Constitutional reform: identifying the basic building blocks

Malta’s Constitution should be regarded as a living document: one that reflects our values and aspirations. These, naturally, change over time and it is consequently logical that they are reflected in an up-dated Constitution.

Unfortunately, we have only very rarely had the opportunity to consider updates to our Constitution, except in times of political turmoil. The current endeavours of HE President Marie-Louise Coleiro-Preca in leading a steering committee to pave the way for a Constitutional Convention is unique in our constitutional history: it is an experiment which should be allowed to mature.

In its present form, Malta’s Constitution is mostly the result of political backroom dealings and compromises over an almost 60-year time-frame – and the results are, at times awkward. Gaps have developed over the years, that are being exploited by those who seek power at all costs.

In order to improve our Constitution, we cannot start afresh. Our point of departure is the baton handed over by our predecessors, warts and all. It is not easy, as there are many vested interests to be overcome – primarily of those who seek to avoid the adoption of constitutional norms which ensure that authority is at all times exercised in a responsible manner.

The invitation by the President to Alternattiva Demokratika-The Green Party to air its views on constitutional reform at a meeting of the Steering Committee earlier this week was welcome.

AD’s views and proposals on the matter have been in the public domain for quite some time. We need to start at the basic building blocks of democracy. Malta’s electoral legislation needs to change in order to ensure that every vote cast by a Maltese citizen is valued.

Having lived through the political turmoil of the 1980s, I am aware of the difficulties faced in producing a workable solution. The electoral constitutional amendments of 1987 have since been tweaked a couple of times but, however, both the original amendments as well as the improvements made have only served the interests of the PN and the PL. Amendments were always drafted with the specific intention of excluding other political parties from an effective participation in the electoral process and this has to stop.

It is essential to ensure that proportionality between the votes cast and the parliamentary seats elected is not a right reserved for the exclusive perusal of the PN and the PL. This, I submit, is the cause of all the problems faced by our young republic. The deliberate exclusion of alternative voices in Parliament has ensured that Malta’s political engagement has developed into a politics of confrontation, squeezing out the politics of consensus.

This is not all. It is also time to tackle, head on, the issue of gender balance in our parliamentary elections. Humiliating quotas intended to correct results are in my view unacceptable: gender-balanced party lists are the only practical way forward.

In addition to addressing the applicability of proportionality to everything we also require an overhaul of the method of voting. Gender-balanced party lists are used in various European countries specifically to address the gender mismatch in parliamentary representation. Gender balance is not just for man and women: it should also include those who identify themselves with neither of these genders.

A revised Constitution should recognise the fact that, today, the country,  embraces ethical pluralism. Hence, instead of the Constitution being linked to one religious set of beliefs, the Roman Catholic, it should spell out its respect for all religions compatible with the democratic state.

During the meeting with the Constitution Reform Steering Committee, AD emphasised that, unlike in 1964, Malta is now a lay state and this fact should be reflected in the constitutional reform through an abrogation of article 2 of the Constitution. This would reflect the great strides forward made by the Maltese nation as a result of the referendum on divorce, as well as through the introduction and recognition of civil rights for the LGBTIQ community.

Alternattiva Demokratika also discussed the need for the President of the Republic to be elected by an electoral college that is much wider than Parliament. Local Councils should be involved in the election of the President.

Revision of the Constitution should widen the use of the referendum by extending it further to include the introduction of propositive referenda, as a result strengthening the democratic process.

In the coming weeks, Alternattiva Demokratika will be publishing a detailed document containing all of its proposals on Constitutional reform, which will include proposals to strengthen the country’s institutions. Protection of the environment in all its aspects will also feature in such proposals as it is essential that a government that ignores –  or does not give sufficient attention to – the guiding principles in Chapter 2 of the Maltese Constitution should be held accountable.

After five wasted years, the first steps in the process leading to the constitutional convention have at last been taken.

Advertisements

L-IVF mhux kapriċċ: (2) Pluraliżmu Etiku

Min jikkritika l-IVF fit-totalitá tagħha, inkella aspetti partikolari biss, naħseb li jagħmel dan bi skopijiet tajba. Ikun jixtieq jaqsam magħna lkoll il-valuri “tajba” tiegħu jew tagħha.

