Financing of political parties and the Grenada General Elections

grenada-flag

The year 2013 Grenada had general elections.  The Opposition New National Party (NNP) on the 19 February 2013 won a landslide victory winning 15 out of 15 parliamentary seats. A clean sweep!

Of particular interest is the report of the election observors acting on behalf  the Organisation of America States (OAS).

In its report the OAS mission reported as follows :

“Another issue of concern brought to the Mission’s attention is the lack of legal measures that obligate political parties and candidates to disclose the sources of campaign financing. Key actors in the country recognized the imperative need to address equity, transparency and accountability in electoral processes, including adoption of campaign finance regulations.” (pages 3 and 4)

The OAS Mission further recommended that :

To this end the following recommendations are respectfully proposed:

• * Enacting legislation to regulate campaign financing establishing clear limits

on campaign spending and disclosure mechanism to require political parties

the publication of funding sources.

• * Establishing prohibitions for anonymous and foreign donations, as well as

clear limits to private and in kind donations to political and electoral

campaigns.”

This makes very interesting reading, more so when we familiarise ourselves with issues very topical in Grenada.

Fil-but tal-BMW

German Chancellor Merkel speaks next to the new BMW i3 electric car during the official opening of the Frankfurt Motor Show (IAA) in Frankfurt

F’Ottubru li għadda Der Spiegel kienet irrappurtat illi l-familja Quandt-Klatten (li għandhom madwar 46.7% tal-ishma tal-BMW) kienu taw donazzjoni ta’ €690,000 lis-CDU, l-Partit ta’ Angela Merkel.  Din l-informazzjoni kienet waħda pubblika u Der Spiegel ħaditha minn fuq il-website tal-Parlament Ġermaniż u dan skond il-leġislazzjoni Ġermaniża dwar il-finanzjament tal-partiti politiċi.

Der Spiegel iżda ma waqfitx hawn.

Żiedet tikkummenta li din id-donazzjoni kienet ġiet fl-istess żmien li l-Gvern Ġermaniż ħa deċiżjoni li biha kien ta’ għajnuna kbira lill-industrija tal-karozzi Ġermaniżi. Dan minħabba li wara pressjoni kbira mill-Gvern Ġermaniż il-Kunsill tal-Ministri tal-Ambjent tal-Unjoni Ewropeja kien qabel li jtaffi l-impatt ta’ proposta għal direttiva li kienet immirata biex jitnaqqsu l-emmissjonijiet tal-karozzi. Diversi kienu ikkummentaw u qalu li Merkel kienet fil-but tal-BMW!

Dan hu wieħed minn eżempji, li bħalu hemm ħafna, li jwasslu għall-konklużjoni li min jgħum fil-flus  ġieli jipprova jixtri lill-politiċi. Jew aħjar,  ġieli jippruvaw iħallsuhom talli jkunu ħadu linja ta’ azzjoni partikolari li tkun ta’ benefiċċju għalihom.  F’Malta ukoll nisimgħu minn dawn l-istejjer, imma l-ebda waħda minnhom ma hi dokumentata bħal din l-għotja mis-sidien tal-BMW lill-partit ta’ Angela Merkel. Għax id-donazzjonijiet lill-partiti politiċi f’Malta fil-parti l-kbira tagħhom baqgħu mistura, s’issa.

Il-liġi li tirregola l-finanzjament tal-partiti u tal-politiċi f’Malta hi meħtieġa, fost oħrajn, għal dawn it-tip ta’ każi. Bir-reġistrazzjoni tad-donazzjonijiet u bl-aċċess pubbliku għal din l-informazzjoni hu possibli u probabbli li jonqsu l-każi fejn politiċi jkunu fil-but ta’ min jiflaħ jagħti donazzjonijiet sostanzjali.

Ikun hemm min jipprova jdur dawra mal-liġi, kif ġara fir-Renju Unit bl-iskandlu Cash for Honours fejn taparsi kienu qed jiġu mislufin flejjes kbar lill-Partit Laburista Ingliż bħala ħlas għal unuri tal-istat. Fil-fatt dawn ma kienu self xejn iżda donazzjoni lill-Partit.

