L-ekoterapja: in-natura tista’ tfejjaq

Il-bniedem hu parti integrali mill-eko-sistema. Li jkun f’kuntatt dirett mad-dinja naturali hi parti intrinsika mill-imġieba normali tiegħu. Hu għaldaqstant meħtieġ li nagħtu iktar attenzjoni lil kuntatti tagħna man-natura u dan, fost affarijiet oħra, biex nieħdu ħsieb saħħitna stess.

In-natura hi bosta drabi nieqsa minn ħajjitna. Richard Louv, awtur u ġurnalista Amerikan, fil-ktieb tiegħu The Last Child in the Woods jitkellem dwar diżordni kkawżat min-nuqqas ta’ kuntatt man-natura (Nature-Deficit Disorder) li fil-fehma tiegħu iwassal għal problema fl-imġieba ta’ tfal li tilfu jew qatt ma żviluppaw il-kuntatt tagħhom man-natura. Sfortunatament, mhux biss it-tfal qegħdin f’din is-sitwazzjoni. Hemm riskju kbir li aħna lkoll xi ftit jew wisq inkunu effettwati.

Riċentement bosta qed jitkellmu dwar l-importanza li niżviluppaw ġonna fuq il-bjut tagħna b’mod li noħolqu spazji żgħar naturali fiż-żoni urbani. Din hi idea tajba u tagħmel il-ġid, imma għandu jkun ċar li mhiex sostitut għal kuntatt dirett u reali man-natura.

Xi kultant din il-ħeġġa għal ġonna fuq il-bjut hi mod kif uħud jaħsbu li jistgħu jissodisfaw it-tniggiż tal-kuxjenza li żviluppat fil-konfront tal-ħerba fl-ambjent naturali u li qed tkompli tiżviluppa madwarna ħtija ta’ l-hekk imsejjaħ żvilupp bla rażan. Hi ukoll reazzjoni ta’ dawk li qed iħossu l-effett ta’ nuqqas ta’ kuntatt dirett mad-dinja naturali fuq tul ta’ żmien.

Il-kuntatt kontinwu tagħna man-natura hi ta’ għajnuna kbira biex inħarsu saħħitna. Dan ifisser ukoll li min hu marid, b’mod partikolari jekk soġġett għal mard mentali, jista’ jkun mgħejjun jikseb saħħtu lura permezz ta’ kuntatt dirett man-natura: f’numru ta’ każi jista’ jikseb fejqan b’mod naturali. Din hi l-ekoterapija.

Birdlife Malta u l-Fondazzjoni Richmond, flimkien, daħlu f’dan il-qasam madwar sentejn ilu. B’għotja ta’ €17,000 mingħand il-Malta Social Impact Awards fasslu programm ta’ ekoterapija li sejħulu Blooming Minds, intenzjonat biex itejjeb il-kwalità tal-ħajja ta’ persuni bi problema ta’ saħħa mentali. Żviluppaw programm impenjattiv li kien imsejjes fuq taħriġ fl-apert b’mod li jkun hemm użu tan-natura bħala għodda terrapewtika, kif ukoll bl-apprezzament tal-istess natura u tal-ġonna. Il-professjonisti inkarigati mill-programm identifikaw li dan wassal biex assista lil dawk li ipparteċipaw fi żvilupp ta’ fiduċja ikbar fihom infushom kif ukoll sensazzjoni ta’ kalma meta jkunu fil-kumpanija ta’ natura li ssaħħrek.

Waħda mill-professjonisti nkarigati mill-programm ikkummentat li dawk li ipparteċipaw fis-sessjonijiet ta’ ekoterapija ħadu pjaċir bil-parteċipazzjoni tagħhom. Irrilassaw permezz ta’ dan il-kuntatt tagħhom man-natura. L-ambjent naturali irnexxielu jħalli impatt pożittiv fuqhom.

Imma l-fondi spiċċaw u dan il-programm ta’ ekoterapija waqaf, għalissa.

Qabel din l-inizjattiva ta’ Birdlife u l-Fondazzjoni Richmond kien hemm inizjattivi simili kemm mill-għaqda ambjentali Friends of the Earth Malta f’Villa Chelsea kif ukoll minn oħrajn.