Ovvjament nafu li ilu li spiċċa ż-żmien li naħsbu b’moħħ wieħed. Kulħadd illum jipprova jogħmod dak li jisma’ u jasal għall-konklużjonijiet tiegħu. M’aħniex differenti minn pajjiżi oħra f’dan. Bħala pajjiż għaddejjin minn process li pajjiżi oħra ilhom żmien twil li għaddew minnu. Illum il-ġurnata m’għadniex iżolati u allura r-ritmu tat-tibdil għaddej b’mod aċċelerat għax aħna influwenzati minn dak kollu li naraw u nisimgħu.

Kif ġara waqt id-dibattitu nazzjonali dwar ir-referendum li wassal għad-divorzju, kulħadd illum qed jirrealizza li f’pajjiżna l-pluralitá tmur lil hinn miċ-ċikkulata u t-toothpaste. Anke lil hinn mix-xandir. Illum nitkellmu ukoll dwar pluraliżmu etiku. Għandna fil-pajjiż valuri differenti, diversi drabi konfliġġenti, li jeżistu fostna fl-istess ħin. Huwa dan li jġib l-argumenti u li jagħlef id-dibattitu pubbliku u per konsegwenza jnissel il-ħtieġa ta’ bidla li tagħmilha possibli li dawn il-valuri jikkoeżistu.

L-argument ewlieni etiku huwa dwar meta tibda l-ħajja. Jekk tibdiex mal-konċepiment jew f’xi żmien ieħor. Dan hu argument li diġa ffaċċajnieh waqt id-dibattitu pubbliku dwar il-Morning After Pill.

Il-ħajja fir-realtá ma hiex switch li tixegħlu jew titfiegħ f’xi mument partikolari. M’hemmx mument partikolari imma hu process ta’ numru ta’ siegħat fejn wara li sseħħ il-fertilizzazzjoni (l-konċepiment) iċ-ċelluli li jirriżultaw jibdew jimmutiplikaw, jiżviluppaw u eventwalment tibda l-ħajja. F’dan il-mument ikun għad ma hemm l-ebda bniedem: għalhekk hu ġustifikabbli li tintuża l-Morning After Pill li twaqqaf il-proċess kollu. Għall-istess raġunijiet huwa ġustifikabbli l-iffriżar tal-embrijun li jkun qed jifforma. Fid-daqs dan ikun daqs ta’ tikka!

Dan hu l-argument kollu li dwaru hemm opinjonijiet differenti.

L-argument ikompli dwar x’jiġri wara li toħroġ l-embrijun li qed jifforma mill-friża. Jekk il-proċess ikompli m’hemmx problema. Imma jekk jieqaf, hemm min iħoss il-kuxjenza tniggżu għax jaħseb li jkun temm ħajja.

Huwa għal din ir-raġuni li Alternattiva Demokratika qed tgħid li min għal raġunijiet ta’ kuxjenza ma jaqbilx mal-iffriżar għandu jkollu d-dritt li juża l-IVF mingħajr iffriżar. Dan ovvjament jista’ jillimita is-suċċess tat-trattament tal-IVF. Imma min ikollu din id-diffikulta etika għandu kull dritt li japplika l-brejk fuq il-konsulenti li qed jagħtuh it-trattament.

Min-naħa l-oħra min m’għandu l-ebda diffikulta dwar l-iffriżar għandu jkollu kull dritt li jibbenefika ruħu mit-trattament sħiħ.

Din hi materja serja ħafna u qed nagħmlu tajjeb li qed niddiskutuha f’mod intens. Huwa sinjal posittiv anke bħala pajjiż.

 

ikompli : (3) Mill-friża għall-adozzjoni

IVF: ir-riżervi ta’ Alternattiva Demokratika dwar il-proposti li saru

Alternattiva Demokratika il-bieraħ ippubblikat dokument bil-fehmiet tagħha dwar il-proposti tal-Gvern biex jestendi is-servizz tal-IVF.

