Stennejt xi ħaġa aħjar minn Simon Busuttil

 

good_governance

Fid-diskors tal-Kap tal-Opposizzjoni Simon Busuttil bi tweġiba għall-baġit issemmew qraba ta’ politiċi u dan in konnessjoni ma ħatriet f’Bordijiet fis-settur pubbliku.

Dak li ser ngħid m’huwiex rifless la fuq l-integrità tal-politiku u l-anqas tal-qarib jew qariba.

Huwa ħażin, fl-opinjoni tiegħi, li argument validu favur tmexxija tajba (good governance) jiddawwar f’battibek li jipprova jagħti l-impressjoni ta’ nuqqas ta’ integrità, b’mod partikolari meta ma hemm xejn li jagħti l-iċken indikazzjoni ta’ dan.  Għalhekk naħseb li l-Kap tal-Opposizzjoni qiegħed il-kliem b’mod żbaljat u b’hekk il-kontribut tiegħu għal diskussjoni serja dwar din il-materja kien wieħed kompletament inkorrett. Stennejt xi ħaġa aħjar minn Simon Busuttil.

Din mhiex l-ewwel darba li qraba ta’ politiċi kienu taħt l-ispotlight. Hi issue li tista’ tinqala’ minn żmien għal żmien kważi taħt kull amministrazzjoni.  Il-mistoqsija ta’ dejjem hi dwar fejn għandha tinqata’ linja.

Il-Kodiċi tal-Etika tal-Ministri, per eżempju, fir-regola 23 tiegħu jinsisti li safejn hu possibli l-Ministri (u allura anke s-Segretarji Parlamentari) għandhom jevitaw li jappuntaw qraba bħala membri tas-segretarjat privat tagħhom.

Safejn naf jiena dik hi l-unika limitazzjoni bil-kitba li hemm dwar ħatriet ta’ qraba ta’ politiċi f’Malta. Ma jfissirx imma li ħatriet oħra jistgħu jsiru, iżda jfisser li jekk ikunu ikkunsidrati għal xi ħatra oħra għandu jkun hemm attenzjoni kbira. Bil-fatt li l-Kodiċi tal-Etika tal-Ministri kważi jeskludi l-ħatriet tal-qraba mis-segretarjat privat tal-Ministru (u tas-Segretarju Parlamentari) qed jingħata messaġġ ċar li l-politiku m’għandux jaħtar lill-qraba tiegħu bħala l-għajnejn u l-widnejn tiegħu fid-dikasteru li għalih huwa responsabbli. Ir-raġuni għal dan hi ċara: id-demm qatt ma jsir semm. Il-lealtà familjari, fil-ħajja pubblika, hi ostaklu għal tmexxija tajba.

Meta qraba ta’ politiċi li jkollhom is-setgħa eżekuttiva jinħatru f’Bordijiet fl-istess Ministeru tal-politiku qarib tagħhom, jinħoloq konflitt ta’ interess reali bejn il-lealtà familjari u l-lealtà lejn id-dover pubbliku. Tipprova kemm tipprova tegħleb dan il-kunflitt, dan dejjem ser jibqa’ hemm. Huwa kunflitt reali li jitfa’ dell bla bżonn fuq il-ħidma tal-persuna li tinħatar. Għalhekk biss, kapaċi kemm ikun jew kemm tkun, dawn il-ħatriet m’għandhomx isiru u dan fl-interess tal-amministrazzjoni pubblika korretta.

Qiegħed nillimita ruħi għal ħatriet li jkunu fl-istess qasam ta’ responsabbiltà tal-politiku għax ħatriet f’oqsma oħra, anke ta’ qraba ta’ politiċi, m’għandhomx ikunu imwarrba sempliċiment għax huma qraba. Pajjiżna hu żgħir wisq u ma jistax jeskludi wisq nies minn ħatriet ta’ din ix-xorta.

Il-qarib tal-politiku li jingħata ħatra fl-istess Ministeru tal-qarib tiegħu jew tagħha qatt ma jista’ jkun gwardjan effettiv tal-interess pubbliku. Id-demm qatt ma sar semm. U mhux ser jibda illum.