L-ekoterapija hi ta’ benefiċċju għal kulħadd imma l-iktar għal dawk bi problema ta’ mard mentali inkella li qegħdin f’riskju ta’ dan il-mard. L-ekoterapija toffri attenzjoni personalizzata, m’għandhiex impatti negattivi u tgħin lil dawk li jirċievuha jrabbu iktar fiduċja fihom infushom.

Mhux biss it-tfal jeħtieġu li jkunu mħarsa milli jiżviluppaw sintomi kkawżati min-nuqqas ta’ kuntatt man-natura. Ilkoll kemm aħna qed inqattgħu iktar ħin ġewwa! Għandna l-ħtieġa li nistabilixxu mill-ġdid il-kuntatti tagħna mal-egħruq tagħna: egħruq tagħna fin-natura, u mhux fuq il-bejt.

L-ekoterapija hi għodda li tagħtina n-natura biex nieħdu ħsieb is-saħħa mentali tagħna. In-natura tagħtina s-soluzzjonijiet għall-benefiċċju tagħna.

Il-Birdlife u l-Fondazzjoni Richmond ħadu inizjattiva tajba u li tagħmel il-ġid. Imma sfortunatament din l-inizjattiva waqfgħet għax spiċċaw il-fondi. Hu fl-interess ta’ kulħadd li nassiguraw li din l-inizjattiva terġa’ tibda mill-ġdid malajr kemm jista’ jkun u li din ma tibqax temporanja iżda issir inizjattiva permanenti. Dan ikun għall-benefiċċju ta’ kulħadd.

ippubblikat fuq Illum: il-Ħadd 17 ta’ Mejju 2020

Ecotherapy: nature can cure

Human beings are part of the eco-system. Being in direct contact with the natural world is an integral part of our normal basic behaviour. We need to pay more attention to our natural ties in order to maintain and reinvigorate our health.

Nature is many times absent in our daily lives. Richard Louv, an American journalist and author, in his publication The Last Child in the Woods coined the term Nature-Deficit Disorder through which he points at the consequences of alienating children from the natural world causing a wide range of behavioural problems. Unfortunately, it is not only children that are developing a Nature-Deficit Disorder. There is a serious risk that this can, and most probably is, infecting most of us.

Recently there is much talk going on relative to the importance of roof gardens, transforming our roofs into small gardens as a result creating small natural spots within our urban areas. This is an idea worth pursuing, but it is no substitute for the real thing: an interaction with an unspoilt countryside.

At times the clamouring for roof gardens is more the result of pangs of conscience seeking to somehow make good for the large-scale havoc on the natural environment resulting from unbridled development. It is also a call of those who feel the impact of being deprived of contacts with nature over a long time.

Our continuous contact with nature in its authentic unspoilt form helps us stay healthy. Conversely nature can help those of us who are sick, in particular the mentally sick, to regain their health, in a natural way. This is ecotherapy, a developing area of practice and study.

Birdlife Malta and the Richmond Foundation have together ventured into this area some two years ago. With a grant of €17,000 from the Malta Social Impact Awards they designed an ecotherapy programme called Blooming Minds aimed at improving the lives of persons with mental health problems. They developed an engaging and inclusive programme of outdoor sessions making use of nature as a therapeutic tool through nature art, gardening and a general appreciation of nature. This, as evidenced by the professionals guiding the programme, assisted confidence building, and the enjoyment of the calming effect of being in green spaces in the exclusive company of nature.

One of the programme managers commented thus: “Our clients have thoroughly enjoyed the ecotherapy sessions they have attended so far. They were relaxing and a really efficient way for them to get in touch with nature and wind down at the same time. It is clear that they were impacted by the environment in a positive way.”

The funds dried up and this particular ecotherapy programme was discontinued, for the time being.

Prior to this initiative by Birdlife and Richmond Foundation similar initiatives were taken by Friends of the Earth Malta at Villa Chelsea as well as by other environmental NGOs.