Il-proposti li saru mill-Gvern jestendu l-faċiltá eżistenti tal-iffrizar minn waħda użabbli f’ċirkustanzi eċċezzjonali għal użu normali, ineħħu l-limitazzjoni konnessi mal-ġeneru għal aċċess għas-servizz, joħloq per konsegwenza d-dritt ta’ donazzjoni kemm tal-isperma mingħand raġel kif ukoll ta’ bajd mingħand mara kif ukoll jippermettu li jkun hemm min joffri ruħu bħala sostitut (surrogate) flok l-omm biex iġġorr it-tarbija waqt it-tqala.

Alternattiva Demokratika iddikjarat li taqbel mal-linji ġenerali tal-proposti imma għandha numru ta’ riżervi importanti dwar dak li qiegħed jiġi propost.

Fil-qosor id-dokument ta’ Alternattiva Demokratika jagħmel dawn l-osservazzjonijiet

  1. Għandna nirrispettaw il-pluralità ta’ valuri etiċi fil-pajjiż u għaldaqstant għandu jkun possibli li persuna li għal raġunijiet ta’ kuxjenza ma taċċettax l-iffriżar tal-embrijuni jkollha l-opinjoni tagħha rispettata u per konsegwenza jkun possibli li tagħmel użu mis-servizz tal-IVF b’din il-limitazzjoni, (opt-out etiku mill-iffrizar): dan id-dritt għandu jkun rikonoxxut minn stat lajk;
  2. Li f’kull ħin għandu jkun rispettat id-dritt tal-informazzjoni, kemm tal-persuna li ser tirċievi d-donazzjoni tal-isperma jew il-bajda kif ukoll ta’ kull wild li jirriżulta, id-dritt tal-informazzjoni jfisser li l-identità ta’ min ikun qed jagħmel id-donazzjoni għandha tkun magħrufa kemm lil min ikun ser jirċievi d-donazzjoni, kif ukoll lill-ulied ġġenerati meta dawn jagħlqu is-16-il sena: is-segretezza mhiex aċċettabbli;
  3. Li hu neċessarju li jsir screening tal-isperma u l-bajda għal mard trasmess ġenetikament;
  4. Nifhmu li s-surrogacy qed tkun proposta bil-kundizzjoni li dan ma jkunx kummerċjalizzat, però għadu mhux ċar kif dan ser isir għax ġaladarba jkun infetaħ il-bieb ser ikun diffiċli li jkun hemm kontrolli effettivi tal-kummerċjalizzazzjoni;
  5. Il-proposta tal-addozzjoni tal-embrijuni ma jidhirx li tista’ tkun implimentata u teħtieġ diskussjoni iktar profonda.

Fid-dawl ta’ dan għandha jkun emfasizzata l-ħtieġa li f’soċjetá li tħaddan il-pluraliżmu etiku nirrispettaw iktar l-opinjonijiet ta’ xulxin. Ovvjament, l-iktar mumenti fejn hu meħtieġ dan ir-rispett hu fejn il-fehmiet jikkuntrastaw: għax fejn dawn jaqblu ma hemm bżonn l-ebda sforz!

Huwa meħtieġ li ma jkunx hemm għaġġla żejda fid-diskussjoni pubblika. Il-Gvern qed jgħaġġel ħafna u mhux jagħti biżżejjed ċans lill-opinjoni pubblika biex tiddiġerixxi biżżejjed dak li qed ikun propost. Għad hemm diversi punti li jeħtieġu iktar ħsieb għax is-soluzzjonijiet proposti mhux ċari. Ikun għaqli għall-Parlament li jidħol f’iktar dettall dwar l-implikazzjonijiet tas- soluzzjonijiet proposti u dan billi fost oħrajn jitlob direttament hu l-assistenza ta’ esperti biex jgħinuh jindirizza xi difetti tal-proposti li qed jipproponi l-Gvern.

Alternattiva Demokratika tittama li l-Parlament jagħmel xogħolu sewwa. L-ebda mandat elettorali ma jagħti lill-Gvern is-setgħa li jagħmel li jrid. Tajjeb li niftakru li għalkemm diffiċli biex jitħaddmu jeżistu rimedji f’kaz li l-Parlament jonqos mill-jagħmel xogħolu sewwa.