Il-baġit u l-ilma

world-water-week-graphic-2

Il- baġit jiddiskuti l-Korporazzjoni għas-Servizzi tal-Ilma, iktar milli l-ilma innifsu. Jagħmel dan fil-paġni 37 u 38 tiegħu fi ħmistax il-linja.

L-ilma tal-pjan, ir-riżerva li tipprovdilna n-natura, l- baġit ftit li xejn jinteressah. Jgħidilna li għandna nnaqqsu d-dipendenza tagħna fuqu. Il-bqija, mill-baġit ma tirriżultax il-ħtieġa li nagħtu importanza lill-miżuri biex jiġi eliminat is-serq tal-ilma tal-pjan. M’hemm l-ebda referenza għall-eluf ta’ boreholes imħaffrin b’mod illegali f’kull rokna ta’ Malta u Għawdex li permezz tagħhom dan ir-riżors naturali tal-pajjiż għadu qiegħed jinsteraq għall-gwadann privat.

L-anqas imkien ma hemm referenza għall-obbligu li Malta tosserva d-Direttiva tal-EU dwar l-Ilma [Water Framework Directive] fil-politika li tiddetermina l-prezz li bih jinbiegħ l-ilma.

Fi ftit kliem l-impatti ekonomiċi ta’ din ir-riżorsa naturali huma għal darba oħra injorati minn dan il- baġit.

Wara li smajt lill-Kap tal-Opposizzjoni jwieġeb id-diskors tal-baġit, jidher li l-anqas l-Opposizzjoni ma’ jidhrilha li l-ilma hu importanti. Wara kollox x’ilna li smajna lil Simon Busuttil jiftaħar bil-proġett li permezz tiegħu l-ilma tax-xita, fil-parti l-kbira tiegħu jispiċċa l-baħar?

Il-baġit hu wieħed nej

Scicluna + Speaker 2016

 

Il- baġit fih diversi ingridjenti tajbin. Iżda m’humiex imħalltin tajjeb. M’hemmx ħsieb biżżejjed. L-anqas m’huma msajra biżżejjed. Kif ngħidu bil-Malti: il-baġit hu nofsu nej.

F’dan l-artiklu ser nillimita ruħi għal uħud mill-proposti ta’ natura soċjali.

Nibda bil-paga minima. F’Malta din ġiet introdotta fl-1974 mit-tieni Gvern tal-Perit Mintoff.  Dakinnhar kienet stabilita għall-ammont ta’ Lm10, jiġifieri €23.29. Ovvjament Lm10, dakinnhar, kienu jiswew u bihom kont tixtri ferm iktar mill-tixtri illum. Kull sena, din il-paga minima tiżdied b’ammont li jikkumpensa għaż-żieda fil-għoli tal-ħajja. L-ammont jitħabbar fil- baġit. Iż-żieda b’effett minn l-1 ta’ Jannar li ġej ser tkun €1.75 biex b’hekk il-paga minima għal persuna ta’ il-fuq minn tmintax-il sena għal ġimgħa xogħol ta’ 40 siegħa issa ser tkun €168.01. Ma din irid jiżdied il-bonus statutorju.

Il-paga minima teħieġ li tkun reveduta. Meta tfasslet fl-1974, tfasslet għall-ħtiġijiet ta’ dakinnhar.

Illum, wara 41 sena teħtieġ titfassal mill-ġdid skont il-ħtiġijiet tal-lum. Fil-fatt studju li kien ippubblikat mill-Caritas f’Marzu 2012 kien jistma illi hu meħtieġ li jkun hemm żieda ta’ 13.8% fil-paga minima biex l-iktar persuni vulnerabbli jingħataw in-nifs.  Ir-rapport kien intitolat A Minimum Budget for a Decent Living. A research study by Caritas Malta focusing on three low-income household categories.