Ecotherapy is beneficial for everyone – but especially for those with a mental health problem or those at risk of developing one, offering focus and care that is person-centred, non-intrusive and empowering.

It is not only children that need to be saved from a nature-deficit disorder. All of us are spending less time outdoors. We need to re-establish contact with our roots, in the countryside not on our roofs!

Ecotherapy is a green tool to improve mental health. Nature offers solutions which we should tap and use for our benefit.

NGOs Birdlife and Richmond Foundation have taken a worthwhile initiative and have shown us the way forward. Due to a lack of funds this initiative is unfortunately not active anymore. It is in everyone’s interest to ensure that this initiative is reactivated the soonest and to lay the foundations to transform it into a permanent activity. Everyone stands to gain.

published in the Malta Independent on Sunday : 17 May 2020

Kuxjenza għajjiena

Il-Ministru tal-Ambjent hu Lawrence Gonzi. Huwa bniedem ta’ kuxjenza. Li jgħarbel, jiżen u jaqta’ skond ma tgħidlu l-kuxjenza.

Dan l-aħħar minħabba l-proposta ta’ JPO fuq id-divorzju il-kuxjenza ta’ Lawrence Gonzi ħadmet bl-overtime. M’hux faċli, ngħiduha kif inhi, li tippjana referendum u taħseb li n-nies ser ikollha l-istess opinjoni tiegħek u jmurlek kollox żmerċ! Gonzipn ippjana li jkollu deċiżjoni kontra d-divorzju mittieħda mir-referendum u spiċċa jkollu jħaddem il-kuxjenza. Issa din għajjiet ftit u allura affarijiet oħra jkolhom jistennew.

Ikollhom jibqgħu jistennew ir-residenti ta’ Triq Tumas Chetcuti  f’Ħ’Attard. Dawn ilhom jissaportu l-barriera magħrufa bħala ta’ Wied Inċita. Qed timliehom bit-trabijiet u l-awtoritajiet ilabalbu biss. Il-kuxjenza tal-Ministru tal-Ambjent jidher  qegħda bil-leave għax għajjiet u issa m’hiex f’posizzjoni li tagħmel xogħolha. Kieku l-kuxjenza m’hiex bil-leave il-Ministru tal-Ambjent Lawrence Gonzi zgur li jitlob spjegazzjoni  għal 7 enforcement  notices mill-MEPA tul is-snin fuq din il-barriera :

ECF 254/94, 522/96, 693/96, 367/98, 546/98, 936/98, 224/02

Dawn l-enforcement notices huma dwar il-barrieri Numri 3 u 12. Il-Barriera numru 3 hi magħrufa bħala ta’ Wied Inċita Attard fil-waqt li l-barriera numru 12 hi fi Triq ir-Rabat Ħaż-Żebbuġ. Dawn iż-żewg barrieri jinfdu u huma tal-istess sidien.

Alternattiva Demokratika dal-għodu indirizzat lill-istampa fuq il-problemi li dawn  iż-żewġ barrieri qed joħolqu lir-residenti. Forsi l-kuxjenza tal-Onorevoli Ministru Lawrence Gonzi tqum mir-raqda. Jew ta’ l-inqas ma tibqax riżervata għad-divorzju biss.     

il-Ministru tal-Ambjent : dak tal-lum u ta’ qablu

Iċ-Chewing Gum fil-Parlament

Smajt b’attenzjoni l-parti l-kbira tad-diskorsi li saru fil-parlament dwar il-liġi tad-divorzju. Għandi rispett kbir lejn dawk il-membri parlamentari kollha li iddikjaraw li ivvutaw LE għax hekk qaltilhom il-kuxjenza. 

Imma fil-waqt li nirrispetta l-għażla tagħhom naħseb li b’din id-dikjarazzjoni li għamlu tefgħu dawl fuq il-kredenzjali demokratiċi tagħhom. Għax fi ftit kliem qalulna li r-referendum għalihom kien ikollu sinifikat BISS li kieku rebaħ il-LE.

Tajjeb li mxew skond il-kuxjenza imma l-kredenzjali demokratiċi tagħhom bħaċ-chewing gum.