Il-proposta dwar l-abort

 

Il-pubblikazzjoni mill-Fondazzjoni għad-Drittijiet tan-Nisa ta’ dokument li jipproponi strateġija nazzjonali dwar is-saħħa sesswali hu pass il-quddiem f’dan il-pajjiż. Fid-dokument, intitolat Women’s Sexual & Reproductive Health & Rights, il-fondazzjoni tagħmel 7 rakkomandazzjonijiet dwar il-kontraċezzjoni, l-ippjanar tal-familja, l-edukazzjoni sesswali u l-aċċess legali u sigur għall-abort.

Min-natura tagħhom dawn huma proposti kontroversjali li jeħtieġu diskussjoni matura li hi tant nieqsa f’dan il-pajjiż.

Meta f’Settembru li għadda, fl-ewwel indirizz tiegħi bħala Chairman ta’ Alternattiva Demokratika kkummentajt dwar dak li kien ġie diskuss fil-Parlament taż-Żgħażagħ ftit qabel u għidt li l-pajjiż jeħtieġlu diskussjoni serja u matura dwar l-abort kien hemm min staqsieni “għaliex dan”? Din id-diskussjoni ma hemmx bżonnha, kien hemm min qal.

It-tweġiba għal dan hi waħda sempliċi: għax aħna niffurmaw parti minn pajjiż demokratiku u l-politika tal-pajjiż, inkluż dik dwar is-saħħa sesswali u reproduttiva hi suġġetta għall-iskrutinju pubbliku. Ħadd m’għandu l-ebda dritt li jagħlaq ħalq ħadd billi jostakola diskussjoni. Għandna bżonn iktar diskussjoni pubblika u inqas tkeskis u tfesfis fil-widnejn.

Bla dubju din hi diskussjoni li ser tkun waħda emottiva u ser tirrifetti l-fatt li l-pajjiż għaddej minn trasformazzjoni radikali fejn il-pluraliżmu qiegħed bil-mod il-mod jinfirex fl-oqsma kollha tal-ħajja inkluż fl-etika u l-valuri li nħaddnu.

Din hi bidla li ħadet spinta bid-dħul ta’ Malta fl-Unjoni Ewropea. Għax fl-2004 ma bqajniex iktar gżira iżda sirna parti effettiva mill-kontinent Ewropew. Dan ġieb u għad irid iġib tibdil li jingħoġob imma ukoll tibdil li jdarras.

Mela ħalli d-diskussjoni tibda bis-serjetá.

L-abort: x’inhu jiġri madwarna

Diskors minn Carmel Cacopardo, Chairperson, Alternattiva Demokratika
fl-okkażjoni ta’ Jum il-Ħajja, organizzat mill-Malta Unborn Child Movement
Oratorju tal-Kon-Katidral ta’ San Ġwann il-Belt Valletta, Il-Ħadd 4 ta’ Frar 2018

 

Uħud minnkom, wara dak kollu li ilu jingħad, bla dubju qed jistaqsu dwar meta u min ser idaħħal l-abort f’Malta. It-tweġiba għal din il-mistoqsija hi waħda sempliċi ħafna: ħadd. Għax l-abort ilu fostna. Il-fatt li l-liġi Maltija ma tippermettieħx ma hu ta’ l-ebda xkiel għal min jidhirlu li għandu jagħmel għażla ta’ din ix-xorta.

Rapporti annwali mediċi fir-Renju Unit jindikaw li madwar 60 mara Maltija fis-sena jutiliżżaw is-servizzi mediċi tal-Ingilterra u Wales biex jipprokuraw abort. Ma dawn imma, trid iżżid l-aborti minn Maltin li kull sena jsiru fl-Italja (prinċipalment Catania, Ruma u Milan imma ukoll f’lokalitajiet oħra) kif ukoll dawk li jseħħu fil-Ġermanja, l-Olanda, l-Belġju u iktar. Statistika uffiċjali hemm biss għar-Renju Unit, imma tobba Maltin li tkellimt magħhom, bla dubju a bażi prattika tal-professjoni tagħhom fl-ibliet u l-irħula Maltin, jistmaw li ċ-ċifra totali tista’ titla sa bejn 300 u 400 abort fis-sena li nisa Maltin jagħżlu li jagħmlu.

