż, meta rebaħ, għamel dan bit-tqanżieh. Blair kien rebaħ b’mod komdu tlett elezzjonijiet wara xulxin. Dan sar għax Blair trasforma l-Partit Laburista Ingliż minn wieħed ibbażat fuq twemmin soċjalista għal wieħed fejn iktar ta’ importanza lill-politika neo-liberali b’mod li għal żmien mhux qasir, ma kienx jingħaraf mill-Partit Konservattiv Ingliż. Fi ftit kliem, bosta jqiesu li l-Partit Laburista Ingliż fi żmien Tony Blair biegħ ruħu.

Din hi l-bidla mill-qiegħ li tfisser l-elezzjoni ta’ Jeremy Corbyn. Il-Partit Laburista Ingliż irid ruħu lura!

L-ideat ta’ Corbyn ġew imfissra min uħud bħala li jikkundannaw lill-Partit Laburista Ingliż għal snin twal fl-Opposizzjoni. Għax għal dawn, dak li temmen huwa sekondarju. L-importanza hi fl-istrateġija, fis-soundbites u fil-komunikazzjoni orkestrata u mhux fl-awtentiċità politika tat-tmexxija.

Issa ma rridx li ninftiehem ħazin: il-metodu kif il-politiku jikkomunika huwa importanti ħafna. Peró m’għandux u qatt mhu meħtieġ li jkunu sagrifikati l-prinċipji fuq l-altar tal-popolarità.

Din hi l-isfida li għandu quddiemu Jeremy Corbyn. Iżda hi sfida li jista’ jegħliba minkejja l-antagoniżmu tal-grupp parlamentari li hu mdawwar bih. Iċ-ċavetta jsibha, mhux biss fl-għeruq tal-partit li tawh l-appoġġ massiċċ tagħhom imma ukoll billi jibni pontijiet ma dawk il-partiti politiċi li jqarrbu l-iktar lejn l-ideat u l-idejali tiegħu. Għax hu possibli li l-prinċipji u l-istrateġija jimxu id f’id.

 

ippubblikat fuq Illum, il-Ħadd 20 ta’ Settembru 2015

Terrimot fil-Partit Laburista

Jeremy Corbyn 2

 

Infqajt nidħaq nisma’ lil Aaron Farrugia, Chairman tal-Fondazzjoni Ideat tal-Partit Laburista ta’ Malta, jipprova jispjega waqt l-aħbarijiet fuq Super One (is-Sibt fil-għaxija) għaliex ġie elett Jeremy Corbyn bħala l-mexxej il-ġdid tal-Partit Laburista Ingliż.

Semma kull raġuni possibli, minnbarra r-raġuni rejali: li Jeremy Corbyn ma jagħmilx kompromessi ma dak li jemmen fih. Kienet l-awtentiċità ta’ Corbyn il-kawża ewlenija tat-terrimot li l-effetti tiegħu għadhom jibdew. Corbyn kien l-unika wieħed mill-kandidati li kien soċjalista u ma jistħix jgħid li hu hekk. Naħseb li Aaron ħassu ħafna imbarazzat li jgħid li osserva dan, ħaga li probabbilment ilu ħafna jinnota ukoll fil-Headquarters tal-Ħamrun.

Fil-bidu tal-kampanja għat-tmexxija tal-Partit Laburista Ingliż fil-Parlament, għall-ħabta ta’ nofs Lulju, il-Gvern Ingliż ressaq abbozz ta’ liġi biex inaqqas il-benefiċċji soċjali. Tlieta mill-kandidati għat-tmexxija Laburista, dakinnhar astjenew fil-votazzjoni. Kien Jeremy Corbyn l-uniku wieħed mill-erba’ kandidati li ivvota kontra dan l-abbozz ta’ liġi.

Rebħa bi kważi 60% tal-voti ma l-ewwel għadd m’hiex ċajta. Id-distakk bejn Jeremy Corbyn u Andy Burnham kienet ta’ tlett darbiet (Burnham ma qabiżx l-20%). L-oħrajn ġiebu inqas!

Il-kampanja għat-tmexxija tal-Partit Laburista Ingliż uriet li hemm distakk kbira bejn dak li jaħsbu l-membri tal-partit u dak li jaħsbu l-Membri Parlamentari tal-istess partit. Bħala riżultat tal-elezzjoni ta’ Jeremy Corbyn diversi membri ewlenin tal-grupp parlamentari ippreferew li jwarrbu jew ma jaċċettawx posizzjoni fis-Shadow Cabinet. Dan ingħata prominenza fil-gazzetti Ingliż matul il-jum tal-bieraħ. Fatt li jista’ joħloq diffikultajiet għal Corbyn mhux biss ta’ natura temporanja.

M’huwiex faċli tgħid kif ser jiżviluppaw l-affarijiet. L-ikbar ostaklu għal Corbyn m’huwiex il-Gvern konservattiv, iżda “sħabu” fil-grupp Parlamenti.

Fil-ġimgħat li ġejjin hemm ippjanati sfidi kbar. Fosthom liġi li tikontrolla lit-Trade Unions u li tfittex ukoll li tnaqqas sostanzjalment il-finanzjament tal-Partit Laburista Ingliż mill-istess Trade Unions. Hi imminenti ukoll deċiżjoni mill-House of Commons dwar l-armamenti nuklejari Inġliżi.

Ser ikunu ġimgħat li fihom nosservaw kemm hu possibli li f’partit politku jikkoeżistu veduti radikalment differenti fuq ħafna affarijiet : fuq l-Unjoni Ewropeja, fuq in-NATO, fuq l-armamenti nuklejari, fuq l-awsterita, fuq l-użu tal-forza militari bħala għodda għall-politika barranija ……………. Kollha materji li dwarhom ftit kien hemm x’tagħżel fil-passat riċenti bejn in-New Labour u l-Konservattivi.

Minn tmiem il-ġimgħa in-New Labour fir-Renju Unit spiċċa. Dawk li sa ftit ġranet ilu kienu meqjusa bħala r-ribelli issa qegħdin fit-tmexxija, u dawk li kienu qed jinsistu fuq il-lealtà lejn it-tmexxija issa qegħdin minn taħt. Id-demokratizzazzjoni tal-partit ser tkun iċ-ċavetta biex il-Partit Laburista Ingliż ma jibqax jistħi jgħid li hu soċjalista. Kollox jiddependi minn kemm l-entużjażmu li nisslet il-kandidatura ta’ Corbyn jibqa’ ħaj fl-egħruq tal-partit. Jekk dan jibqa’, Corbyn ikompli biex jittrasforma l-Partit Laburista Ingliż in konformità mat-twemmin tiegħu. Jekk le, il-partit jerġa’ lura biex ikun kopja tal-konservattivi.