Il-Gvern,(kemm dak tal-lum kif ukoll dak tal-bieraħ) ma jaqbilx ma dan. L-argument politiku tagħhom hu li bit-taħriġ u l-investiment iffokat fuq il-kisba ta’ ħiliet, ikun possibli li taqla’ l-persuni fuq il-paga minima u ċċaqlaqhom ‘il-fuq fis-sellum tal-ħajja. Din hi idea nobbli imma fil-prattika, iddum ma tagħtik ir-riżultati. Sadanittant min hu vulnerabbli jispiċċa dipendenti mill-ħarsien soċjali u għajnuniet supplimentari. Jintgħaġen fid-dipendenza. Il-paga għal dawn in-nies mhiex biżżejjed għall-minimu neċessarju tal-ħajja. In-nuqqas tal-istat li jintervjeni biex il-paga minima toffri l-protezzjoni minima meħtieġa, hu messaġġ li bix-xogħol ma tistax tgħix meta dan jitħallas bil-paga minima li għandna illum.

Huwa neċessarju li nżewġu flimkien it-taħriġ, ma’ paga minima suriet in-nies li tkun rifless tal-ħtiġijiet minimi għall-bniedem tal-lum. In-nuqqas tal- baġit li jagħraf din il-ħtieġa u jagħġina bħala parti integrali mill-viżjoni tiegħu jagħmlu l-baġit wieħed nej.

Il- baġit jirrikonoxxi l-ħtieġa li togħla l-pensjoni minima nazzjonali biex din eventwalment tasal sa 60% tad-dħul medju f’pajjiżna.  Jagħmel  l-ewwel pass  billi jipproponi żieda fil-pensjoni minima għall-dawk li għandhom il-bolol tas-sigurta soċjali mħallsa b’tali mod li l-anqas pensjoni kontributorja ser tkun €7,280 fis-sena.  Dan hu pass tajjeb. Ħadd ma jistenna li l-aġġustament meħtieġ isir kollu f’daqqa. Imma l-pensjonanti tagħna li bnew  lil Malta kif inhi illum, bi dritt jippretendu li jkun stabilit żmien raġjonevoli sa meta l-pensjoni minima nazzjonali tkun 60% tad-dħul medju f’pajjiżna. Mhux biżżejjed li l-baġit  jgħid li dan it-tragward nilħquh sal-2027. Ikun xieraq li l-pensjonanti tagħna jingħataw lura d-dinjità w ir-rispett li jistħoqilhom. Anke hawn il-baġit kien jonqsu ftit ieħor biex isir. Għadu nofsu  nej.

L-aħħar eżempju li rrid insemmi huwa dwar il-persuni b’diżabilità. Il-baġit isemmi l-ħolqien ta’ hub għal persuni b’diżabilità. Il-baġit hu xott mid-dettalji u fil-fatt jiddedika biss 6 linji għal din il-proposta fil-paġna 77 tiegħu. Dawn id-dettalji imma kienu biżżejjed biex nhar il-Ħamis li għadda, l-eks-chairman tal-Kummissjoni Nazzjonali għall-Persuni b’Diżabilità Joseph Camilleri jiddeskirivi dak propost bħala attentat biex tkun introdotta s-segregazzjoni bis-serqa (Segregation by stealth. Times of Malta, October 15, 2015).

Joseph Camilleri jargumenta li għad hawn min ma jistax jaċċetta l-fatt li l-persuni b’diżabilità ukoll għandhom l-istess aspirazzjonijiet bħal kull wieħed u waħda minna. Għaddew minn istituzzjonijiet edukattivi li taw importanza ikbar lill-inklussività, u dan b’differenza kbira minn dak li rċevew il-ġenerazzjonijiet passati.

Il-proposta fil-baġit li toħloq dan il-hub għall-persuni b’diżabilità hu għaldaqstant pass retrogradu, nieqes mill-ħsieb u huwa anke perikoluż.  Is-soċjetà Maltija tant imxiet il-quddiem, li d-Dar tal-Providenza, il-pijuniera f’Malta tal-kura għall-persuni b’diżabilità, illum il-ġurnata qed tiffoka l-enerġija tagħha fuq inizjattivi bbażati fil-komunità li joffru opportunitajiet għal għixien indipendenti lill-persuni b’diżabilità.

Anke hawn il-baġit hu nej għax huwa nieqes mill-ħsieb. Post il-persuni b’diżabilità hu magħna fil-komunità u mhux ġo gaġġa bil-vireg tad-deheb. Għax is-segregazzjoni tibqa’ gaġġa u irrispettivament mill-kwalità għolja tas-servizz mogħti, tibqa’ ħajja f’gaġġa li toqtol l-aspirazzjonijiet tal-persuni b’diżabilità. Qed nitkellmu dwar persuni, mhux dwar numri.