Fl-istatistika jkejlu l-frekwenza tal-abort bħala n-numru ta’ aborti għal kull elf mara li hi of childbearing age, u ċjoe bejn l-eta ta’ 15 u 44 sena. A bażi ta’ dan, ir-rata fl-Unjoni Ewropeja hi ta’ 4.4, filwaqt li fost il-Maltin hi ta’ bejn 3.6 u 4.7, dipendenti fuq jekk fil-kalkolu tagħmilx użu minn numru stmat ta’ 300 abort inkella l-istima massima ta’ 400 abort fis-sena fost il-Maltin.

Jiġifieri fi ftit kliem, l-indikazzjonijiet huma li l-Maltin ifittxu l-abort kważi daqs kull ġens ieħor fl-Ewropa.

Jekk irridu niddiskutu l-abort bis-serjeta għandna l-obbligu li l-ewwel u qabel kollox nippruvaw nidentifikaw u nifhmu l-fatti biex id-dibattitu pubbliku jkun wieħed infurmat u mhux wieħed intenżjonat biss biex ikeskes lil “qaddisin” kontra l-“midinbin”.

F’Alternattiva Demokratika qatt ma appoġġajna l-abort minkejja dak li jgħidu uħud, inkluż uħud fostkom. Imma f’Alternattiva Demokratika ma nagħmlux kruċjati. Nippreferu li l-pajjiż jikkommetti ruħu b’iktar qawwa biex ikunu indirizzati dawk iċ-ċirkustanzi li jwasslu għal abort.

Ir-rispett għall-ħajja, meta jkun ġenwin, jintwera mhux biss waqt it-tqala. Jintwera dejjem, kemm qabel kif ukoll wara t-tqal, kif ukoll f’ċirkustanzi li m’għandhomx x’jaqsmu mat-tqala.

Nirrispettaw il-ħajja ukoll meta nkunu ċari kontra l-vjolenza domestika, meta nkunu kommessi li nħarsu lil dawk li jissograw l-għarqa, maħrubin mill-moħqrija u l-għaks f’pajjiżhom, meta niftħu għajnejna beraħ għal nisa traffikati għas-sess f’pajjiżna, kif ukoll meta nifhmu li d-dinjità ta’ kull bniedem tmur lil hinn mill-kulur, razza jew ġeneru. Imma għal uħud forsi dan hu wisq!

Is-soċjetà tagħna qed tinbidel b’rata mgħaġġla. Hi bidla li tispira ruħha minn pluraliżmu ta’ valuri, valuri li ħafna drabi jikkuntrastaw, xi kultant b’mod sostanzjali.

L-obbligu li nirrispettaw lil xulxin jeħtieġ li jimmanifesta ruħu f’dawn iċ-ċirkustanzi ukoll. Għax x’utilità hemm li ngħidu li għandna rispett lejn il-fehma ta’ ħaddieħor jekk imbagħad fil-konfront ta’ min ma jaqbilx magħna, it-tgħajjir u l-insulti kkuluriti xi kultant huma bla limitu?

Fl-Irlanda bħalissa l-Gvern immexxi mill-partit demokristjan tal-Fine Gael ser jagħti bidu għall-kampanja referendarja favur l-abort, għax fir-realta l-qbil ma’ jew l-opposizzjoni għall-abort tmur lil hinn mill-fehmiet politiċi.

F’Malta ukoll dawk favur l-abort qed jieħdu d-deċiżjonijiet tagħhom u qed isibu lil min jagħtihom s-servizz mixtieq. Sakemm jieqfu l-insulti mhux ser ikun possibli li dawn il-Maltin bħalna jingħataw l-għajnuna li jkollhom bżonn u li jħossu l-ħtieġa għaliha fl-iktar mumenti diffiċli f’ħajjithom, meta jridu jieħdu deċiżjoni iebsa u diffiċli, imma jħossuhom waħedhom, insulentati u mkasbrin minn soċjetà li tfittex il-purità artifiċjali.

Xi darba, forsi, nagħmlu progress. U l-progress ikun reġistrat meta kulħadd ikun konvint li hu stmat, irrispettivament mill-fehmiet tiegħu.

Sfortunatament, imma, jidher li għadna ftit il-bogħod.

Grazzi.