F’Malta l-pubblikazzjoni il-ġimgħa l-oħra tal-White Paper mill-Gvern kif ukoll il-konsultazzjoni li trid issegwi huma passi tajbin il-quddiem. Issa huwa mportanti li min għandu jisma’ dak li ser jingħad jisma’ sewwa u jagħraf jieħu passi biex il-proposti li saru jkunu jistgħu jiġu imtejba.

Naraw fejn ser naslu fil-ġimgħat li ġejjin.

Ippubblikat fuq iNews it-Tlieta 11 ta’ Frar 2014

Malta and the EU anti-corruption report

corruption.100

The EU anti-corruption report has just been published.

This report has a Malta annex which in its concluding paragraph points out that the following issues require further attention:

1) Introducing disclosure obligations and caps on political donations, a ban on anonymous donations beyond a reasonable threshold, publication of independently audited party accounts, and monitoring by the Electoral Commission of compliance with the transparency requirements. [a White Paper on the financing of political parties was published by the Maltese Government practically simultaneously with the EU anti-corruption report]

2) Defining clear standard procedures and rules on the distribution of cases of alleged corruption among the competent anti-corruption institutions. Improving coordination among these institutions to optimise the collection of evidence. Prioritising the effective investigation and prosecution of corruption and, should the Permanent Commission against Corruption (PCAC) be retained, widening its remit, and empowering it to appoint its own specialists.

3) Strengthen the ability of the judiciary to handle corruption cases by revising the appointment and dismissal procedures for judges to ensure transparent and merit-based selection and removal, and enforcing decisions of the Commission for the Administration of Justice that find a breach of the Code of Ethics for the Judiciary.

4) Continuing reforms at the Malta Environmental Planning Authority (MEPA) to further build public confidence in its integrity and impartiality.

Iva fil-principju: kontrolli fuq il-finanzjament tal-partiti politiċi

AD.Press Conference 080214

Alternattiva Demokratika taqbel fil-prinċipju mal-proposti fil-White Paper dwar il-finanzjament tal-politika iżda taħseb li bosta mid-dettalji dwar il-proposti li saru għandhom ikunu kkunsidrati mill-ġdid.  Alternattiva Demokratika b’mod konsistenti tul il-25 sena tal-eżistenza tagħha dejjem ħadmet favur ir-regolamentazzjoni tal-finanzjament tal-politika u tal-partiti. Alternattiva Demokratika ser tieħu sehem fil-konsultazzjoni pubblika u għal dan l-iskop ħejjiet dokument bil-proposti tagħha li dwaru tistenna li jkollha diskussjonjijiet mal-Gvern.

M’huwiex għaqli li l-awtorita regolatorja dwar il-partiti politiċi u l-finanzjament tagħhom tkun il-Kummissjoni Elettorali. Alternattiva Demokratika qed tipproponi li r-regolatur ikun il-Kummissarju dwar l-Istandards fil-Ħajja Pubblika. Il-Kummissjoni Elettorali hi taħt il-kontroll esklussiv tal-partiti politiċi li hemm fil-Parlament iżda l-Kummissarju dwar l-Istandards fil-Ħajja Pubblika, meta jinħatar, bil-qbil ta’ żewg terzi tal-membri tal-Parlament, għandu jkun mhux biss persuna ta’ integrita iżda fuq kollox persuna aċċettabbli għal faxxa iktar wiesa’ ta’ nies.