Għalhekk, u għal bosta raġunijiet oħra, l-baġit ta’ nhar it-Tnejn kien wieħed nofsu nej.

Ippubblikat fil-gazzetta Illum, il-Ħadd 18 t’Ottubru 2015

Traffic and the budget

traffic.Marsa

The Budget acknowledges that traffic is a problem; unfortunately it fails to present a vision for the future, as Transport Malta has yet to carry out a consultation exercise.

Acknowledging that Malta’s roads are bursting at the seams is one small step in the right direction. Simultaneously, however, the Budget goes in to propose various measures, amongst which a couple which will definitely increase traffic. Providing more parking spaces, widening roads and improving junctions through the provision of flyovers will improve traffic flow, but it will also increase vehicular traffic.

It is not rocket science to conclude that a long-term plan to reduce car ownership is the only way forward. Currently, with around 341,000 cars on our roads, car ownership in Malta stands at 802 per thousand population. In contrast, the figure for the UK is 516, for Italy 682 and for the USA 786. If Malta’s car ownership profile were to be reduced to a reasonable 500 cars per 1000 population, this would signify that there are currently 130,000 more cars on our roads than is reasonable.

Given the short travelling distances in Malta, public transport should normally be sufficient for most of our needs. Car ownership has increased exponentially over the years as public transport was found lacking – even for such short distances and it  got worse over time.

The recently published White Paper by the Education Ministry pointed out how schools are affected by traffic congestion. They are not, in fact, a  cause of traffic congestion; rather, they are one of its many victims. Introducing a coordinated scheme providing school transport to serve both private and public schools could reducing traffic during rush hours.

The same could be stated in regarding the accessibility of industrial estates. If these were suitably serviced by public transport routes, a substantial reduction in traffic generation could be achieved.

The budget also refers to alternative means of transport. Reinforcing sea links across Grand Harbour between Valletta and the Three Cities as well as across Marsamxett Bay between Sliema and Valletta, could also contribute substantially to a reduction of traffic movements. Various attempts have been made over the years to restore such links but they were not as successful as had been hoped due to the fares having generally been considered as being on the high side.

Reintroducing these maritime links across the harbours on a sound footing would provide a long-term alternative public transport service that would substantially reduce travel time for all its users. However, it would not be reasonable to expect this to be completely self-financed, at least not until such time as it has attracted custom and established itself as a reliable and efficient public transport service.

The budget also encourages the use of small-capacity motorcycles by reducing their annual road licence fee to €10. This reduction would certainly be an encouragement, even though it could very easily been removed completely!  However, as was pointed out – even in the budget speech itself – such a measure can only be effective if it is reinforced by an improvement in the  behaviour of  road-users as well as through better maintenance of our roads.

Improving the use of the existing road infrastructure would be effective as a short-term measure. The proposal to introduce the “tidal lane” in a number of ours roads would  certainly reduce congestion through facilitating traffic flow. It will not, however, reduce vehicle movements.

The EU -funded study entitled The External Costs of Passenger and Commercial Vehicles Use in Malta carried out by the Institute for Climate Change and Sustainable Development at the University of Malta examined the economic impact of traffic in Malta. Such impact included not only time lost due to heavy traffic, but also excessive fuel consumed and the effect on health of the resulting air and noise pollution.  The estimated impact is substantial and add up to around four per cent of GDP. This would completely cancel out the projected 2016 increase of 3.6 per cent in Malta’s GDP.

The current extent of the traffic problem in Malta is due to the failure on the part of the state over a number of years. The mismanagement of public transport has created a vacuum, as a result of which cars have been permitted to take over our roads. Reversing the process is possible, but it will not be easy: it will require a coordinated approach and clear thinking. At the end of the day, all the measures taken must have one clear objective: replacing the private car as the preferred means of transport. It is the only way forward.

published in The Malta Independent on Sunday, 18 October 2015

It-taxxa fuq it-turiżmu

tax

It-taxxa fuq it-turiżmu f’artiklu fit-Times tal-lum, il-Ministru tat-Turiżmu Edward Zammit Lewis isejħilha kontribuzzjoni ambjentali! Donnu jistħi juża’ l-kelma taxxa. M’hi kontribuzzjoni xejn għax ħadd m’hu ser jagħtiha voluntarjament.  L-istess bħall-eko-kontrubuzzjoni li kien introduċa George Pullicino fl-2004. It-tnejn issejħu kontribuzzjoni meta fil-fatt it-tnejn huma taxxa.