Ir-referendum dwar id-divorzju : Riflessjonijiet (5) Anke’ Machiavelli kien jistħi

 Meta Lawrence Gonzi għamel il-proposta oriġinali illi d-divorzju jkun soġġett għal referendum huwa iġġustifika ruħu billi qal li l-ebda wieħed mill-partiti fil-Parlament ma kellu l-mandat elettorali fuq il-materja. Kien qal kliem fis-sens li mhux sewwa illi l-Parlament japprova leġislazzjoni li dwarha l-poplu ma kellux ċans jesprimi ruħu.

Il-pjan dakinnhar kien illi jekk il-Parlament japprova l-liġi tad-divorzju proposta minn JPO, qabel ma din tidħol fis-seħħ kien meħtieġ li jkun hemm referendum biex dak li jkun approva l-Parlament jesprimi ruħu fuqu l-poplu.

Alternattiva Demokratika dakinnhar qalet li ma taqbilx li deċiżjoni dwar drittijiet ċivili jkunu soġġetti għal referendum. Għax dawn huma drittijiet ta’ minoranzi li għandhom ikunu affermati anke’ jekk il-maġġoranza ma tkunx trid.

Lawrence Gonzi dakinhar skandalizza ruħu kif seta’ jkun hawn xi ħadd f’dan il-pajjiż li ma jaqbilx mal-użu tal-għodda demokratika tar-referendum.

Joseph Muscat għamel il-kontijiet u rrealizza li Gonzi kien qed jipprova jaħdmu. Għax ir-referendum li ried Gonzi kien isir biss jekk il-Parlament japprova l-liġi tad-divorzju proposta minn JPO. Muscat kien jaf li kien hemm numru ta’ Membri Parlamentari Laburisti li kienu kontra l-proposta ta’ JPO u Varist Bartolo. Dan il-fatt kien jassigura li l-pjan ta’ Gonzi jaħdem u r-referendum għalkemm imwiegħed  ma jkunx jista’ jsir.

Il-manuvri interni fil-Partit Laburista wasslu biex minflok ma Gonzi ħadem lil Muscat, għal darba Muscat ħadem lil Gonzi (bil-għajnuna ta’ JPO u Jesmond Mugliette). Għax il-Parlament approva mozzjoni imressqa mill-Kap tal-Opposizzjoni li l-ewwel immorru għal referendum, u mbagħad, wara, jekk dan ikun approvat, tkun tista’ tibda d-diskussjoni fil-Parlament dwar l-abbozz ta’ JPO u Varist Bartolo.

Issa Muscat kien jaħseb li r-referendum m’hux ser jgħaddi . Ta’ l-anqas hekk stqarr f’wieħed mill-edizzjonijiet ta’ Inkontri immexxi min Joe Grima fuq Super One

Issa billi r-referendum approva d-dħul tad-divorzju f’Malta, dak li Gonzi u Muscat ilhom jipposponu irid jiġi ffaċċjat.

Muscat u l-parti l-kbira tal-Opposizzjoni jidher li ser jivvutaw favur (Marie Louis Coleiro ser tastjeni u Adrian Vassallo ser jivvota kontra). Carmelo Abela taż-Zejtun, to his credit iddeċieda li jbaxxi rasu għar-rieda popolari u ser jivvota favur.

Il-backbench tal-Gvern imħawwad. Skond Beppe Fenech Adami qed jitkellem waħdu. Ma jafx x’ser jaqbad jagħmel. Jekk tissejjaħ division l-ewwel isem min-naħa tal-Gvern li jissejjaħ hu dak tal-Onor David Agius. Ikollu jiddeċiedi waħdu x’ser jagħmel. Għax ma jistax jagħmel bħal ta’ qablu. Għax dak li jiġi qablu alfabetikament hu l-MP tal-Labour Carmelo Abela. Għalhekk din il-ġimgħa kiteb fin-Nazzjon u qal li ser jivvota  favur.