L-White Paper titkellem ukoll dwar ir-reġistrazzjoni tal-Partiti u tidħol f’numru ta’ dettalji dwar kif għandhom ikunu organizzati. Alternattiva Demokratika, filwaqt li taqbel mal-proposta ta’ reġistrazzjoni tal-partiti politiċi jidhrilha li l-White Paper tidħol f’ħafna dettalji żejda. Kien ikun ħafna aħjar kieku illimitat ruħha għall-essenzjali. Hemm qbil li r-reġistrazzjoni tal-partiti politiċi għandu teżiġi li l-partiti jkunu demokratiċi fil-ħsieb u fil-forma, imma ma hemm l-ebda ħtieġa li din tidħol ukoll fid-dettall ta’ kif taħdem l-organizzazzjoni interna ta’ partit politiku.

Hemm il-periklu  li ma tittieħidx konsiderazzjoni tad-differenzi fid-daqs tal-partiti u allura ukoll fir-riżorsi li dawn għandhom. Filwaqt li Alternattiva Demokratika tifhem u taċċetta li l-kontijiet tal-partiti politiċi għandhom ikunu soġġetti għal verifika, hu innutat li l-White Paper ma tiddistingwix bejn il-partiti l-kbar li għandhom turnover ta’ miljuni fis-sena u Alternattiva Demokratika li t-turnover tagħha ma jaqbiżx il-€15,000 fis-sena.   F’dan ir-rigward Alternattiva Demokratika qed tipproponi li fil-każ ta’ partiti politiċi li t-turnover annwali tagħhom ma jaqbiżx il-€100,000, l-ispejjes konnessi mal-verifika annwali jitħallsu mir-regolatur.

L-qalba tal-proposti fil-White Paper jirrigwardaw id-donazzjonijiet lill-partiti politiċi u kif dawn għandhom ikunu regolati. Alternattiva Demokratika jidhrilha illi l-limiti illi tipproponi l-White Paper huma għoljin wisq. Fil-fehma ta’ Alternattiva Demokratika, filwaqt li donazzjonijiet taħt l-€4,000 fis-sena għandhom jibqgħu protetti bil-kunfidenzjalita’, d-donazzjonijiet bejn l-€4,000 u l-€40,000 fis-sena għandhom ikunu pubbliċi u tingħata informazzjoni dwarhom lir-regolatur. M’ghandux ikunu possibli li donazzjonijiet jaqbżu l-€40,000 fis-sena.

L-White Paper ma titkellimx dwar self mill-partiti politiċi u in partikolari tinjora l-possibilita li s-self jista’ jintuża biex jostor donazzjonijiet u b’hekk ikunu evitati l-proċeduri ta’ trasparenza. Il-White Paper l-anqas ma teżamina l-kontrolli meħtieġa fuq l-attivita’ kummerċjali tal-partiti kif l-anqas ma teżamina kif jista’ jkun hemm iktar kontrolli effettivi dwar l-użu mill-partiti politiċi ta’ propjeta pubblika.

L-ammonti li l-White Paper tistabilixxi bħala l-għola infieq permissibli fil-kampanja elettorali huma għoljin wisq u għandhom jonqsu minn dak propost. Alternattiva Demokratika qed tipproponi illi l-infieq tal-kandidati m’għandux jaqbeż l-€4,000 fil-każ ta’ elezzjoni generali u €20,000 fil-każ tal-elezzjoni tal-Parlament Ewropew. L-infieq fil-kaz tal-elezzjonijiet tal-Kunsilli Lokali hu propost li jkun bejn €2,000 u €4,000 skond id-daqs tal-Kunsill.

L-White Paper tinjora l-limitu neċessarju ta’ infieq mill-partiti politiċi fl-elezzjonijiet. Dan m’huwiex aċċettabbli u jeħtieġ li jkun rimedjat meta titfassal il-liġi.

Matul il-gimgħat li ġejjin Alternattiva Demokratika tistenna illi tiddiskuti l-veduti tagħha mal-Gvern.

Tiftakru l-Bank of Vassallo?

Bank of Vassallo

Il-White Paper ippreżentata mill-Gvern il-bieraħ dwar il-finanzjament tal-partiti politiċi hu pass tajjeb il-quddiem li dwaru Alternattiva Demokratika  tkellmet f’kull programm elettorali tagħha mill-1992 lil hawn.