L-introduzzjoni ta’ din it-taxxa fuq it-turiżmu hu pass tajjeb.  Hi miżura li qed joħduha diversi pajjiżi biex permezz tat-turiżmu jinġabru fondi għat-titjib neċessarju biex il-prodott turistiku innifsu jkun dejjem aħjar. It-turiżmu għandu impatti mhux żgħar fuq l-ambjent. Kull turist iħalli warajh impatt ambjentali ta’ 50% iktar minn dawk li jħalli l-persuna residenti permanenti. Dan skond studju li kien sar f’Malta xi snin ilu.

Fl-2010 l-Gvern Malti ta’ dakinnhar ukoll kien ipprova jintroduċi miżura simili. Imma iffaċċjat b’resistenza mill-industrija tat-turiżmu kien bidel il-miżura f’taxxa alternattiva.

Id-dettalji ta’ din it-taxxa għadhom m’humiex ċari. Għadu mhux ċar, per eżempju, jekk din it-taxxa hiex ser tinġabar ukoll minn fuq akkomodazzjoni turistika apparti mil-lukandi. Jiġifieri minn fuq flats, farmhouses u vilel li jinkrew lit-turisti (kif ukoll lill-Maltin) li jippreferu din ix-xorta ta’ akkomodazzjoni flok kamra f’lukanda.

Id-diffikulta, ovvjament hi biex tinġabar. Hu faċli li tinġabar minn fuq il-lukandi. Mill-bqija diffiċli. L-akkomodazzjoni alternattiva hi waħda problematika għar-regolatur u għaldaqstant mhux ser tkun faċli li tinġabar, apparti minn fuq it-turiżmu li jagħmel użu mil-lukandi. Din hi problema li iffaċċjaw ukoll pajjiżi oħra, u aħna f’Malta m’aħniex eċċezzjoni.

It-taxxa proposta hi ta’ 50 ċenteżmi tal-euro kuljum, sa massimu ta’ €5. Żgħażagħ (u tfal) taħt it-18-il sena ser ikunu eżentati.

Hu stmat li matul l-2016 ser jinġabru €6 miljuni permezz ta’ din it-taxxa fuq it-turiżmu. Il-Gvern ser iżid ma dan l-ammont li ser ikun afdat f’idejn Fondazzjoni għall-Iżvilupp ta’ Żoni Turistiċi bl-iskop li jkun hemm ugrading, titjib u manutenzjoni ta’ żoni pubbliċi ewlenin. Din il-Fondazzjoni, skond id-diskors tal-budget, ser tinvolvi fiha lill-Assoċjazzjoni tal-Lukandi u Restoranti (MHRA), imma l-Kunsilli Lokali, għal darba oħra ma jissemmew imkien.

Ir-responsabbiltajiet li ser ikunu finanzjati b’din it-taxxa fuq it-turiżmu diġa huma (bil-liġi) assenjati bħala responsabbilta tal-Kunsilli Lokali li jixtiequ jaħdmu iktar, imma m’humiex jingħataw biżżejjed flus biex ikunu jistgħu jagħmlu xogħolhom. Issa għax instabu l-flus għal darba oħra l-Kunsilli Lokali ser ikunu injorati.

Għall-MEPA, “l-iżvilupp” dejjem ġie qabel ir-residenti

MEPA_building

 

Fil-fehma tiegħi, għall-MEPA, r-residenti m’għandhom l-ebda importanza. Anzi, ħafna drabi l-attitudni hi li r-residenti qegħdin fin-nofs, joħolqu ostaklu għal dak li uħud isejħulu żvilupp.