Dawk li qed jgħidu li ser jivvutaw kontra qed iwaħħlu fil-kuxjenza. Lil dawn jiena ngħidihom li l-kuxjenza issa ma tidħolx. Il-kuxjenza kellha sehem importanti sakemm il-Parlament iddeċied li jaħsel idejh bħal Ponzu Pilatu u flok ma jieħu deċiżjoni huwa talab lill-poplu jespimi ruħu f’referendum.

Il-kuxjenza kienet importanti nhar is-Sibt 28 ta’ Mejju.

Imma malli ħareġ ir-riżultat tar-referendum issa m’huwiex iżjed kaz ta’ kuxjenza iżda tal-kredenzjali demokratiċi tal-membri parlamentari. Min m’huwiex lest li jivvota IVA  dwar il-liġi tad-divorzju qed juri disprezz lejn il-volonta tal-poplu u m’huwiex kapaċi jkun rappreżentant tal-poplu fil-Parlament.

L-għażla hi waħda sempliċi jew jivvutaw IVA kif ġew inkarigati jagħmlu mill-poplu permezz tar-referendum inkella jirreżenjaw. L-appoġġ għall-volonta’ popolari trid tkun totali, bla kundizzjoni.  Hekk intqal fl-2003 meta sar ir-referendum dwar is-sħubija ta’ Malta fl-Unjoni Ewropea. Dakinnhar konna korretti. Hekk ukoll għandu jingħad u jsir illum.

Bil-gabrijoli bil-kuxjenza li qed jagħmlu Gatt, Gonzi u l-bqija naħseb li anke Machiavelli kien jistħi !

Lil hinn mir-raġġiera

 

Il-mozzjoni privata ta’ Jeffrey Pullicino Orlando (JPO) fil-Parlament biex ikun introdott  id-divorzju ħsadet lil uħud, fosthom lil Mons Arċisqof. Ħafna iżda ilhom jistennew li xi ħadd jiċċaqlaq.

L-issue fil-fehma tiegħi hi waħda biss : li l-għażla dwar id-divorzju ma ssirx mill-istat għan-nom tagħna, kif isir sal-lum, imma li ssir minn kull wieħed u waħda minnha skond il-kuxjenza tiegħu jew tagħha. Imma biex dan ikun jista’ jsir l-istat irid jipprovdi l-għodda neċessarji.

Illum, huwa u jkun intervistat fuq l-RTK minn Tonio Bonello l-Arċisqof qal waħda tajba: li l-Partiti fil-Parlament m’għandhomx l-awtorita’ morali li jmexxu l–quddiem  leġislazzjoni dwar id-divorzju, għax ħadd minnhom ħlief Alternattiva Demokratika ma ressqu quddiem l-elettorat proposti f’dan is-sens.

Hemm kontradizzjonijiet oħra.

Il-Partit Nazzjonalista li jippreżenta ruħu bir-raġġiera m’huwiex ser jazzarda li jappoġġa d-divorzju, avolja imbagħad ma sab l-ebda diffikulta li jmexxi l-quddiem il-koabitazzjoni w id-drittijiet li jirriżultaw minnha.

Min-naħa l-oħra l-Labour permezz tal-mexxej tiegħu ilu jitkellem favur id-divorzju li ġustament jiddeskrivieh bħala dritt ċivili. Imma ma jemminx biżżejjed f’dan id-dritt ċivili biex iħossu li jista’ jikkonvinċi lill-Partit tiegħu biex jappoġġa l-proposta parlamentari ta’ JPO. Dan qed jagħmlu bi ħsieb : għax b’hekk jista’ jfuh maż-żewġ naħat : kemm ma’ dawk favur kif ukoll ma dawk kontra. Progressiv għal uħud u bir-raġġiera għal oħrajn !

Il-proposta ta’ JPO hi dettaljata. Minn eżami tad-dettalji jidher ċar li hemm diversi persuni li qed jagħtu kontribut biex din tlaħħmet. Li jonqos issa hu li naraw kemm minn dawn huma Membri tal-Parlament.

Alternattiva Demokratika tilqa’ l-mozzjoni u hi sodisfatta li JPO mexa fuq dak li ipproponiet AD lill-Membri Parlamentari f’ittra li iċċirkulatilhom reċentement.