Naqbel 100% mal-prinċipji ta’ trasparenza u kontabilita’ li l-White Paper tmexxi l-quddiem iżda hemm ħtieġa ta’ diskussjoni fil-fond fuq id-dettalji, ċjoe fuq kif ser titħaddem l-eventwali liġi.

L-ammonti dwar donazzjonijiet li huma proposti fil-White Paper huma għoljin wisq u għandhom jonqsu,  bħalma għandhom jonqsu l-limiti dwar l-infieq permissibli minn kandidati fl-elezzjonijiet diversi. Naħseb li hu esaġerazzjoni illi l-obbligu ta’ reġistrazzjoni jibda ma donazzjoni ta’ €10,000 kif tipproponi l-White Paper. Tajjeb li niftakru li €10,000 huma ftit iktar minn paga minima ta’ persuna waħda għal sena sħiha. L-ammont li jekk jinqabeż ikun hemm notifika dwaru għandu jkun ferm iktar baxx minn hekk. Fil-programm elettorali ta’ Alternattiva Demokratika għall-elezzjoni ta’ Marzu 2013 ipproponejna li dan it-threshold għandu jkun ta’ €4,000. Jidhirli li dan hu ferm iktar raġjonevoli minn dak li tipproponi l-White Paper.

Il-White Paper ma titkellimx dwar self li l-partiti politiċi jista’ jkollhom minn żmien għal żmien. Konna smajna ftit qabel l-aħħar elezzjoni ġenerali kif il-Partit Nazzjonalista kien issellef madwar kwart ta’ miljun euro mingħand il-Bank of Vassallo. Dakinnhar kien intqal li din kienet transazzjoni kummerċjali u li dan kien self li kien ser jitħallas lura.  Jekk tħallasx lura jew le ma nafx. Imma jibqa’ l-fatt li hu mċajpar fejn qiegħed il-punt ta’ diviżjoni bejn l-attivita’ kummerċjali  u l-ħidma politika tal-partiti politiċi. Il-White Paper m’hi xejn ċara dwar dan.

Hemm imbagħad it-taparsi self li jista’ jsir lill-partiti bħalma ġara fl-Ingilterra xi snin ilu. L-iskandlu fl-Ingilterra dakinnhar kien li dawn ma kienux każijiet ta’ self imma ta’ għotjiet sostanzjali moħbija biex jevitaw li jkunu dikjarati bħala tali. Dwar dan it-tip ta’ logħob il-White Paper hi siekta ukoll.

Fil-White Paper ma hemm l-ebda referenza għall-infieq permissibli mill-partiti politiċi waqt kampanja elettorali.  Nistaqsi: hu aċċettabbli li partit politiku f’Malta jonfoq il-miljuni f’kampanja elettorali? Jiena naħseb li dan it-tip ta’infiq hu esagerazzjoni.  Huwa nuqqas gravi li hu injorat. L- anqas ma huma raġjonevoli il-limiti l-ġodda proposti għal-infieq mill-kandidati.  L-€1,400 limitu tal-lum għal kandidat f’elezzjoni ġenerali hu redikolu u l-parti l-kbira tal-kandidati kienu jinjorawh.  Imma l-€25,000 limitu għal infieq minn kandidat għal elezzjoni ġenerali hu għoli wisq. Mhux għax m’hemmx min diġa jonfoq iktar minn hekk. Imma għax hu esaġerazzjoni li m’għandux ikun permess. L-elezzjoni mhiex battalja ta’ min jonfoq l-iktar, iżda battalja ta’ ideat. Eżerċizzju biex nikkonvinċu lill-elettorat mhux eżerċizzju ta’ l-isbaħ kuluri u parties. Biċ-ċifri proposti għal infieq li jkun permess il-White Paper qed tagħti messaġġ żbaljat.