Eżempji għandna kemm irridu. Il-power station ta’ Delimara, darbtejn. Kemm dik tal-BWSC kif ukoll tal-gass. L-iżvilupp massiċċ residenzjali ta’ Fort Cambridge, Pender Gardens, u l-Ponta ta’ Tigne (Tal-MIDI). Kollha kemm huma żvilupp insensittiv li ġie jaqa’ u jqum mir-residenti. Dan kollu hu mifrux fuq bordijiet differenti tul is-snin.

Hemm ukoll il-Port Ħieles li hu viċin wisq taż-żona residenzjali ta’ Birżebbuġa. Tant li l-istorbju tal-ħidma fit-terminal tal-Port Ħieles tinstema minn diversi partijiet ta’ Birżebbuġa. Bħalma jhezzez kull m’hemm id-dredging li jsir f’kull ħin tal-ġurnata, bla rispett lejn ħadd.

Il-bieraħ quddiem il-Bord tal-MEPA kien hemm laqgħa oħra imqanqla dwar waħda mill-applikazzjonijiet li għadhom pendenti dwar il-Port Ħieles. Kont hemm nassisti lill-Kunsill Lokali ta’ Birżebbuġa. Diversi membri tal-Bord tal-MEPA għadhom ma jistgħux jifhmu għaliex kull min hu assoċjat ma’ Birżebbuġa ma tantx għandu opinjoni tajba tal-MEPA. Ilkoll niftakru kif f’April tal-2014 il-Bord tal-MEPA b’maġġoranza kbira kien approva emenda għall-permess ambjentali tat-terminal tal-Port Ħieles biex jippermetti tiswijiet fuq oil rigs u vapuri fil-Port Ħieles . Kien biss wara li qamu r-residenti ta’ Birżebbuġa li l-Gvern ġie f’sensieh u li l-management tat-terminal tal-Port Ħieles irtira mill-posizzjoni tiegħu billi rrinunzja għall-emendi li kienu għadhom kif ġew approvati.

Dan kollu hu diffiċli li jintesa għax l-istess nies li ħadu dawn id-deċiżjonijiet għadhom hemm. L-hekk imsejjaħ żvilupp dejjem ingħata prijorità.  Għax r-residenti m’humiex meqjusa importanti.

Sadanittant il-bieraħ il-Bord tal-MEPA, wara li sema’ l-ilmenti kontra l-mod kif ftit ftit l-iżvilupp tal-Port Ħieles qed joħnoq lill-Birżebbuġa,  ma ħax deċizjoni għalissa u talab iktar informazzjoni. Din mhux l-ewwel darba li ġrat. Anke l-Bord ta’ qablu ġieli għamel hekk. Issa naraw xi jmiss!

Iż-żewġ verżjonijiet tal-budget

edward scicluna budget 2016

 

L-iżbalji jagħmilhom kulħadd. Peró fuq materji ta’ serjetà kbira bħalma hu l-budget hemm Dipartiment sħiħ tal-Gvern li suppost għandu jnaqqas il-possibilità ta’ żbalji kbar.

L-iżball jidher li kien illi l-verżjoni tad-diskors li ttieħdet biex tkun stampata kienet waħda bikrija, u mhux l-aħħar waħda. Bil-konsegwenza li l-kopja tad-diskors li ngħatat kmieni lill-Opposizzjoni kif ukoll dik li tqegħdet fuq il-mejda tal-Parlament kienet il-kopja żbaljata. Anke l-kopja li għal xi ħin kienet online kienet dik żbaljat.

Id-diskrepanza eżatta għadni ma nafx x’inhi imma jidher li hemm differenza ta’ madwar 50 miżura bejn iż-żewġ verżjonijiet tal-budget. Matul il-ġranet u l-ġimgħat li ġejjin, bla dubju nisimgħu iktar dwar dawn id-diskrepanzi.

Konna nafu li nqala’ xi ħaġa għax sal-ħin li qed nikteb dan il-blogpost għad m’għandix kopja stampata tad-dokumenti tal-budget. Qed nagħmel użu mill-verżjoni elettronika li kif tafu mhux dejjem hi l-aħjar verżjoni li tuża meta tkun qed tagħmel użu minnha fit-tul.

Il-Ministru Scicluna m’għandu l-ebda tort li sar l-iżball. Peró seta evita li jħalli l-inċident jikber kieku spjega mill-ewwel x’ġara nhar it-Tnejn qabel ma beda jaqra l-budget.

Bla dubju, daqsxejn umiltà kienet tagħmel il-ġid.

 

l-Ombudsman u l-Armata : ħadd ma hu il-fuq mil-liġi

RepublicDay_13122013_11

 

Minħabba l-budget intilfet ftit l-attenzjoni minn fuq id-deċiżjoni dwar il-kawża li fetaħ l-Ombudsman biex ikun dikjarat jekk għandux il-jedd (jew forsi aħjar l-obbligu) li jinvestiga l-ilmenti li rċieva mingħand l-uffiċjali tal-armata.

Fi stqarrija li ħriġt nhar it-Tnejn fil-għodu f’isem Alternattiva Demokratika, hekk kif ħarġet id-deċiżjoni, apparti li lqajt b’sodisfazzjon d-deċiżjoni tal-Imħallef Wenzu Mintoff esprimejt it-tama li wara din id-decizjoni l-Gvern ma jibqax jostakola lill-Ombudsman fil-qadi ta’ dmirijietu.

Din id-deċiżjoni timmarka punt importanti ħafna fil-ħidma tal-Ombudsman fid-difiża tiegħu taċ-ċittadin Malti. B’din id-deċiżjoni ġie assigurat li anke fl-armata allegazzjonijiet ta’ abbuż ta’ poter għandhom ikunu investigati.

Naħseb li ilkoll nippreferu li ma jkunx hemm abbuż. Imma jekk l-abbuż iseħħ, din id-deċiżjoni tal-Qorti isserħilna rasna li ħadd ma hu il-fuq mil-liġi.

Dan kien pass kbir il-quddiem fit-tisħiħ tal-istituzzjonijiet demokratiċi tal-pajjiż.

 

BAĠIT NOFSU NEJ

budget-briefcase

Alternattiva Demokratika tħoss li filwaqt li il-baġit fih miżuri fid-direzzjoni t-tajba, dawn il-miżuri ma jmorrux lilhinn biżżejjed biex l-impatt taghhom ikun iktar deċiziv u dejjiemi. Għalhekk hu nofsu nej.

Fuq livell socjali, jibqa’ l-fatt li l-Gvern qed jibqa’ jħalli lil min għadu fuq paga minima li jiddependi mill-ġenerożita` ta’ baġit wara ieħor biex jinqala’ mir-riskju tal-faqar. Huwa ta’ għajb li wara 40 sena għadha qatt ma saret valutazzjoni tal-paga minima biex tigi aġġornata għaż-żminijiet tal-lum kif issuġġeriet il-Caritas ftit tas-snin ilu meta pproponiet li il-paga minima kien jeħiġilha tiżdied b’madwar 13% biex il-persuni vulnerabbli jkollhom lqugħ xieraq. Inħossu wkoll li l-pass li ntagħżel mill-Gvern fl-implimetazzjoni tar-rakkomandazzjoni biex il-pensjoni minima nazzjonali tkun 60% tad-dħul medju nazzjonali, ser timxi bil-mod wisq. Din il-mira għandha bżonn tkun mgħaġġla iktar sabiex iktar pensjonanti jintrefgħu mir-riskju ta’ faqar iktar malajr.

Fuq livell ambjentali, il-Gvern qed jagħti messaġġi konfliġġenti. Filwaqt li jirrikonoxxi l-problema tat-traffiku, fl-istess ħin titkellem fuq infieq infrastrutturali u iktar parkeġġ li jagħmilha iktar faċli biex it-traffiku jiżdied, mhux jonqos. Daqstant ieħor ma nistgħux naqblu mat-traħħis tal-fuel, li għaldaqstant jinċentiva flok jidiżinċentiva l-użu tal-karozzi. AD ma tistax tifhem kif b’miżuri bħal dawn il-Gvern qatt jista’ jnaqqas l-ammont ta’ 40 karozza ġdida kuljum fit-toroq tagħna. AD tħoss li il-Gvern kellu jħalli l-prezz tal-fuel kif kien sabiex dak li jdaħħal minn din il-miżura jużah għal titjib bżonnjuż fis-servizz tat-trasport pubbliku u s-sostenn ta’ forom alternattivi ta’ trasport.