Il-Kummissjoni Elettorali ma tistax tkun l-aħjar regolatur għax tul is-snin u għal raġunijiet storiċi ukoll ġiet ikkapparata mill-Partit Nazzjonalista u mill-Partit Laburista. Fil-Parlament bħalissa qed issir diskussjoni dwar l-istandards ta’ inġieba u etika fil-ħajja pubblika. Dak hu l-forum addattat. Hemmhekk il-Gvern u l-Opposizzjoni qed jaqblu li għandu jkun hemm persuna indipendenti li tissorvelja l-imġieba fil-ħajja pubblika. Tajjeb li l-finanzjament tal-partiti jkun regolat f’dan l-istess qafas.

Il-White Paper titkellem ukoll dwar il-ħtieġa tar-reġistrazzjoni tal-partiti u tipproponi diversi miżuri li bihom għandhom ikunu irregolati l-partiti politiċi. Naħseb illi f’dan il-qasam il-White Paper qed tidħol f’ħafna dettal żejda. Ikun għaqli li wieħed jillimita ruħu għal dak li hu essenzjali.

F’dawn il-ġranet il-Gvern permezz tas-Segretarju Parlamentari Owen Bonnici ser jibda proċess ta’ konsultazzjoni pubblika dwar il-proposti li saru fil-White Paper. Owen hu persuna li kapaċi tisma’.  Alternattiva Demokratika fi ħsiebha tiltaqa’ miegħu biex twassal proposti dettaljati dwar kif il-finanzjament tal-partiti jista’ jkun regolat b’mod adegwat.

B’hekk nassiguraw li mhux biss nagħmlu pass il-quddiem, iżda li dan il-pass ikun ukoll fis-sod.

ippubblikat fuq iNews l-Erbgħa 5 ta’ Frar 2014

Bomba tal-ħin f’Delimara

bomb
Il-proposta ta’ Power Station f’Delimara li taħdem bil-gass flok bil-Heavy Fuel Oil ser twassal għal titjib fil-kwalita’ tal-arja f’Marsaxlokk, Birżebbuga u l-inħawi tal-madwar. Imma huwa ukoll ċar li l-preokkupazzjoni tar-residenti kif espressa fl-istudju dwar l-impatti soċjali għadha m’hiex qed tiġi indirizzata b’mod adegwat. L-istudju dwar ir-riskji mill-gass maħzun fil-Bajja ta’ Marsaxlokk m’huwiex wieħed konvinċenti.

Huwa neċessarju, anzi huwa essenzjali, li l-ħażna tal-gass għall-użu tal-Power Station tinħareg il-barra mill-Bajja ta’ Marsaxlokk.

Alternattiva Demokratika hi konxja li s-soluzzjonijiet tekniċi neċessarji jirrikjedu kemm iż-żmien kif ukoll spejjeż addizzjonali sostanzjali. Huwa importanti għaldaqstant li titwarrab l-għaġġla żejda biex ikunu jistgħu jsiru dawk l-istudji addizzjonali li huma neċessarji biex ma jibqa’ l-ebda dubju li r-riskji kollha li għalihom il-komunitajiet ta’ Marsaxlokk u Birżebbuġa ġew esposti jkunu indirizzati b’mod sodisfaċenti.

Alternattiva Demokratika hi konsistenti. Dan il-kliem qalitu diversi drabi, anke waqt il-kampanja elettorali tal-elezzjoni ta’ Marzu 2013 wara li l-Partit Laburista ħareġ bil-proposti tiegħu li, dakinnhar, kienu nieqsa minn informazzjoni essenzjali.

Is-saħħa u is-sigurta tar-residenti ta’ Marsaxlokk u Birżebbuga għandhom jiġu qabel kull konsiderazzjoni oħra.

Il-kunsens nazzjonali dwar il-ħtieġa tal-użu tal-gass fil-ġenerazzjoni tal-elettriku għandu jitwettaq f’rispett sħiħ lejn ir-residenti. Jekk dan ma jsirx jista’ jwassal biex fil-Bajja ta’ Marsaxlokk tkun istallata bomba tal-ħin.