Mhux biżżejjed li jingħataw inċentivi fiskali zgħar għar-roti u roti elettriċi mingħajr ma jsir investiment sostanzjali fuq infrastruttura serja. Hija daħka fil-wiċċ li l-Gvern jalloka 30,000 euro lill- Kunsilli Lokali għal dan il-għan li jammonta għal miżerja ta’ 450 euro għal kull wieħed mis-67 Kunsill Lokali.

Hemm bżonn li l-Gvern jiftakar li filwaqt li huwa pożittiv li l-GDP ta’ pajjizna huwa proġettat li jiżdied bi 3.6%, is-sitwazzjoni drammatika tat-traffiku qed tispiċċa tiekol madwar tlieta fil-mija minnu.

Il-miżuri biex jiġu riġenerati ċ-ċentri urbani permezz ta’ inċentivi li jiffaċilitaw id-dħul fis-suq ta’ propjetajiet vakanti minħabba tilwim dwar eredità` huwa pożittiv. Iżda nħossu li seta’ sar iktar billi jiġu ndirizzati kategoriji oħra bħal ngħidu aħna propjetajiet li n-numru ta’ eredi tagħhom huwa kbir u li jkun kważi impossibbli li jkun hemm qbil bejniethom jekk ma jkunx hemm inċentivi fiskali.

L-introduzzjoni tat-taxxa fuq it-turiżmu hija pożittiva. Fl-istess waqt, m’għandhomx ikunu l-MHRA biss li jikkomponu l-Fondazzjoni li tamministra l-fondi. Hemm bżonn li jkunu involuti prinċipalment il-komunitajiet permezz tal-Kunsilli Lokali.

Huwa skandaluż kif il-baġit ma jsemmi xejn fuq is-sostenibbilta` fl-użu tal-ilma u s-serq tal-ilma tal-pjan permezz ta’ boreholes illegali. Nuqqas ta’ politika ċara u skjetta fuq l-ilma hija ta’ theddida għall-futur sostenibbli ta’ pajjiżna u għandha effetti ekonomiċi kbar.

Fuq il-prekarjat, il-Gvern m’għamel xejn iktar ħlief li ndirizza l-pjaga li inħolqot mill-Gvern stess permezz tas-sistema tat-tendering. Iz-zero hour contract li wkoll huwa s-sors tal-prekarjat baqa’ ma ġiex indirizzat.

B’sodisfazzjon ninnutaw li l-qagħad naqas anke permezz ta’ programmi bħall-Youth Guarantee. Filwaqt li huwa tajjeb li child care centres ser jiżdiedu, nħeġġu lill-gvern biex jinvesti ukoll fil-kwalita` tas-servizz mhux biss il-kwantita`.

Kollox ma kollox, filwaqt li il-bagit fih miżuri pożittivi, jidher ċar li l-Gvern mhux qed jisfrutta it-tkabbir ekonomiku li jiftaħar bih biex jagħlef viżjoni iktar ambizzjuża.

Claudio Grech u l-emails tal-Malta Today

claudio grech 111015

Dak li ġie rappurtat il-bierah mill-Malta Today, u iktar tard fuq mezzi oħra, hu inkwetanti. Qed ikun emfasizzat li hemm konflitt bejn dak li xehed Claudio Grech fil-Kumitat għall-Kontijiet Pubbliċi u l-kontenut ta’ emails li ġew ippubblikati mill-Malta Today. Dawn l-emails immorru lura anke 9 snin.

Claudio Grech qal, fix-xhieda tiegħu, li qatt, għajr għal darba fl-2012, ma iltaqa’ ma George Farrugia n-negozjant taż-żejt li ngħata l-proklama mill-Kabinett immexxi minn Lawrence Gonzi. L-emails fil-pussess tal-Malta Today juru mod ieħor.

L-istorja hi waħda gravi għax hu mistenni f’okkazjonijiet bħal dawn, li l-informazzjoni u t-tweġibiet li jingħataw mill-Membru Parlamentari jkunu korretti.

Tinħtieġ spjegazzjoni li tagħmel sens minn Claudio Grech innifsu. Imma jekk din l-ispjegazzjoni ma tingħatax, naħseb li ma tantx hemm toroq minnfejn jista’ jgħaddi.